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生麦事件(又称神奈川事件,过去又称李察信事件),是一件发生于1862年9月14日日本神奈川县生麦村的武士攻击外国人事件。该事件导致7艘英国军舰炮轰鹿儿岛,史称萨英战争。

1862年9月14日,四个英国人在生麦村(现横滨市鹤见区)的东海道上骑马走 。他们中有一个往返横滨和上海的商人查理斯·理察逊、他的店员克拉克、以及一对住在香港的英国商人马歇尔(Marshall)夫妻。在路上,他们遇到了向幕府传达朝廷攘夷旨意的萨摩藩藩主的监护人岛津久光和他的700人仪仗队。仪仗队站满了整条道路。按照惯例,平民如遇到大名的仪仗队,须下跪及退让,可是四个英国人无论如何也不肯,而这被认为是对大名的无礼行为。其间,马歇尔夫人的马突然受惊冲入仪仗队,岛津卫队的奈良原喜立刻拔出了刀,砍伤了查理斯,紧接上来的卫士杀死了他,重伤了其他两位。马歇尔夫人基本上无受伤。英国要求幕府、萨摩藩惩处凶犯和支付赔偿费。幕府支付了赔偿费十万英镑。但当时正是攘夷运动兴盛之际,肇事者萨摩藩拒绝英国的要求。英国为了报复,翌年派舰队炮击鹿儿岛(萨英战争)。以此为转机,萨摩藩转而采取开国方针,与英国接近。 查理斯死后被葬在横滨外国人公墓,而他坟墓的两旁日后则成了克拉克和马歇尔的坟墓。

这次事件被普遍认为是外国人蔑视日本人所致,而此前的欧根事件则被岛津氏的支持者普遍认为是外国人行为的典范:欧根在一次遇到大名时,装模作样地下车和跪下。他的行为在日本的西方人社群引起争议,因为他们认为所有人都应有尊严和人人平等,至少和所有日本人一样。虽然无证据显示查理斯在中国时曾在马上鞭打中国人,但有人曾在生麦事件前听他说过一番话:我知道该如何对待这些人。到底是否西方人潜意识地蔑视东方人导致今次的事件,这至今还是一个谜。





这件事件在日本的西方社群引起了一阵恐慌,很多商人均要求他们的国家对日本作出惩罚性的行为。而英国最终甚至和萨摩藩爆发了萨英战争。一连英国军队到达了萨摩藩的首府鹿儿岛,要求萨摩藩对生麦事件作出赔偿,但被萨摩藩拒绝。于是,英国军队绑架了几名日本人,作为谈判的筹码,并和萨摩藩军队开火。由于损失惨重,该连英国军队为了报仇,便召唤7艘英国军舰炮轰鹿儿岛。该战争导致萨摩藩死5人、英国死11人(其中包括一枚炮弹击中皇家海军战舰尤里雅里斯号(HMS Euryalus)造成的伤亡),也导致鹿儿岛500多间房屋被烧毁、3艘蒸汽船被毁。该战争虽在英国参议院引起许多争议,但海军上将奥古斯都爵士的行为则得到表扬。 战后,萨摩藩开始仰慕西方先进的科技,并跟英国建立了贸易关系。而若干年后,萨摩藩终于对生麦事件作出赔偿,但这笔钱是向5年后灭亡、企图息事宁人的德川幕府借的,且从未归还。

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