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在近现代的国际社会中,俄罗斯向来是以对领土与势力范围的狂热追逐而闻名于世的。俄国近些年来收复克里米亚,在乌克兰边境云集重兵,又在北方四岛问题上对日本表达了强硬立场。俄罗斯总统普京更是有一句名言:“俄罗斯国土虽大,但却没有一寸是多余的”。但凡事总有例外,有时候俄国在困难的时候,一些价值不高的地盘就有被放弃的先例。最著名的例子就是出售阿拉斯加。这一出售也让后来的俄国追悔莫及。

俄国人最后悔的一次买卖,美国人赚的盆满钵满

(极盛时期的的俄罗斯帝国版图,阿拉斯加被包含在内)

一路向东的执念

俄国自成立之后,就没有停止过向东扩张的脚步。在17世纪前半叶,俄国并吞了整个西伯利亚地区,还深入到了今天的黑龙江流域。在与当时的清朝签订了《尼布楚条约》之后,双方的边境初步稳定了下来。然而当时的沙俄并没有停止进一步扩张的步伐,在南向扩张暂时停滞之后,沙俄继续向东进行武力扩张。

18世纪中期以后,沙俄的“探险队”继续向东,向着阿留申群岛和阿拉斯加推进。1728年,原籍丹麦的俄国海军军官白令率领探险队一行人,从堪察加河口乘船出发,向北航行,到达楚科奇半岛并与楚科奇人相遇。探险船穿过了一道海峡,但当时白令不知道那是海峡,也未发现对岸的陆地,于是原航线返回,在9月回到堪察加河口。他越过的那个海峡,也就是后来以他的名字命名的白令海峡。

1741年6月,白令再次率探险船队从堪察加半岛出发,向北航行,途经阿留申群岛,到达今天的阿拉斯加湾凯奇坎岛。但由于缺乏食物与饮用水,加之气候恶劣,疾病流行,白令于1741年11月因为坏血病死在了小岛上,后人将该小岛命名为“白令岛”。白令的探险成就,为后来的俄国势力登上美洲做出了巨大的贡献。

俄国人最后悔的一次买卖,美国人赚的盆满钵满

(俄国开发阿拉斯加的先驱白令船长)

向东已达极致,沙俄鞭长莫及

经过几代人的努力,在19世纪初,俄国已经基本上占据了阿拉斯加地区和阿留申群岛。但是由于距离俄国统治中心的东欧地区实在太远,因而俄国采取了设置“俄国美洲公司”的方式来进行统治,这片区域实质上变成了俄国的殖民地。

19世纪20年代以后由于国际形势的变化,俄国通过白令海峡向北美洲的进一步扩张是越来越困难了。因为当时英国实质上掌控着加拿大,俄国想要继续向东,只能是占据英国人的地盘,对于以逸待劳的英国军队,沙俄劳师远征显然不利。这种情况之下,一旦英俄关系恶化,阿拉斯加地区很可能会成为战争前线。而英国在加拿大的势力显然要比俄国在阿拉斯加的势力要强得多。一旦英国拿下阿拉斯加,继续跨海进攻俄国远东地区,那样会给俄国带来两线作战的窘境。

这一担忧在克里米亚战争时成为了现实,沙皇政府曾多次提出保卫俄国在北美洲的殖民地,但由于实力悬殊,俄国在阿拉斯加的殖民地受到严竣挑战与威胁。阿拉斯加成为了一块烫手山芋。美国趁机介入,提出将俄国阿拉斯加和阿留申群岛卖给美国的“建议”,俄国思虑再三,决定卖掉阿拉斯加。1867年3月30日凌晨4时,美国国务卿西华德与俄国驻华盛顿公使斯特克尔在华盛顿签订了《转让阿拉斯加专约》。该条约有如下规定:

“全俄罗斯皇帝陛下同意根据本条约,在交换批准书之后即将美洲大陆和邻近岛屿现在归俄皇陛下所有的一切领土和领地转让给美国,上述领土和领地包括在条约所规定的地理范围之内。美国同意在交换本条约的批准书之后十个月内由华盛顿国库将720万美元金币付给正式授权接受上述款项的全俄罗斯皇帝陛下的外交或其他代理人员。”

美国以难以想象的低廉的价格,购得阿拉斯加和阿留申群岛。而俄国人也庆幸自己做了一笔好生意。

阿拉斯加一夜暴富,俄国追悔莫及

俄国打的如意算盘是,美国购卖到阿拉斯加,可使美国削弱英属加拿大的地缘影响,并把英属加拿大夹在美国的领地之间。让美国的领土堵住英国向西扩张的道路。然而俄国明显是低估了美国的实力与野心。英国固然是难以向西扩展,但不代表未来的美国没有向西扩张的野心。美国国务卿西华德和美国其他政治活动家把阿留申群岛看成是通往亚洲东北沿岸的“石阶”。从此之后,美国开始介入亚洲事务,直到今天。

俄国人最后悔的一次买卖,美国人赚的盆满钵满

(买到阿拉斯加,吹响了美国进军太平洋的号角)

沙俄把阿拉斯加卖给美国不久,就发现了巨大的金矿。阿拉斯加可谓遍地是黄金。不但分布范围广,而且产量也非常惊人。在1896年至1914年淘金热高峰期,阿拉斯加的黄金产量位于美国各产金州、领地的第二位,仅次于加利福尼亚州。其中的朱诺大金矿开采44年就为美国赚回1.5亿美元,相当于20个阿拉斯加的卖价。阿拉斯加可开采的石油储量约为13.7亿吨,占美国可开采石油储量的五分之一,而且探明的储量还在不断扩大。阿拉斯加地下还埋藏着5. 7万亿立方米的天然气,可以说是坐在矿车上。

美国在拿到阿拉斯加之后,成为了北极问题的参与国。这一战略优势也非常明显。美国的加入还打破了英国在太平洋上的霸权,美国一路西进,占领夏威夷,直至菲律宾关岛,取代了英国的霸权。

可以说,俄国卖掉阿拉斯加仅仅获得了一些眼前利益,却在一定程度上给了美国巨大的战略契机,使得美国最终成长为一个超级大国。冷战时期,因为阿拉斯加的存在,也让俄国面临两线对峙的不利局面。无论从什么角度看,俄国都在阿拉斯加的交易上吃了大亏。

参考文献:

1.王国宇:《阿拉斯加购买及其对美国的意义》,《阿坝高等师范专科学校学报》2013年第1期

2.王春良:《简论俄国向西伯利亚、千岛和阿拉斯加的扩张》,《聊城大学学报:社会科学版》2006年第1期

3.谭天:《奠基在金矿上的城市--淘金热与阿拉斯加城市的兴起》,《首都师范大学学报:社会科学版》2004年第1期

4.张德明:《国际机遇的利用与美国向太平洋的领土扩张——“路易斯安那购买”和“阿拉斯加购买”新探》,《史学集刊》2009年第5期

5.董小川:《阿拉斯加割让问题研究》,《世界历史》1988年第4期

本文为头条号作者原创。未经授权,不得转载。

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