美专家不满美军航母越来越少:福特级或是错误

美国“战争困境”网站8月12日发表题为《谁该为美国海军航母短缺负责?》的文章,作者为战略与国际问题研究中心太平洋论坛国际安全项目高级顾问马克·坎奇安,编译如下:

早在上世纪90年代末,美国海军决定停止生产尼米兹级航母,并转换到一个新的设计——现在被称为福特级航母。新级别航母将有几个优势,尤其是由于自动化程度的提高而减少人员配备,舰载飞机的架次率提高了33%。从尼米兹级转移到福特级耗资大约110亿美元。这包括41亿美元的研究和测试,以及主舰成本增加的69亿美元。事实上,海军转换到一个新级别航母,相当于耗费了一艘半航母。这笔损失永远弥补不回来。

此外,福特级的进度落后两年。这一延迟意味着在CVN-65“企业”号2012年退役之后出现更大的差距。

海军从尼米兹级转换到福特级是个错误的决定吗?人们很容易就会事后批评“决策者们在成本和未来威胁不确定的环境下给这些计划做出的判断”。然而,事后看来,我们可以做一些有用的判断:海军用其最有需求的能力来换取未来冲突中不确定的能力。所以,恕我直言,海军可能做出了错误的决定。

美国总审计局认为,海军应该预料到其对福特级的转换策略是高风险的。太多的系统(如电磁弹射系统和反应堆等)并不成熟。人力和其他节约将是真实的。海军估计,与尼米兹级相比,在福特级的寿命周期内将节约40亿美元,但这可是在50年时间里。此外,正如海军在濒海战斗舰方面所汲取的那样,节省人力并不总是完全实现。

海军继续为了新能力而牺牲航母数量。在2013年,它提议让CVN-73“乔治·华盛顿”号提前退役,以便节省资金来建造新的航母。其结果将是,航母数量更少。

海军提出的让“华盛顿”号提前退役的建议,也是航母方面最昂贵的做法:建造一艘耗资不菲的新航母,让现有航母提前退役。随着海军想方设法平衡其许多预算需求之际,人们可以预料到,海军将来会在其CVN-74“约翰·斯滕尼斯”号航母维修时提出同样的建议。

有些人可能会倾向于认为,预算限制造成航母不足。然而,海军部的采购预算从2001财政年度的355亿美元提升至2016财年的491亿美元,2008财年达到了540亿美元的峰值。换言之,采购资金一直不是限制因素。

有人批评国防部办公室下令在“福特”号部署前对其进行冲击测试。测试将把“福特”号的首次部署推迟长达两年时间。他们指出,冲击测试以后可以进行,要么是“福特”号做,要么是接下来的福特级航母做。这触及了关于航母的关键问题:它们主要是为了区域冲突中的平时前沿部署和力量投射,还是为了与诸如中国和俄罗斯等高端对手之间的冲突?如果是前者,那么冲击测试可以被推迟,因为没有前沿部署任务或地区冲突能够严重威胁到航母。如果是后者,那么冲击测试是至关重要的,因为它可以减少航母在应对有能力攻击它们的敌人时的漏洞。

还有修复冲击测试发现的任何问题。如果几艘航母已经建成,那么修复过程中一定要改装,而这非常昂贵。相反,在航母建成前就融入改进相对容易。

造成航母差距的原因是多方面的:世界变得越来越有威胁,国会不能调整预算和策略,政府仅专注于国内项目等。海军过去做出一些昂贵的预算决定,现在必须承担后果。

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