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明朝时期,欧洲的葡萄牙、西班牙、荷兰、英国等国家都非常渴望和中国进行贸易,把中国的货物运回到欧洲以后,就可以发一大笔横财。

但当时中国明朝的门户只是有限地对葡萄牙人开放,其制定的门户开放政策还不适用于英国人。看着这么一块大肥肉,英国人却连肉香都闻不到,急切盼望在广州打开市场。

英国曾抢了明朝30头猪焚了一条街,结果赔了白银,保证不敢再犯(明朝舰队)

1635年 12月12日,英王查理一世颁布训令,任命威德尔上尉为指挥官,率领6艘船舰前来中国商谈。次年6月27日,英国船队到达澳门以南的十字门外停泊。

英国商船的到来使葡萄牙人感到为难,因为如果英国人开辟中国市场,打破其对中国外贸的垄断,则葡人仅存的一点贸易利益也将丧失。于是葡萄牙人在中国官员面前极力底毁英国人,说他们企图前来捣乱,应于驱逐。

英国曾抢了明朝30头猪焚了一条街,结果赔了白银,保证不敢再犯(进行海航贸易的英国人)

见软的不行,英国人便想来硬的。8月8日,威德尔率英船到达虎门亚娘鞋岛(Anunghai)停泊,下令扯下贸易旗,直接升起英国军旗,随即指挥船队炮轰虎门炮台。攻上炮台后,英军扯下明朝军旗,挂上英王旗帜。

尝到甜头的英国人,开始变本加厉,继续深入广州内河,在虎门地区抢劫并焚烧了一个市镇,还抢走了30头猪。

英国曾抢了明朝30头猪焚了一条街,结果赔了白银,保证不敢再犯(虎门炮台)

英国人这种侵略行为,激起明朝当局的愤怒,不仅抓捕了强行贸易的几个英国人,广东海防当局还派出战船将英国船队包围,并发射火炮和火箭,迫使英船仓皇溜走。11月22日,英国人被迫答应明朝当局的要求,赔偿白银2800两,并向明官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,保证再也不犯了。广州官员当即令其贸易后尽快离境。

12月29日,威德尔船队启程回国。中英之间充满火药味的第一次交往就此结束。

参考资料:

1.黄鸿钊,《西方列强与澳门的关系》

2.[美]马士(Hosea Ballou Morse) (1855年-1933年),《中华帝国对外关系史》

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