美国军方开班教大兵如何找老婆

正当许多有情人互递鲜花、巧克力,相约在昏黄街灯下或是浪漫烛光前互诉情衷、你浓我浓之际,还在打光棍的美国大兵们可能还坐在课桌前,认真地听从随军牧师教授他们如何才能找到能与自己终老的最佳伴侣--课程名称就叫做:“如何避免娶到(嫁给)不入流的蠢人!”(“HowtoAvoidMarryingaJerk?”)


美国国防部如此一本正经地教授美国大兵们“追妻(夫)秘诀”可说是情不得已。自从2001年阿富汗战争开打、2003年美军入侵伊拉克以来,同时进行两场战事也着实让美国军力两头烧。外调时间延长而压力大增的美国军人对外快要吃不消,反映在个人生活上,就是令人咋舌的离婚率:美国国防部的统计数据显示,自2001年来,美国服役中的陆军、国民警卫队和后备军当中,就有高达5万6千名士兵离婚。


“军人身份确实提高了他们在寻找伴侣时投下的赌注,”美国国防部随军牧师办公室主管军人家庭事务的彼得·费得里克中校(PeterFrederich)表示。


军方内部将军人的高离婚率归咎于军人外派时间过长而且过于频繁,不少士兵回乡后可能经历重大肢体创伤,或是心理挫折。有鉴于这些军人经历的特殊情况,美国陆军因此通过随行牧师提供上述的“不要蠢人”(NoJerks)课程。


到底这个“不要蠢人”课程的内容为何?其实它有个“学名”叫做“婚前人际关系的选择与知识”,旨在教导有意结婚的美国大兵们通过对方的家庭背景、处事态度、双方的相容度(compatibility)、过去的恋爱史的经验,以及对方能带到婚姻关系中的技能,来认清未来另一半的“真面目”。另外,它还告诉被恋爱甜蜜感觉冲“婚”头的大兵们如何放缓脚步,不要草率下决定--也就是希望两人的亲密程度不该超越自己对对方的承诺程度和了解。


“(课程)能帮助你建立一种更安全的情侣关系。”课程创办人约翰·范·埃普(JohnVanEpp)表示,“它还能保护你的心,使你们能与真正值得掏心的另一半如胶似漆”。埃普曾经担任过牧师,后来拿到心理学博士学位,自己便开办起私人的心理咨询服务。他将自创的这套课程教授给军方的随军牧师,后来由这些牧师再一一传授给士兵。


美国海军少校布瑞克·布里戈(BreckBregel)就在美国一个海军基地开办了以埃普的课程为主的座谈会,教授海军陆战队和一般海军士兵如何“明智地谈恋爱”。他将早上的课程专注于士兵们的自我探索和了解,下午则进入座谈会的高潮--也就是一份健康的情侣关系的必备材料。布里戈不忘强调,慎选伴侣对服役中的军人尤其重要,因为他们必须适应婚后频繁的搬迁和军人伴侣的长期外调。


也因此,“在美国海军陆战队和海军中,服役头四年的军人离婚率高达六成五,”布里戈感叹道。


但是身在军旅的布里戈却不认为美军深陷战事是离婚率偏高的主因:“战争或许会使婚姻关系陷入紧蹦,但它不足以造成夫妻离异。”布里戈说道,“离婚的发生不过反映出这份婚姻从来不曾建立在稳固的基础上。”


布里戈的看法得到了最近一项调查结果的印证。位于芝加哥的一家两性关系研究中心在机调查了超过两千名美国男女。主持这份调查的罗拉·布尔曼博士(LauraBerman)仅为美国两性间的亲密关系打了70分。她发现伴侣间的亲密关系普遍来说只能是勉强及格,还有很大的进步空间。


“性关系自然是我们评量的标准之一,但是我们在讨论亲密关系时,也会论及双方情感上的联系。男女双方是否有类似的社会目标,理智思考上是不是相容,以及其他所有让你觉得你和另一半在情感上和生理上都很亲近的各种因素,”布尔曼博士表示道。她还提出一些维持亲密关系浓郁度不坠的秘方,例如不要在卧室摆放可能扰乱注意力的电视、电脑和游戏机等物品,一天中在家工作的时间不应超过两个小时,每年安排没有小孩当跟班的两人“爱之旅”等等。


“多花些心思,一个星期可以出门单独约会一次,提醒自己两人当初坠入爱河的原因。”布尔曼指出,“让两人的亲密关系尽量能在贷款和小孩之外的事上打转。”


军人要维持一份健康的婚姻关系其实和一般夫妻或情侣没有两样,虽然难度可能更高。但是布里戈不忘提供一些值得适婚年龄的军人参考的小技巧。例如,一个能适应军人生活的伴侣通常必须是具有高度自信心的人,能够远离自己熟悉的家乡或家人,还要能一个人过活或维系一个家庭的持续运作。这样的生活不仅仅是如同一对男女谈远距离恋爱,只能靠电话或互联网传情,布里戈认为大兵们还需实际了解对方如何面对单独生活。


美国共有74万服役中的军人是已婚身份,这个数目恰较现役军人总数的一半还多一些。根据美国国防部2004年的资料显示,这74万人中又有9万6000人的另一半也是军人。


布里戈最后对大兵们的建议是:“眼睛放亮点,问问自己:他/她是个能适应这种生活的人吗?”


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