地球1亿年前:草蜻蛉幼虫是蜘蛛天敌

本报讯蜘蛛因是可怕、惊悚的噩梦刺激物而出名。不过,在约1亿年前,一只幼小的昆虫却让蛛形纲动物夜不能寐。一项日前发表于《当代生物学》杂志的研究,对已变成化石的草蜻蛉幼虫进行了描述。研究表明,特化的适应能力使这些处于幼年期的昆虫成为杀死蜘蛛的机器。地球1亿年前:草蜻蛉幼虫是蜘蛛天敌科学家发现了一些被封存于琥珀中的现代草蜻蛉“前辈”。这些又长又瘦的飞行者拥有轻飘飘的纹理状翅膀,生活在缅甸北部胡康河谷的森林中。该发现可追溯至约1亿年前的中白垩纪时期,并且同时含有年幼和成年草蜻蛉。不过,年幼者脱颖而出。食蛛长足蛉(图右)的幼虫在整体体型上和蛆虫类似,但拥有瘦长得惊人的腿。论文作者写道:“它们的结构是如此精细,以至于似乎不可能支撑相对沉重的身体。”这些腿的末端长有锯齿状爪子。尽管这在已知草蜻蛉幼虫中是独一无二的,但在能轻松滑过蜘蛛网的其他昆虫中很常见。结合已知草蜻蛉幼虫是非常活跃的捕食者这一知识,一幅针对这种微小的古代狩猎者的画面浮现出来:一只腿细长到令人难以置信的草蜻蛉幼虫悄无声息地抓住蜘蛛蛛丝,围住其猎物,然后利用锋利的钳爪发起致命一击。在琥珀中(图左)发现的成年草蜻蛉在捕食其他动物方面也并非笨手笨脚。它们拥有长腿、强大的下颌骨以及类似于细长颈部的结构。不过,它们更有可能是一般性的狩猎者,而不是对付蜘蛛的专家。


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