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俄罗斯帝国(1547-1917)延绵四百多年,曾是世界上版图最大的国家,最鼎盛疆域高达2300万平方公里,位居欧洲乃至世界列强二百余年。历任沙皇不断发动战争扩张,也曾遭遇过很多危机时刻,如称霸欧洲的法国皇帝拿破仑挥师五十万大军入侵其本土,攻占莫斯科城;如当世第一、第二强国组成英法联军,将沙皇尼古拉一世带领的几十万大军困于克里米亚。

然而,这些其实都谈不上俄国最危险的时刻。曾经有一位风华绝代的北欧战神,将缔造帝国的最伟大沙皇彼得大帝逼入绝境,差点就要服毒自杀,只差几天便能成功扼杀俄罗斯帝国于摇篮。他就是彼得大帝(1672-1725)生平最大劲敌,瑞典国王卡尔十二世(Charles XII,又译作查理十二世)

瑞典国王卡尔十二世

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽卡尔十二世(1682—1718),他的祖父卡尔十世是欧洲近代陆军之父、瑞典史上最伟大国王古斯塔夫II世的外甥,从堂妹克里斯蒂娜女王手中接过王位。再经他的父亲卡尔十一世,将王位传至他手中。

卡尔十二继位时年仅15岁,野心勃勃力图扩张的俄国沙皇彼得一世,纠合丹麦、波兰、萨克森三,组成北方同盟,意图瓜分瑞典国土。年少的卡尔十二毫无畏惧,沉着应战,采用各个击破战略,依次打击对手,开启了“大北方战争”。三年后,卡尔十二率军突袭西兰,兵临丹麦首都哥本哈根,三个月即迫使丹麦签下城下之盟,退出战争。

随后卡尔十二立刻率军八千回援纳尔瓦要塞,在暴风雪中迎战彼得一世率领的四万俄军,先经过2小时猛烈炮击,然后突破俄军阵地,发起总攻。俄军被一分为二,难以抵御,全线溃退,阵亡约8000人,剩下数万人被迫成建制投降并被解除武装,大量俄国贵族和高层将领做了俘虏,而瑞典军损失仅3000人。纳尔瓦战役震惊欧洲,年仅十八岁的卡尔十二被广泛认可为足以继承古斯塔夫事业的天才战将,比他年长十岁的彼得一世则因在战争进程中丢盔弃甲、逃之夭夭成了国际笑柄。

俄罗斯帝国沙皇,俄国之父,彼得一世

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽在那之后,卡尔十二转战波兰和萨克森境内,19岁在里加战役中大败波兰军,杜那蒙德之战击溃萨克森和俄国联军三万人;20岁攻克波兰首都华沙,接着在克里索之战击溃了萨波联军,三周后攻克东欧第一名城克拉科夫;21岁在普乌图斯克再度击败萨克森军,迫使波兰贵族会议废黜萨克森国王奥古斯特II世的波兰王位,改派自己亲信斯坦尼斯瓦夫为波兰国王;23岁在东波兰击退俄军奥格维部,尽得其重炮和辎重;24岁迫使奥古斯特II世无条件投降,萨克森亦降伏于瑞典。

在长达五年的波兰转战中,几乎每次战役卡尔十二世都是面对两倍甚至三倍的敌人,却屡战屡胜,一人一军转战敌后,击垮三国同盟,最后仅剩下俄国一个对手。

公元1706年,瑞典疆域

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽26岁时,卡尔十二世率领瑞典军5万,在严冬远征俄国,初战得胜,取得霍沃夫岑大捷;但在深入乌克兰腹地之后,遭到俄军坚壁清野,因此后勤短缺,严寒交迫,减员近半,火炮和火药也所剩无几。

虽然卡尔十二世继续发挥他的军事天才,如他只用四百人在克罗斯罗库兹克之战击溃俄军七千人,在奥波赞那亚之战用三百人击败了俄军五千人,但终于在决定性的波尔塔瓦战役中,面对彼得一世率领的八万俄军寡不敌众,而自己又在战前足部意外负伤,不能有效指挥,一万二千参战瑞典军死伤被俘各半,查理仅率千余人退往土耳其;而剩余一万二千瑞典军南下受阻,被迫投降。奥古斯特II世也趁机夺回波兰王位,继续与俄国结盟。

在俄罗斯严冬遭遇人生最大挫败,一战几乎输光所有,然而卡尔十二可没有如后辈拿破仑那般从此一蹶不振,恰恰相反,他在土耳其客居时,充分发挥了自己经纬纵横的外交才干,促成奥斯曼苏丹艾哈迈德三世同意土耳其帝国与瑞典结盟,对俄国宣战。卡尔十二还为土耳其军精心拟定作战计划,带给他们先进的近代陆军思想,令之前两次俄土战争中屡战屡败的土耳其军得以焕然一新,战斗力大增。

彼得一世率大军挥师南下,妄图一举打垮土耳其,夺取俄罗斯梦寐以求的黑暗出海口,这正中卡尔十二下怀,将诱敌深入、坚壁清野战术“以彼之道还施彼身”,送还给老对手。没有料到“西亚病夫”早已今非昔比,俄军也遭遇几年前瑞典军一样的困境,步步推进却人员损失惨重,弹药损耗严重。

公元1711年,卡尔十二指挥二十万土耳其军,将彼得一世率领的最后三万八千人俄军困死于普鲁特河畔,在最后发动总攻前,督促其要么投降、或者死亡。绝望之下的彼得一世,一边接洽投降事宜,一边准备饮下随身携带的毒药,以死谢罪。如果历史进程这样进行下去,俄罗斯不但没有了他们历史上最伟大的沙皇,更将失去他们锐意革新、推进工业化和近代化的“祖国之父”,势必将作为一个落后的东欧国家一蹶不振,长久沦入黑暗之中。而假若没有了俄罗斯帝国的存在,未来许多世界历史进程,亦将发生重大改变。比如中国或许就不会失去那一百五十万平方公里的宝贵领土,黑龙江和吉林两省也不至于因为没有日本海的出海口,沦为内陆省份发展受阻了。

眼看未来横据欧亚大洲的大帝国就要胎死腹中,一个传奇女性横空出世,逆转了欧洲乃至整个世界历史。她本名叫玛尔法·萨穆伊洛夫娜·斯卡夫隆斯卡娅,原是立陶宛一个农夫的女儿,后来嫁给了瑞典军一名骑士,1702年在战争被俄军俘虏。玛尔法先成为彼得一世宠臣缅希科夫的情妇,后来又因为相貌出众、体魄健美,被彼得一世收为自己的情妇,宠爱有加,让她改名叶卡捷琳娜,这次出征也将她带在身边。

叶卡捷琳娜

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽叶卡捷琳娜将彼得一世装满毒药的瓶子打碎,请求他不要绝望;同时自己带头,让随军的其他贵妇人都将身上珠宝全部摘下,赠送给土耳其首相。得到了丰厚贿赂的首相趁机向苏丹艾哈迈德三世进言,怀着对卡尔十二点石成金才干的深深忌惮,奥斯曼帝国以俄国割让亚速,拆除亚速海沿岸的塔甘罗格等要塞为条件,允许彼得一世撤军返国;同时他们允诺卡尔十二将回到瑞典,土耳其和俄罗斯就此和解停战,两国签订了《普鲁特和约》。

险死还生欣喜若狂的彼得一世,回国后便正式宣布和立下挽救帝国命运大功的叶卡捷琳娜结为夫妻,这一决定让那些从前最看重出身和门第的贵族大臣们亦无话可说。1724年,彼得加冕叶卡捷琳娜为俄国皇后,并宣布她为未来的帝位继承人。虽然叶卡捷琳娜后来与人私通,让彼得一世甚为恼火,但她随军征战多年,出谋划策,同时又积极支持彼得一世的各项改革举措,已经得到军队和朝中改革派大臣的鼎力支持。因此彼得一世也只是将情夫的头颅切下,防腐处理后放在玻璃器皿里,置于妻子床前,以为惩戒。1725年,彼得大帝因为拯救几个落水士兵,受寒发病而死。皇后叶卡捷琳娜即位,即叶卡捷琳娜一世,也是俄国历史第一位女沙皇。

俄罗斯女沙皇叶卡捷琳娜一世

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽而另一方面,差点就要将最大对手置于死地却被迫放弃,更对土耳其人的鼠目寸光彻底无语,卡尔十二断然拒绝和谈,被恼羞成怒的土耳其军围攻。最后他身边仅剩四十个护卫,面对一万二千名土耳其军和十二门火炮,苦战八小时,杀敌二百余,方才力竭被俘。卡尔十二虽然离国多年,依然通过亲信大臣执掌瑞典国政,对这位北欧霸主,土耳其人亦不敢贸然加害,只是将他驱逐出境。

32岁的卡尔十二单骑穿过奥地利,到达波罗的海沿岸的瑞典属地施特拉尔松德,在那里,他面对着俄罗斯、普鲁士、汉诺威、萨克森和丹麦五国联军的围攻,苦战一年,直到城池被打成废墟才撤回本国,此时距离他离开瑞典本土已过去整整十年。

回国后的卡尔十二世丝毫没有被失败打击所气馁,而是迅速改革财政,重整国力,重建了一只强大军队,击退了俄国带领的北方联盟侵攻。四年之后,卡尔十二率六万大军远征挪威,在围攻腓特烈斯顿要塞时身中流弹,意外战死,年仅36岁,和他那位英雄祖先古斯塔夫II世的死法一致。再次失去军神国王的瑞典人彻底失去了信仰,面对诸国联军,继续苦战了两年,终究不敌,被迫割让了波罗的海沿岸、芬兰和德意志领地,从此退出欧洲列强行列,仅仅作为一个区域大国延续至今。

卡尔十二世是欧洲史上最天纵英才的少年名将之一,被誉为“北欧的亚历山大大帝”,也和后世的拿破仑与希特勒一样,是攻入俄罗斯国家腹地,直接令其有亡国之忧的史上仅有三人之一。

他充满自信,重视纪律,勇猛无畏,用兵灵变,战场上洞察力惊人,屡次面对强敌以少胜多,也深得属下士兵爱戴,将他视为北欧神话中的奥丁战神。仅以军事才能而论,卡尔十二并不下于饱受赞誉的“北方雄狮”古斯塔夫II世,肯定在他的生平宿敌彼得大帝之上。此外他还喜好建筑、绘画、科学、哲学,在数学的八进制上更有发明贡献,用以改进火炮。

可惜卡尔十二的性情过于自负和狂傲,将一切环境和战略劣势都仅仅当做对自己才能的考验,总希望以寡击众豪赌战役胜利来创造奇迹;在前期屡战屡胜时坚拒彼得一世的求和申请;远征俄国在损失惨重,辎重尽毁时,仍不肯撤军回国,终致波尔塔瓦决战时因意外负伤,不能指挥如意而全军覆没。他只知道如何进行战争,却不知道如何在适当的时候终结战争,不止令他自己功业成空,也令古斯塔夫II世昔年开疆所得的大片领土尽丧,瑞典从此离开了世界争霸的舞台,告别了英雄的传奇,这是他比不上古斯塔夫II世的地方。

近代陆军之父,瑞典国王古斯塔夫II世

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽卡尔十二与彼得大帝的对决,是以100多万人口的瑞典去和1100多万人口的俄国争霸,对手又偏偏是人类历史上最杰出的政治家和改革者之一,因此在国力差距悬殊下,能在惨败之后百折不挠,借力打力,利用土耳其人差点将死对头逼到绝境,却仅仅败于一个女人的智谋,也算是天命已绝,非战之罪。

在通常世界史评述中,往往是以彼得一世和他的俄罗斯帝国之崛起为视角,卡尔十二亦仅仅作为衬托彼得大帝荣光的一个失败者形象出现,其惊人军事才能和传奇一生,因而被大众忽略了,不得不说是一件憾事。

有意思的是,拿破仑曾对卡尔十二世在波尔塔瓦战役的决策提出严厉批评,认为他不集中兵力,放弃了作战线,切断了与基地之间的联系,并在敌军正面作侧进运动,几乎违背了一切战争原则。岂料拿破仑自己远征俄国时,却终究重蹈其覆辙,同样惨败于俄罗斯“冬将军”,而致一生霸业成空:「秦人不暇自哀,而后人哀之,后人哀之而不鉴之,亦使后人而复哀后人也!」

法兰西皇帝拿破仑

只差三天就扼杀俄罗斯帝国!北欧战神逼得最伟大沙皇差点自尽[卡尔十二是历史上少数的名将之一,个性特殊,是一个游侠之士,也是一个狂醉之徒。他是以战争为生活的,他对于战争的困难和冒险具有癖好,甚至有过于胜利本身。前途愈是无望,情况愈是恶劣,他反而更起劲。他的城府极深,不可策度,他的自信是无限的,而他的自欺能力也是无边的---照他看来,没有什么目标是他不可以实现的。敌人的数量优势,敌军阵地的强度,他自己部队的疲惫,装备和补给的缺乏,恶劣的道路、泥泞、雨雪、冰冻、烈日,一切的一切,照他看都是上天故意设置的障碍,以来考验他的天才。没有东西能够阻止他,任何危险和困难都只能激励他更前进。他精神高昂,但也颇有自制力,言而有信,对于纪律颇为重视。他在战场上,能使他的部下把他当作神话中的英雄看待,对于他的领导产生无限的信心,此外他也具有一种战术性的慧眼,只要看一眼,即能发现敌人战线上或阵地上的弱点,于是就像雷霆一样向那里打击,在波尔塔瓦之战中,假使他没有负伤(他独身侦查阵地时遭遇俄骑兵在战斗中受伤),则他和他的军队可以完全击碎俄军的右翼,战役结果完全不同,俄国的扩张就会被遏止,世界史将会被改写。]——英国富勒将军著述《西洋世界军事史》

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