全世界最长久的殖民帝国,它最后的殖民地竟是中国领土

使我感兴趣写这篇文章的是与中国有关,这个丁大点的小国家竟然是全世界第一个帝国,是世界历史上唯一殖民统治最长的帝国。促使我查看了一些资料简单述之,并与大家一起分享。

全世界最长久的殖民帝国,它最后的殖民地竟是中国领土

葡萄牙本为西班牙的一部分。1093年,西班牙尚处于卡斯提王国统治之下,是阿拉伯人的殖民地。卡斯提王国公主特里萨下嫁波尔多凯尔伯爵,葡萄牙第一次从西班牙分裂出来。葡萄牙真可以说是个蕞尔小国,15世纪时,它的人口只有100万左右。它的物产也不丰富,主要出口产品是葡萄酒。在15世纪里,由于大西洋岛屿的开发,其蔗糖生产和出口迅速增长。但若按常规方式发展,它最多也只是一个处于中游的国家,决不可能建立成一个帝国。

历史常常出现非常规的发展现象,这个人口如此之少,资源相对贫乏的小国在15世纪末居然出现了大幅度的跳跃式的变化。该世纪的人谁也不曾想到,在下一个世纪里,小小的葡萄牙会演变成一个庞大的帝国,它把自己的版图扩大到美洲的巴西,并使其一直延伸到西方人所称的远东的香料群岛,即今天印度尼西亚的摩鹿加群岛,跨度达地球一周的3/4。

全世界最长久的殖民帝国,它最后的殖民地竟是中国领土

葡萄牙的崛起开始于15世纪的亨利王子时代。流行于14世纪的鼠疫夺去了欧洲2400万人的生命,葡萄牙人以其强壮的体魄和强大的免疫力避免了这次浩劫。免受鼠疫灾害的葡萄牙人口急剧膨胀,国内种种矛盾高度激化。同时,由于从东北部西班牙城市运入葡萄牙的商路被限制,输入葡萄牙人生活必需品如香料、糖、金银数量的急剧减少,价格暴涨,因此,人们生活水平下降。更为严峻的是,由于欧洲金矿的稀缺,葡萄牙铸造货币的黄金几乎完全依靠进口。而黄金供应的不足,使得市场上的货币成色下降,信用降低,将葡萄牙的经济逼入绝境,葡萄牙进入了伊比利亚经济危机时期,面临着社会动荡的严重问题。

葡萄牙国土是一块狭长的沿海土地,几乎没有什么内陆地区,加上人口密集,内部资源稀缺,依靠内部机制解决这些矛盾毫无可能,只有寻求外向的扩张,转嫁经济危机。陆地上,强大的宿敌西班牙堵住了葡萄牙所有向外扩张的路径,因此,谋图海上的发展成为葡萄牙求取生存的唯一手段。

葡萄牙此时正处于“航海家亨利”统治时代。亨利是葡萄牙历史上最为雄才大略,富有战略眼光的领袖。在1415年,葡萄牙士兵占领了北非港口城市休达,并在1418年击败了企图夺回休达的摩尔人。而一年后,葡萄牙国王航海家亨利的两名船长在风暴下驶进马德拉,而其他葡萄牙航海家更在1427年发现了亚速尔群岛。葡萄牙殖民帝国就开始发迹。

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葡萄牙的船队相继于1434年和1445年到达非洲的保加多尔角、塞内加尔和佛得角。1446年,葡萄牙航海家安东尼·费尔南多更发现了塞拉利昂,这些地理上的大发现都为葡萄牙帝国的崛起提供了有利条件。

1494年6月7日,葡萄牙与西班牙签订《托德西利亚斯条约》,确定通过佛得角群岛以西2200海里处的“教皇 子午线”为界,界东属葡萄牙,界西属西班牙。这个昔日的欧洲弱国,在人类历史上第一次与老东家西班牙人一道,共同垄断欧洲以外的世界,如切西瓜一样瓜分了地球。

自此,葡萄牙殖民帝国如日中天,是世界历史上第一个全球性帝国,以及欧洲建立最早、持续最长久的殖民帝国(1415年-1999年)近六百年。葡萄牙在15世纪进行的大西洋探险和1415年对休达的征服标志着葡萄牙成为海上强权的开始。其后,葡萄牙开始大力发展航海学校,以及加强地图学的知识。在一个世纪后,葡萄牙终于成为欧洲首个打开通往印度航线的国家。

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葡萄牙航海家如迪亚士,瓦斯科·达·伽马,以及为西班牙国王服务的斐迪南·麦哲伦创下了不朽的航海历史。葡萄牙帝国国力在16世纪达至顶峰。但其后因为一度被邻国西班牙兼并,以及其他新兴殖民帝国如英国、荷兰和法国的竞争下,葡萄牙帝国开始走向衰落。

18世纪后,葡萄牙便集中其在巴西及非洲殖民地的统治。而巴西殖民者为葡萄牙带来的黄金重新振兴了这个帝国。但无奈的是,1755年灾难性的大地震却严重打击了葡萄牙首都里斯本的国际地位,加上1822年巴西的独立和1890年英国打击了其在非洲的扩张企图,都使得这个殖民帝国趋向衰亡。

第二次世界大战后,葡萄牙曾经尝试抵抗殖民地发起的非殖民地化浪潮,并因此爆发了殖民战争(1961年-1974年)。印度亦在1961年攻打并收复了葡萄牙位于印度的殖民地果阿和达曼-第乌两地,这使得葡萄牙在亚洲只剩下澳门及东帝汶两个殖民地。而经历1974年康乃馨革命后,葡萄牙政府转为支持其殖民地的独立运动,东帝汶不久独立。

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自此,中国的澳门成为葡萄牙唯一也是最后的海外殖民地。直至葡萄牙政府在1999年12月20日正式将澳门交还给中国后,从此,统治长达五百八十多年的葡萄牙殖民帝国正式宣告结束。

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