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总有人喜欢把欧洲看做一个整体来和中国进行对比,确实,中国与欧洲有着一些相似的地方:如中国与欧洲面积接近(中国领土面积约960万平方公里,欧洲总面积约1016万平方公里),历史上中国和欧洲都属于还分别产生了主导世界的东西方两大文明体系,但是让人奇怪的问题是中国历史上早就实现了大一统,而欧洲虽然爆发过多次大战,但从未实现统一。是什么原因导致了这一现象的产生呢?有很多人从各种角度进行了分析,如文化论、人种论、制度论、宗教论等等,但仓梁认为地理环境才是真正决定这一现象的根本原因,其他的角度只不过是地理决定论的衍生产物而已,因为人种、文化、制度甚至宗教等都是由地理环境最终决定的。

那么中国和欧洲在地理环境方面有着哪些不同呢?这些不同又是如何决定了在历史上中国容易统一而欧洲很难呢?

地理决定历史:为何中国容易统一而欧洲很难

▲中国与欧洲地图轮廓对比▲

一、不同的地图轮廓和海岸线长度让中国和欧洲的统一难度完全不同。

虽然中国和欧洲的面积相差不大,但是中国地图与欧洲地图在外形轮廓上看却完全不同:中国地图轮廓整体比较平滑,大陆非常完整,海岸线长度相对较短(约1.8万公里);欧洲地图轮廓则看起来支离凸凹,整体显得破碎割裂,虽然有着相似的面积但欧洲海岸线长度是中国的两倍有余(约3.8万公里)。因此但从外形上来看,统一一块比较完整的陆地比统一一块到处是半岛和海洋的不完整陆地要容易得多,尤其是在古代航海技术不发达和生产力低下的年代,海洋的阻隔堪称天险。在历史上,成吉思汗、忽必烈那样的雄主所率领的蒙古铁骑几乎踏遍了整个欧亚大陆,但仅仅40多公里的对马海峡就让数万元军士兵无法征服一个小小的岛国日本。

因此,地图轮廓完全不同的中国和欧洲,因为海洋的阻隔导致统一难度也完全不同。

地理决定历史:为何中国容易统一而欧洲很难

▲中国与欧洲地表地形对比▲

二、地表构成不同,中国相对封闭平坦而欧洲相对割裂崎岖。

从地表构成来看,中国以华北平原为中心、以长江中下游平原和东北平原为辐射,四周被汪洋大海(东)、热带雨林(南)、山脉高原(西)及沙漠隔壁(北)所包围,整体地表构成相对封闭。在这个相对封闭的大环境中间,并没有太多高山大河足以阻挡一个强大的中原文明统一其他地区的步伐。因此中原文明在向外辐射的过程相对简单容易,历史上中原文明首先合并了东夷、西戎等地理上缺少高山大河阻隔的相对弱小的文明,然后又越过长江天险用数百年的时间逐渐融合了南方各文明,最后又深入西南融合了与中原文明迥异的巴蜀文明,即便是打了几千年仗的北方游牧文明,也深受中原文明感染、影响。

而欧洲的地表构成则与中国截然相反,欧洲大陆的中心是几个将整个欧洲割裂破碎的大型山脉,如阿尔卑斯山脉将亚平宁半岛隔离开、比利牛斯山脉将伊比利亚半岛隔离开、迪那拉山脉和巴尔干山脉将巴尔干半岛隔离开、喀尔巴阡山脉将东欧平原隔离开,再加上多瑙河、莱茵河、易北河、第聂伯河等水流,更让本身地图轮廓就凹凸不平的欧洲大陆显得支离破碎。这样的地表环境造成发源于地中海沿岸的古希腊文明向外扩展变得非常困难。欧洲文字的不同也印证了这一点,希腊文字、拉丁文字、德文、法文、西班牙文、英文……各种文字虽然都起源于同一文明,但由于地理环境过于复杂,导致文明传播速度很慢,长时间的文字传播过程造就了欧洲各国文字虽然看起来差不多但又各有特点的现状。

因此,完全不同的地表构成让外部相对封闭、内部相对平坦的中国更容易实现统一,而地形支离破碎、遍布天险的欧洲则统一难度非常大,尤其是在古代交通工具不发达的情况下。

地理决定历史:为何中国容易统一而欧洲很难

▲中国与欧洲纬度位置对比▲

三、纬度不同、土壤及动植物环境的差异导致中国和欧洲的文明模式迥异。

从纬度上来看,中国处于气候较适宜的地区以华北平原和长江中下游平原为主,这里雨水丰沛、不冷不热、动植物资源丰富,非常适合人类的祖先采集、打猎、繁衍生息。而相对肥沃的土地适合耕种,因此气候温和的中国又很快形成了先进的农业文明,由于大规模精工细作的农业文明单位土地产量较高,因此中国人口呈现了爆发式的增长。大量的人口在统一战争中可以提供足够的兵源对其他地区实施攻击和占领,这让率先拥有大规模先进农业文明的中国在动辄十万、百万级别的大规模战争中实现统一。

而欧洲的纬度相对靠北,处于气候比较适宜的地区只有地中海沿岸和西欧沿海地区,整个欧洲相对寒冷、动植物资源相对单一,而且很多地方土地相对贫瘠,并不适合大规模耕种,同时也由于日照强度等气候原因,单位土地产量也远不如中国(中国大部分地区一年两季庄稼轮种,而欧洲大部分地区只能实现一年一季庄稼的播种)。因此古代欧洲无法通过农业文明实现完全的自给自足,而必须辅以畜牧业和商业,因此整个古代欧洲总人口都不是很多。相对广袤的土地面积,稀少的人口让欧洲各国都较难组织大规模的战争动员彻底击败并占领另一个国家,比如中世纪欧洲的战役骑士们能凑够千人已经相当可观了。虽然后来欧洲通过文艺复兴和工业革命迅速提高了生产力,但此时欧洲国家形态已经相对固定,实现统一仅在技术上可行(纳粹德国差点统一欧洲)。

此外,由于欧洲文明的起源在气候温暖宜人的大陆南部爱琴海地区,加上整个欧洲海岸线漫长,使得整个欧洲文化氛围充满了海洋气息,比起征服大陆欧洲人更加喜欢征服海洋,这也与大陆文化占绝对地位的中国迥然不同。

地理决定历史:为何中国容易统一而欧洲很难

▲中国与欧洲主要入侵威胁路径对比▲

四、大地理环境不同,外部入侵难易程度不同。

扩大到整个欧亚大陆,我们会发现中国与欧洲在与外部文明之间交流的路径很不一样,由于中国地形相对封闭,与外部世界最主要的交流对象是北方的游牧民族,而且这之间主要以战争为主。长期以来,北方游牧民族入侵北方都非常顺利,因为中国的经济、文化、政治中心所处位置的地形都相对平坦,北方游牧民族一旦入侵往往如入无人之境。中原政权因为缺少天然屏障而不得不大力修建人工屏障——万里长城,但效果并不明显,北方游牧民族一旦发展壮大很容易一路从北打到南边,一不小心就统一全国了,这也造成了中国历史上出现了两个由少数民族建立的大一统王朝——元朝和清朝。

而欧洲在地理环境上整体易守难攻,尤其是茫茫大海让古代任何侵略者都非常头痛,欧洲历史上在与中亚王朝发生的海上战争总是处于上风。由于大海的保护,欧洲防御的弱点之一是狭窄的土耳其海峡,弱点之二是东欧平原。在土耳其海峡附近的这块土地上,欧洲各国与中亚王朝展开了数百年的厮杀,互有胜负,但谁都不能完全消灭对方。而东欧平原大多寒苦,各大文明染指这里的时间都比较晚,而即便成吉思汗这样枭雄率领大军经过东欧平原杀到西欧,由于战线过长和欧洲中部太多自然屏障等原因,也很难完全统一欧洲。

因大地理环境的不同,中国受到外敌入侵并被少数民族统一要比欧洲容易很多。所幸古代中国发达的农业文明养育了庞大的人口数量,使得中华民族不至于被消灭,反过来还能将少数民族统治者同化。

综上所述,仓梁认为中国与欧洲在地理环境上的不同决定了中国容易统一而欧洲很难,虽然也有很多其他方面的因素,但地理因素才是决定性和根本性的。

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