1941年12月7日,日本对美国太平洋主要基地珍珠港发动了突然袭击,美国陆海

军及其航空力量损失惨重,太平洋战争爆发。但是令日本海军深感不安的,是美太平洋舰队

的三艘航空母舰,全部未受损失。日本联合舰队司令山本五十六大将,坚持要打中途岛大

战,企图一举围歼对方的海空力量。于是军事史上一场以航母和空中力量决定胜负的最大战

役打响了。

到了1942年4月,日本侵略者已在中国大陆和太平洋占领了大片地区,掠夺了数不

清的财富和自然资源,包括东南亚丰富的石油,这为他们进行更大规模的海陆征战创造了条

件。

在日本领导人物中,至少有一个人没有沉溺在独霸天下的幻想里,此人便是日本帝国海

军联合舰队司令山本五十六大将。偷袭珍珠港的胜利,虽然是他的杰作,但他并没有被一时

的胜利冲昏头脑。因为他对美国和美国人,比其它所有日本人了解得更清楚。

山本曾任日本驻华府的海军武官多年,在此期间,他曾在美国广泛游历,并深刻地研究

了美国的军事潜力。他看到美国巨大的生产能力,了解一旦这个国家完全纳入战争轨道,日

本就很少有获胜的希望。所以他希望在这种情形出现之前就迅速结束太平洋战争。

美国海军上将尼米兹在珍珠港事变后临危受命,接任太平洋舰队的司令。鉴于该舰队在

珍珠港被炸得支离破碎,几个月来他一直避免和山本强大的舰队正面交锋。这也是可以理解

的。因此,山本首先得引诱美国人出战。他坚信,进攻位于珍珠港西北的美军中途岛基地,

将能实现这一诱敌计划。

中途岛是夏威夷群岛的一部分,距离珍珠港1828公里,由沙岛和东岛两个环礁小岛

组成。面积不到5平方公里。美军把它扩建为海军巡逻机的前进基地,在岛上修建了机场跑

道。它对保卫珍珠港起着重要作用。如果作为前方空中观察基地的中途岛失守,美军就无法

派遣侦察机进行远程搜索,不能掌握日军舰队动向,珍珠港将无法固守,太平洋也会随之沦

入日军之手,一旦如此,美国的西海岸也就门户大开了。


前哨战:

1942年5月4-8日,在新几内亚南面的海面上,美日海军进行了“珊瑚海之

战”。

由美国“约克城”号和“列克星顿”号两艘航空母舰起飞的飞机,截击了日军一支进入

珊瑚海,企图攻占莫里斯比港的舰队,并将其逐回。

战斗结果,美方“列克星顿”号航空母舰被击沉,“约克城”号受到破坏。日方小型航

空母舰“祥凤”号被击沉,大型航空母舰“翔鹤”号遭重创。同时,这两艘航空母舰上的舰

载机几乎全部损失,许多技术娴熟的日本飞行员也被击毙。日本“瑞鹤”号航空母舰上的飞

机也失去了战斗力。

这是历史上首次由航空母舰编队之间进行的海空战,双方舰队谁也看不见谁,也是历史

上首次双方舰队在视距之外进行的战斗。日本人虽然击沉对方的吨位多,获得战术上的胜

利,但是从战略上来讲,这次战役是美国人的一次胜利,也是日军自珍珠港以来所遭到的第

一次失败。

同时,日本本土于同年4月18日受到一次无情打击。

由詹姆斯·杜立特上校指挥的一批B-25型轰炸机,从“大黄蜂”号航空母舰上起

飞,袭击了东京等城市。这次空袭给日本造成的物质损失虽然微不足道,但对日本人的自尊

心的挫伤却是无可估量的。被奉若神明的日本天皇,曾经得到过他的司令官们的保证:决不

允许炸弹落在他的国土上。山本大将再三向天皇请罪,并决定毫不疑迟地进军中途岛,伺机

摧毁美国的航空母舰舰队。


联合舰队倾巢出动

1942年5月20日,投入中途岛战役的日本联合舰队,在濑户内海中的柱岛锚地集

结待命。

这支舰队拥有11艘战列舰,23艘巡洋舰,8艘航空母舰,2艘水上飞机母舰,65

艘驱逐舰和21艘潜艇,连同后勤船只在内,总计200多艘。

而美国太平洋舰队所能集结的,仅有3艘航空母舰(上载233架飞机)7艘重巡洋舰

和1艘轻巡洋舰,17艘驱逐舰和19艘潜艇。如果日本人集中使用兵力,中途岛的胜利将

唾手可得。

但是山本犯了一个大错误。为了迷惑并包围美国舰队,山本将他的庞大舰队分成了五个

部分:

一、潜艇先遣队,16艘潜艇分成4个支队,被派往珍珠港西南潜伏攻击

二、阿留申群岛牵制舰队,拥有2艘航空母舰(上载101架飞机)和4艘战列舰,向

东部的阿图岛和基斯卡岛担负佯攻任务,并在岛上登陆;该舰队的一部分将沿着群岛北上,

攻击荷兰港。

三、中途岛攻击编队,拥有1艘航空母舰(上载24架飞机),两架水上飞机母舰(上

载32架飞机),2艘战列舰,以及12艘运兵船,运载共5000名士兵。该编队任务为

功占中途岛。

四、南云突击舰队,拥有4艘航空母舰(上载261架飞机),2艘战列舰,为轰炸中

途岛并寻歼美国太平洋舰队的主力。

五、山本主力舰队,由山本大将亲自率领,拥有3艘战列舰,1艘轻航空母舰(上载8

架飞机),2艘水上飞机母舰,它将跟在南云舰队的后面,最终消灭美国舰队。

5月25日晚,山本五十六大将在他的64000吨超级战列舰“大和”号上举行宴

会,把包括南云中一海军中将和草鹿龙之介海军少将在内的几百名将领请到这艘旗舰上赴

宴,共祝出征胜利。

5月27日是日本的海军节,清晨6时,南云的航空母舰突击舰队,徐徐开出了濑户内

海,向丰后水道驶去。其它舰只上的水兵向他们欢呼打气。

次日,阿留申群岛牵制舰队从九州北端的港口出发。在南边,满载着5000名士兵的

运输舰也从马里亚纳群岛中的塞班岛出发了。

5月29日晨,联合舰队的其它舰只也从濑户内海出发--打头阵的是由近藤信竹海军

中将率领的中途岛攻击编队,其后是山本的旗舰“大和”号为首的主力舰队,由34艘舰只

组成。这是日本海军在二次大战中规模最大的一次海战,仅这次行动要消耗的油量,就相当

于和平时期日本海军一年消耗的油量。


日军密码被美方破译

与偷袭珍珠港一样,日军把成功寄托于保守秘密。但是在珊瑚海,美太平洋舰队司令尼

米兹却预见获悉,对方即将对莫里斯比港发动大规模的入侵。

尼米兹之所以知道这一点,完全要归功于他的作战情报处。该处有约120名工作人

员,由约瑟夫·罗奇福特少校领导。这些情报人员日以继夜地在珍珠港海军司令部的地下室

里工作。这个地下室没有窗户,门是拱型的,装着铁栅大门,由卫兵日夜守卫。日本联合舰

队发出的密码电报有90%都被这些情报人员截收了。

有关中途岛行动的情报,可以说是日本海军送上门来的礼物。

早在5月1日,日本联合舰队就计划更换主要密码。由于定期更换密码,在日本海军的

主要密码被罗奇福特的工作人员破译之前,外界根本无法掌握日本海军动向的情报。因为工

作仓促,日本仍在使用老密码。日本的海军情报专家认为他们的的密码是不会被破译的。

但是这一次美国人却对日本人暗中进行的中途岛战役的部署了解得一清二楚。约瑟

夫·罗奇福特少校已经破译了日本人正在使用的JN25密码。在日军一系列发过太平洋的

电报中,最引人注目的是“AF”两个字母。这一代号显然表示某一大军事行动。破译小组

发现,在一份水上飞机袭击珍珠港一事的日方电报中曾经提到“AF”。电文说水上飞机奉

命到“AF”附近的一个珊瑚小岛上加油。因此他们推断,“AF”只能是指中途岛。

为了进一步查实,中途岛上的海军司令部受命用浅显的英语拍了一份作为诱饵的无线电

报,报告中途岛上的淡水设备发生故障。果然不久以后美军截获的一份日军密码电报声称:

AF可能缺少淡水。

经过这一证实,尼米兹决定把舰队埋伏在中途岛附近,给日军迎头痛击。他知道尽管他

的力量单薄,但也必须对付山本的挑战。

美国的破译人员不仅查明了有多少日本战舰和部队驶向中途岛,而且获悉参与这次行动

的具体部队番号,舰艇舰长的姓名,甚至舰只的航线。美国人实在幸运得很,因为日军刚起

程驶往中途岛,JN25密码就被更换了。

由于洞悉了日本方面的计划,美国太平洋舰队就能将计就计,设置陷阱。尼米兹手下第

16和第17特混编队的指挥官弗莱彻少将和斯普鲁恩斯少将奉命率领航空母舰埋伏在中途

岛东北320公里的海面上。虽然尼米兹上将本人相信日军的目标是中途岛,但也有人不相

信,因此他将埋伏的位置选择在中途岛东北方,这样万一敌舰不是开往中途岛,他的航空母

舰编队也可以转而保卫夏威夷或者美国的西海岸。

当南云中将的4艘航空母舰离开濑户内海的次日,斯普鲁恩斯少将率领他的第16特混

舰队,包括“企业”号,“大黄蜂”号,6艘巡洋舰和16艘驱逐舰驶出了珍珠港。两天

后,弗莱彻少将也乘着“约克城”航空母舰,率领第17特混舰队的另外2艘巡洋舰,6艘

驱逐舰,跟着出发了。“约克城”号在珊瑚海战中严重受损,靠了1400名工匠超凡的努

力,预计要3个月才能修好的这艘母舰,只用了3天就完工了。


如意算盘

日本联合舰队司令部选定6月7日作为进攻中途岛的N日。那时的月光对夜间登陆极为

有利。

预定在N日前2天,当南云的舰队到达中途岛西北400公里处的时候,就对中途岛发

起大规模的空袭。南云舰队的飞机,不仅要摧毁中途岛上的美国陆军航空力量和防御工事,

而且要击沉附近的所有美国战舰。

N日前一天,一支由藤田将军率领的小型水上飞机供应部队,准备在中途岛西北96公

里的库雷小岛上降落,建立基地,一方面接应登陆部队,一方面进行远程侦察,监视诱入圈

套的美国舰队的来临。

N日天一亮,日本海军陆战队将在栗田少将的重型巡洋舰的炮火掩护下,对中途岛的沙

岛和东岛同时发动进攻,并强行登陆。在实施入侵的整个过程中,近藤中将的主要入侵舰队

将控制中途岛南方和西南方。

山本的战列舰将守候在中途岛西北1000公里的洋面上,南云的舰队则埋伏在中途岛

以东480公里处。在整个作战海域周围,部有3道日军潜艇警戒线,监视敌舰的逼近,及

早发出警报。

日本联合舰队司令部指望美国人会被对中途岛和阿留申群岛的同时进攻搞得晕头转向,

以致在日军登陆中途岛之前,来不及组织认真的抵抗。


目标:中途岛

6月2日,南云的突击舰队在没有雷达帮助下,在浓雾中向着中途岛的方向驶去。南云

和草鹿站在“赤城”号航空母舰的舰桥上,焦急地注视着周围的浓雾。这浓雾虽然能把他们

隐藏起来,但也给舰只近距离间隔行驶带来危险。由于能见度太差,无法派出弹射观测机,

使得整个舰队成了一个睁眼瞎。

敌人的舰队在什么地方?南云不知道,谁也不知道。南云的参谋班子有人认为:“即使

美国人已经知道了我们的行动,并且已经出击了,此刻离他们的基地也不会远,当然也不会

离我们很近。”因此突击舰队应该按原计划进攻中途岛,其它人表示同意。

到了6月3日黎明,迷雾更浓,甚至探照灯也不能穿透周围的一片昏暗。由于有碰撞的

危险,南云不得不动用一直保持沉默的无线电,向他的舰艇发布命令。

不久,9架从中途岛起飞的美国陆军B-17型“空中堡垒”轰炸机在日军登陆舰队上

方出现。但是它们的轰炸准确性太差,炸弹都白白地丢在大海里,日军的运输舰和护航舰都

完好无损地向前行进。

清晨,一小队掠海飞行的美军鱼雷轰炸机又全力紧逼袭击,但只有一枚鱼雷奏效,击中

了日军护航舰队后面的一艘油船。

尽管如此,山本大将还是感到忧虑不安。他原来指望南云的俯冲轰炸机会在美国人尚未

怀疑有入侵舰队逼近之前,就能轰炸中途岛和岛上的飞机场,现在看来行迹已经败露。

南面,南云的突击舰队继续前进。6月3日上午10时,迷雾消失,海天明朗,前方的

航路波涛汹涌,日军舰队以24节的航速破浪前进,蔚蓝色的海面上掀起层层白浪。灰色的

钢铁战舰,编成一支巨大的环形队列,炮筒林立的战列舰“榛名”号和“雾岛”号不可一

世,4艘大型航空母舰“赤城”号,“加贺”号,“飞龙”号和“苍龙”号,威风凛凛地航

行在中央。

6月3日傍晚,日舰迅速地从西北方向朝中途岛聚拢,次日拂晓前就能抵达离目标32

0公里的起飞地点了。

此时美军的两支特混编队,由弗来彻和斯普鲁恩斯率领,正在中途岛东北方向500公

里的地方。

统率这两支特混编队的弗莱彻少将正确地判断出,日军的航空母舰编队就在不远的地

方。6月3日晚7:50分,他率领舰队朝着西南方向驶去。他深信第二天将是“美国海军

史上最重要的日子”。次日拂晓,他就能驶抵中途岛北面,恰好能袭击日军的进攻舰队。

这是个非常了不起的判断。因为当晚美国的航空母舰离日军南云舰队只有160公里。

斯普鲁恩斯通过目视信号通知部下说:他们可能碰上占优势的敌人;日军有4-5艘航

空母舰,此次战斗的胜利对美国国家安危,是极为重要的。在美国军舰上,小道消息总是不

径而走。关于日本密码已经被破译,此刻正在布下陷阱的说法很快就传开了。在军官室里,

饭厅里,到处都是一片振奋的情绪。


进攻中途岛

1942年6月4日凌晨2点45分,“赤城”号航空母舰上的扩音器突然响了起来,

进攻的时刻到了。

渊田美津雄中佐在日本联合舰队中是率领第一波的舰载机群轰炸珍珠港的人,此次轰炸

中途岛本来也安排由他来领队,但是此刻他却躺在舰上的病房里。出海的第一夜,他得了阑

尾炎。

联合舰队另一名干将源田实中佐,也躺在同一间病房的吊床上。他本来应该在舰上具体

指挥攻击机群的出动,但是他却得了重感冒,双眼布满了血丝。就连这次行动的最高指挥官

山本五十六大将,此时正在遭受胃痉挛的折磨,日本出击舰队的将佐们,可谓流年不利。

源田听见出击的广播,身穿睡衣,跌跌撞撞爬上舰桥,向南云中一海军中将保证,他的

病已经好了,可以亲自负责这次袭击。南云拍了拍他的肩膀。舰上的官兵,默默地注视着他

们,不知是受了感动,还是预感不详。

在甲板上,飞行人员正在匆匆地进早餐:米饭,酱汤,干饭栗和白酒。

当黎明的一抹曙光出现在海天之际时,日本四艘航空母舰上的探照灯都已经打开,照亮

了宽敞的飞行甲板。这四艘航空母舰上配备的飞机数量分别是:“赤城”54架,“加贺”

63架,“飞龙”54架,“苍龙”56架。此刻这四艘航空母舰位于中途岛西北240海

里,正迎着风全速行驶,为舰载机起飞作准备。

源田中佐命令飞行部队作好对中途岛发动第一波进攻的准备。

4:30分,南云中将的参谋长草鹿龙之介少将下达了进攻的命令。这时渊田中佐也从

病房里出来了。他在下面呆不住,爬上甲板来看代替他率领第一攻击波的友永城市大尉。

指挥起飞的军官挥了挥绿灯,第一架“零”式战斗机掠过灯火通明的起飞甲板,冲向黎

明前黑暗的天空。甲板上的水兵齐声欢呼为他鼓气。接着,8架战斗机相继起飞,然后是1

8架爱知D3A1“99”式舰载俯冲轰炸机。“99”式被盟军方面叫做VAL轰炸机。

该机为固定式起落架,但机动性能好,可当战斗机使用;机身下挂250公斤炸弹,两翼下

各挂60公斤炸弹,时速386公里。

15分钟内,108架飞机--俯冲轰炸机,水平轰炸机和“零”式战斗机各36架,

从4艘航空母舰上同时起飞。它们以壮观的环形队列轰鸣着绕行舰队一周,然后向着东南方

的中途岛扑去。舰上的人们注视着它们翼尖上一长串红蓝灯光闪烁着逐渐远去。

第一攻击波刚刚起飞完毕,南云中将立刻命令第二攻击波作好出击准备。与此同时,南

云突击舰队的7架川崎H8K水上侦察机,受命前往东面和南面搜索美国航空母舰。其中5

架侦察机顺利起飞走了,但是重巡洋舰“利根”号上的2架侦察机,却因为弹射器发生故

障,起飞时间耽误了半个小时。这一耽误,给日本舰队以后带来了意想不到的厄运。

中途岛此时已有准备,正严阵以待南云的第一批突击飞机。

美国海军太平洋舰队司令尼米兹上将在了解到日军即将进攻中途岛的意图后,往这个弹

丸小岛调集了大批飞机,包括侦察机,俯冲轰炸机,水平轰炸机,战斗机和鱼雷攻击机。其

中有:

PBY-5A“卡特莱纳”(CATALINA)水上侦察机32架;

F4F-3“野猫”(WILDCAT)战斗机6架;

F2A-3“水牛”(BUFFALO)战斗机20架;

B-17“飞行堡垒”(FORTRESS)轰炸机4架;

B-26“劫掠者”(MARAUDER)轰炸机4架;

SBD-3“无畏”(DAUNTLESS)俯冲轰炸机16架;

SB2U“守护者”(VINDICATER)俯冲轰炸机11架;

TBF-1“复仇者”(AVENGER)鱼雷攻击机6架。

清晨5:50分,中途岛上的雷达发现了来袭的日军机群。岛上的战斗警报尖锐的响了

起来。此时友永大尉率领的日本108架攻击机群,离中途岛大约还有150公里。

尼米兹上将命令岛上的所有飞机立即起飞。他用战斗机迎击敌机群,轰炸机和鱼雷攻击

机全部飞往海上去寻歼日军舰队。

6架“复仇者”鱼雷攻击机和4架装有鱼雷的B-26轰炸机,起飞后迳直朝北方的日

军航空母舰方向飞去。19架B-17轰炸机和37架“无畏”,“守护者”俯冲轰炸机也

紧跟着它们前进。

20架“水牛”式战斗机和6架“野猫”式战斗机则向西北飞去,迎击向岛上飞来的敌

机。

清晨6:16分,当中途岛上的所有飞机刚刚起飞完毕,美国战斗机就和日本飞机遭遇

上了。

日本护航的“零”式战斗机队,在美国飞机还来不及冲入自己的轰炸机群时,就和他们

干上了。双方的飞机俯冲,跃升,相互紧咬追逐。日本的战斗机不但在数量上超过迎击的美

国飞机,而且在性能上也比对手优越。

由三菱公司生产的A6M2“零”式战斗机,虽然只装一台950马力的发动机,但是

由于机体轻巧,最大高空时速可达534公里,海平面可达454公里;机上装两挺7·7

毫米机枪和两门20毫米机炮。

由格鲁门公司生产的F4F-3“野猫”战斗机,装一台1200马力发动机,最大高

空时速515公里,海平面时速441公里,装6挺12·7毫米机枪。

由布鲁斯特公司生产的F2A-3“水牛”式战斗机,性能则更差一些。它装一台95

0马力的发动机,高空最大时速517公里,只有4挺12·7毫米机枪。

空战的结果,美军战斗机17架被击落,7架被击伤。日军“零”式战斗机未受损失,

也没有让美军战斗机击落1架轰炸机。

没有了美国飞机的拦截,日本攻击机群直扑中途岛。轰炸机冒着猛烈的高射炮火频频俯

冲,肆意轰炸了20分钟,炸中了岛上建筑物,油库和一个海上飞机库。可是日本轰炸机想

要在中途岛消灭对方航空力量的企图却落空了。它们所能找到的轰炸目标,不过是空的飞行

跑道和几座空机库,岛上所有的飞机都已飞上了高空。

领队的友永大尉在袭击结束后,驾机巡视了全岛。他虽然看到中途岛已经成了一片浓烟

滚滚的火海,但是也发现岛上的飞机跑道并未被彻底摧毁。他认为有必要对中途岛实施第二

波攻击。但此时他率领的第一攻击波飞机,弹药已尽,油料也所剩无几,只得返航了。

这时已是太平洋中部时间早晨7点。友永大尉从飞机上向南云舰队发出电报:“突击机

群返航,有必要再次袭击。”他的机群在轰炸中途岛的过程中被地面防空炮火击落了三分之

一,其余的飞机在霞光映红的天空中逐渐远去。


美国舰队反击

就在南云的突击舰队向中途岛发动第一波空袭的同时,美国方面也在积极准备发动队日

本入侵舰队的反击。

6月4日黎明,日出前半小时。美国海军第17特混编队指挥官弗莱彻少将,从“约克

城”号航空母舰上派出了10架侦察机去搜寻敌人的舰队。不过首先发现日本航空母舰的,

还是从中途岛起飞的“卡特莱纳”式水上侦察机。

清晨5:25分,霍华德·艾迪上尉驾驶一架从中途岛起飞的“卡特莱纳”水上侦察

机,在靠近南云突击舰队航行的海域,恰巧钻出了云层。当他发现那一大批灰色的舰只时,

着实吓了一跳。“发现敌人的航空母舰”艾迪用无线电向基地报告。

弗莱彻少将接到敌人舰队的确切情报后,却不能从他所乘坐的“约克城”号航空母舰上

派出舰载机首先出击。因为他所派出的10架侦察机的燃油快用完了,需要把飞行甲板空出

来,先让侦察机降落。

清晨6:07分,弗莱彻少将向“企业”号航空母舰上的斯普鲁恩斯少将发去电报,命

令第16特混编队首先向敌舰队发起空袭,第17特混编队随后跟上。

斯普鲁恩斯少将本来计划再航行3小时,也就是当天上午9时,再出动舰载机进行攻

击。因为到那时,他同日本舰队之间的距离,将缩短到160公里以内。这对于航程有限的

舰载攻击机和战斗机,作战比较有利。

不过他的参谋人员提出了不同意见。特混编队参谋长米切尔·布朗宁上校认为,如果把

出击时间定在上午7时而不是9时,那么就能使出击的飞机在日军航空母舰最脆弱的时刻,

也就是在他们空袭中途岛的飞机返回母舰降落的时刻,正好抵达敌舰上空发动攻击。

这是一个大胆冒险的主意。因为飞行距离比原计划远了,危险也增大了。他的攻击机和

护航的战斗机都可能由于油料耗尽而无法返航。要是在平时,斯普鲁恩斯是不会冒这个险

的。而这一次,由于有可能给日本舰队来个突然袭击,他也就把危险置之度外了。

经过深思熟虑,他作出的关系此次战役胜败的第一个重要决定,是采纳布朗宁上校的意

见,把出击时间提前到上午7时;第二个同样重要的决定,是命令两艘航空母舰上的大部分

飞机出动参加袭击,把宝一次全部都押上。

当时,第16特混编队所辖的两艘航空母舰,拥有飞机数量分别是:“企业”号79

架,“大黄蜂”号79架。

上午7:02分,14架“毁灭者”式鱼雷攻击机,32架“无畏”式俯冲轰炸机在1

0架“野猫”式战斗机护航下,从“企业”号航空母舰上起飞;15架“毁灭者”、35架

“无畏”在10架“野猫”护航下从“大黄蜂”号航空母舰上起飞。这样,总共29架鱼雷

攻击机,67架俯冲轰炸机,在20架战斗机的护航下,离开航空母舰,远程奔袭敌人舰

队。他们的油料只够勉强返航,但是飞行勇士们义无反顾,杀奔战场。斯普鲁恩斯少将只留

下8架“无畏”式俯冲轰炸机和36架“野猫”式战斗机来保卫自己编队的安全。

弗莱彻少将率领的第17特混编队跟在斯普鲁恩斯后边大约15海里。他过了一个半小

时才命令飞机起飞。他的“约克城”号航空母舰载机95架。等到12架“毁灭者”式鱼雷

攻击机和17架“无畏”式俯冲轰炸机在6架“野猫”式战斗机的护航下飞离“约克城”的

甲板,已经是上午9点06分了。


南云舰队受袭

南云突击舰队在送走袭击中途岛的第一波攻击机群后,第二批突击飞机立即从各航空母

舰的下层甲板,一架一架地由升降机提升到上层的飞行甲板上。

当四艘航空母舰的飞行甲板再次停满飞机时,初升的红日,象耀武扬威的日本国旗,已

经完全跃出了太平洋海面。

这次留在航空母舰上等待出击的第二批飞机,大部分是中岛B5N2“97”式舰载鱼

雷攻击机。鱼雷机的飞行员是日本海军航空兵的精华。尽管这支日本舰队的所有指挥官都确

信,在附近根本不可能有美国的航空母舰;根据山本大将的估计,美国航空母舰最早也要到

6月7日,才能赶到中途岛海域。不过南云中将为了防备万一,还是把他最优秀的飞行员留

在舰上,以便对付美国舰队的进攻。

“97”式鱼雷攻击机是当时世界上性能优越的舰载轰炸机,盟军方面称其为KATE

轰炸机。时速378公里,载弹800公斤。它既可挂鱼雷,攻击对方的航空母舰或其它舰

只,也可以挂炸弹,轰炸机场等地面目标。这时,它们挂的都是鱼雷。

6月4日凌晨6时,南云的旗舰“赤城”号发现空中有美国侦察机在活动。它就是艾迪

上尉驾驶的“卡特莱纳”水上飞机。日军舰队开始感到不安,担心遭到随之而来的空袭。

7:00,南云中将收到了友永大尉发来的关于需要对中途岛施行第二次攻击的电报。

他还来不及作出反应,7:10分,处于舰队最前方的一艘驱逐舰打出了旗语:“发现敌

机。”信号旗在日舰桅杆上升起,警报声响彻海空。

6架“复仇者”鱼雷攻击机和4架B-26轰炸机在“赤城”号航空母舰右舷出现。这

是从中途岛起飞的第一批美国攻击机群。

它们从1200米高度的云层中钻出。日本主力战舰重炮齐鸣,高射炮的连发炮火震耳

欲聋,20多架“零”式战斗机扑来阻击。

美国飞机列成单行,不顾猛烈的炮火,朝着“赤城”号扑来。“零”式战斗机迅速击落

了3架,其余7架鱼雷攻击机继续向日本航空母舰进逼,越飞越近。它们轮番丢下鱼雷,又

跃上高空。其中一架几乎同“赤城”号相撞,接着被击中焚毁。

这10架美国轰炸机的全体飞行人员,在没有战斗机护航下,自知难以生还,仍然视死

如归。只可惜它们发射的鱼雷都错过了目标,无一命中敌舰。最后只有1架“复仇者”和2

架B-26返回了中途岛。

遭到美机首次空袭之后,南云判定这些美国飞机必定来自中途岛。他感到必须尽快把中

途岛的航空力量消灭干净。再加上友永刚才发来的再次袭击的建议,南云终于下令再次进攻

中途岛。为了空袭中途岛,就要把已经停放在“赤城”和“加贺”号航空母舰飞行甲板上的

飞机,重新用升降机运回下层甲板,以便将挂在机身下的鱼雷卸下,再往飞机上配挂炸弹。

为鱼雷机改挂炸弹的命令,是7:15分发出的。当机械兵把这些飞机从飞行甲板上往下降

时,航空母舰上到处是一片紧张混乱的气氛。南云改装鱼雷机的决心,实际上是他的参谋长

草鹿替他下的。因为草鹿认为,对他们的航空母舰来说,此时来自中途岛的飞机,比可能碰

上的美国舰队更危险。

与偷袭珍珠港时一样,草鹿是南云舰队里实际上的最高指挥官,许多大主意都是他出

的。当然,每次在采取行动之前,他都要征求南云的同意。而南云对他总是言听计从。

但是,舰上飞机换装炸弹的作业开始后还不到15分钟,就传来了令人震惊的消息:巡

洋舰“利根”号派出的一架远程侦察机,完成了500公里的弧形搜索任务准备返回时,突

然发现10艘美国军舰正在向东南方向破浪前进。这时大约是上午7:30分。

南云接到这个报告大吃一惊。航图室迅速计算的结果表明,美国舰队离他只有320公

里。如果那10艘舰只中有敌人的航空母舰的话,那么南云的4艘航空母舰此刻就处于相当

不利的境地。因为“赤城”,“加贺”两艘航空母舰上的鱼雷机,几乎全在下层甲板上重新

装挂高爆炸弹,无法立即派他们出发去攻击美国舰队;而对方的航空母舰却可能已经派出飞

机前来攻击。

日本人确实运气不佳。“利根”号巡洋舰上那架侦察机,如果不是因为弹射器出了故障

而推迟半小时起飞,本来会在鱼雷机降到下层甲板去换装炸弹之前发现美国舰只的。那样的

话,日本的鱼雷攻击机此刻就可能正朝美国航空母舰飞去了。而现在,就在日本舰上人员手

忙脚乱的给飞机卸装武器的时候,取胜的时机丧去了。

7:45分,南云下令暂停对鱼雷机的换弹,他需要重新估计一下形势。但是日本人还

来不及做出新的决定,美国飞机的第二次袭击又开始了。来的是中途岛的后续轰炸机。领头

的是16架“无畏”式俯冲轰炸机。这种舰载机是美国陆军A-24B陆基攻击机的改型,

时速410公里,航程1243公里。它们没有战斗机的护航,当然不是日本“零”式战斗

机的对手。还没有靠近敌人的航空母舰,就被击落了一半;其余的也被驱散。接踵而至的,

是15架时速475公里的B-17“空中堡垒”轰炸机。它们从6000米高空朝海面星

罗棋布的日本舰队水平投弹。可惜由于瞄准精度太低,一颗也没有命中。接下来的11架

“守护者”俯冲轰炸机,也没有战斗机的护航,在敌人的防空炮火和战斗机的阻击下,未能

突破敌舰防线。

中途岛美机对南云舰队的这两次攻击,虽然都未成功,但是却打乱了日本人的作战计

划。美军多机型的轮番进攻,先是鱼雷机,再是俯冲轰炸机,还有高空重型轰炸机,虽然未

给日本舰队造成损害,却给南云很大的压力,使他感到中途岛基地的厉害。同时,就在美机

第二次袭击的高潮中,8:09分,南云受到了“利根”号派出的侦察机发出的令人宽慰的

消息:“10艘美国军舰乃是5艘巡洋舰和5艘驱逐舰。”没有航空母舰的美国舰队是构成

不了危险的。于是,南云下令继续准备攻击中途岛的陆地目标。甲板上再次陷入一片混乱:

飞机继续卸下鱼雷,换挂普通炸弹。但是10分钟后,大约8:20分,南云受到了另一个

危险的消息:“利根”号派出的侦察机用无线电报告:“发现敌舰队,后方似乎随有航空母

舰。”舰队的参谋们不相信。因为附近如果真有美国的航空母舰,他们早该发动进攻了。

但是草鹿少将相信这个报告,南云也相信。这位日本海军中将根据经验判断:具有这样

规模的敌人舰队,至少会有一艘航空母舰。

他下令立即停止往飞机挂炸弹,相反地,要马上发起对美国舰队的攻击。面对敌方航母

的威胁,日本人只得把中途岛暂时丢开了。

换挂鱼雷的紧急命令,使日本航空母舰的甲板上更加混乱。为了争取时间,卸下的炸

弹,都堆放在甲板上。