自坦克问世以来,坦克便成了陆地战场的主宰,其在陆军中的地位举足轻重,被人们誉为“陆战之王”。二战以来,反坦克便成了坦克的首要任务。坦克火炮是坦克的最主要武器,谈及坦克火力,人们首先要说的便是坦克的火炮威力如何。现代主战坦克的火炮主要有两种类型:线膛炮和滑膛炮。

早期的坦克火炮是线膛炮一统天下,各国的主战坦克清一色的装备线膛炮,我国的59、69、80系列坦克都曾采用过线膛炮。到了60年代,苏联首次在其T-62坦克上采用滑膛炮,之后西方国家纷纷效仿、不甘落后,目前世界上的陆军大国的新一代主战坦克基本上都采用了滑膛炮,只有英国的“挑战者”系列和中东的一些小国(进口挑战者)还在使用线膛炮。

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L44/L55滑膛炮也伴随着豹2的成功走进个各国的军队

滑膛炮之所以受各国青睐,主要是因为其相对于线膛炮有很多的优势:

1、首先是滑膛炮没有膛线,其生产工艺简单、价格低廉,同时由于没有了膛线磨损,使其炮管寿命要长于线膛炮(当然滑膛炮的高膛压抵消了部分寿命方面的优势)

2、滑膛炮由于没有了线膛炮因膛线根部应力集中而容易产生裂纹的问题,可以承受更高的膛压,这样对提高弹丸初速和射程有很大的帮助,而线膛炮要想获得高炮口初速必须付出更高的膛压、更长的身管长度、更大的膛线磨损,而这些对于坦克炮来说都是有极限的。

3、现代坦克的主要弹种只有两种:尾翼稳定脱壳穿甲/APFSDS弹和破甲弹/HEAT。随着现代坦克的复合装甲和反应装甲技术的不断进步,HEAT对坦克的威胁已经迅速降低了,这样APFSDS便成了现代主战坦克的最主要弹种。现代的APFSDS的长径比已经超过了20:1以上,这样的长杆形弹芯根本不适合旋转,否则在炮管中高速旋转会使其结构强度降低,飞行中也会发生“抖动”使其精度降低,并且在弹头接触装甲时由于旋转产生切向的力更容易跳弹,所以现代的脱壳穿甲弹在弹芯的尾部加上了尾翼,来保持飞行的稳定性。由于箭形的APFSDS的弹芯气动性能好、飞行速度快,因此受气流影响同样很小,在2000米左右的直射距离内同样可以获得很好的精度。

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现代尾翼稳定脱壳穿甲弹/APFSDS的长径比能达到20以上,初速1800米/秒

4、为了使线膛炮也能发射APFSDS,有的国家装备了滑动弹带,使APFSDS可以不旋转。但是这种结构密封性不好,加上膛压上的差距,很难获得象滑膛炮那样的高炮口初速。我国的125滑膛炮的炮扣初速已经接近了1800米/秒,而英国挑战者2上的L30的炮口初速只有1530米/秒。而更高的炮口初速对于现代的APFSDS(动能弹)来说是至关重要的。

线膛炮虽然缺点明显,但是也有它自己的优势:

首先便是线膛炮几乎可以发射现有的所有弹种,而滑膛炮的主要弹种还只有APFSDS和HEAT两种。而线膛炮发射的的榴弹对战场上各种硬性的军事目标有较大的破坏威力,而APFSDS和HEAT的效果却不理想。因此线膛炮在面对战场上多种作战任务时有更强的适应能力。

其次便是线膛炮发射的炮弹在飞行中是高速旋转的,而旋转可以保持轴向的稳定性,而且受气流/风的影响较小,因此弹丸更容易保持方向稳定性,远程攻击时精度更高 -- 这对于破甲弹和榴弹来说尤其有利。而滑膛炮由于是通过尾翼保持稳定性的,因此在远程攻击时精度要比线膛炮差一些。

通过以上的简单介绍我们可以看出线膛炮和滑膛炮各有优、缺点,但是随着复合装甲和反应装甲的快速发展,现代主战坦克抗金属射流(破甲弹、反坦克导弹)的能力已经得到了很大的提高,因此尾翼稳定脱壳穿甲弹/APFSDS成了现代西方主战坦克的最主要弹种,而在发射APFSDS方面滑膛炮要有很多优势。同时坦克火炮属于直射武器、弹道低伸,反坦克作战是其首要任务,而远距离火力压制应该是炮兵的任务,此外现代滑膛炮也可以发射尾翼稳定榴弹,所以线膛炮原有相对于滑膛炮的优势已经不是十分明显了。在各国新一代主战坦克中只有英国、中东国家的挑战者系列坦克和印度的阿琼采用了120mm的线膛炮,其他国家无一例外的采用了滑膛炮,有报道说英国也有计划未来用本国的滑膛炮或德国的L55来替换挑战者2上的L30线膛炮。因此可以说未来用滑膛炮取代线膛炮是大势所趋,滑膛炮毫无疑问代表着坦克火炮的发展方向。