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南极出现“冰川杀手”:全球变暖带来毁灭性影响

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国搜头条讯本月,英国一个研究小组在《地球物理学研究快报》发表文章称发现南极洲冰面出现数千个湖泊,并对此表示忧心忡忡。研究人员对2000至2013年间南极洲东部朗霍弗德冰川的卫星图片和气象数据进行了分析,发现13年中南极冰层上面先后出现了约8000个湖泊。

在此之前,类似湖泊也曾在格陵兰岛出现过。自从这种湖泊出现之后,格陵兰岛的冰层融化速度变得异常急剧。2011-2014之间短短3年时间里,岛上有1万亿吨重的冰融化消失。已有研究显示湖泊的出现与冰层的急剧融化两者之间不无关系。

这种湖泊叫做冰面湖或者冰水湖,湖水可以慢慢下渗到冰层之中或者冰层以下,都将对冰架的稳定构成威胁。这些湖泊持续时间较短,有可能重新结成冰,这是科学家最期望看到的情况。同时,湖水还有可能垂直渗透到冰层之中,又或者流到冰层以下。但是无论如何,根据格陵兰岛的先例,这两种情况都会对冰层和冰架的结构产生破坏,并加速他们的融化。此外,如果温度较低的湖水流入海洋,还有可能在冰面下引起旋涡式的水流,这对水面以下的冰川锋有极大的破坏作用。

此次在南极东部发现冰面湖,研究人员大吃一惊。因为南极洲东部素来被认为受全球变暖影响较小,因此科学家往往把注意力集中在了南极洲北部受全球变暖影响较大的半岛地区。虽然目前冰面湖数量已达数千个,但是一直不为人所知,直到最近才被科学家发现。“这里极度寒冷,常年变化不大,所以最近才发现冰面湖的存在。”研究人员说。南极东部出现冰面湖,这让研究人员意识到相关研究的欠缺,同时也说明目前科学家对南极洲受全球变暖的影响情况了解还很不全面。

通过对2000-2013年的数据进行分析,英国研究人员认为全球变暖是冰面湖形成的罪魁祸首。2012至2013是13年中南半球气温最高的一年。这年的夏季,南极洲有37天气温到达0度以上,其中1月份平均地面气温为0.8摄氏度。而此前2007与2008年之间的夏天,南极洲只有5天气温到达0度以上,1月份平均地面温度为-1.8摄氏度。2012到2013年气温最高时,朗霍弗德冰川上冰面湖的数量以及冰面积水量增长了36%,是涨幅最高的一次。研究人员指出温度变化与冰面湖的变化呈正相关。随着温度的升高,冰面湖的数量、面积以及深度都相应增加。

就目前的状况来看,冰面湖的出现仍未给人类生活构成致命的威胁。但是全球气温不断刷新记录,而且今年7月份成为有记载以来全球气温最高的一个月。这种情况下,南极洲冰面湖的数量和面积势必将继续增加。这将给南极的冰川带来怎样破坏性的影响?科学家对此极为担心。(石荟颖编译)

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