美军加紧进军太空

[摘要] 美国国防部高级研究项目局(DARPA)近日正式敦促相关企业,尽快提交XS-1空天飞机设计方案,并计划于2017年建造原型机,2018年开始飞行测试。随着世界各航天大国太空竞争日趋激烈,XS-1空天飞机将成为美国解决军用、民用太空领域航天运输和新装备投放的“杀手锏”。

美军加紧进军太空

美国国防部高级研究项目局(DARPA)近日正式敦促相关企业,尽快提交XS-1空天飞机设计方案,并计划于2017年建造原型机,2018年开始飞行测试。这意味着,美国进军太空的战略构想正在加速进行。

XS-1空天飞机的一大突出优势就是低成本。按照美国国防部的构想,它可将超过1360公斤的载荷送入预定轨道,单次飞行成本不超过500万美元,并且可在10天内至少完成10次太空飞行。

作为一种类似运输飞机的无人航天器,XS-1空天飞机将拥有多级构造。其中第一级将以超音速能力飞抵轨道,并可返回地球以便重复使用,其他各级可在太空执行飞行任务,甚至可施放2000千克重量的小型卫星。

相比于美国目前已有的X-37B空天飞机,XS-1旨在更快速、频繁和低成本地进入距地高度不超过2000公里的“近地轨道”,在空天运输领域发挥巨大优势。XS-1空天飞机项目于2014年开始实施,已先后拨款超过1.46亿美元。随着世界各航天大国太空竞争日趋激烈,XS-1空天飞机将成为美国解决军用、民用太空领域航天运输和新装备投放的“杀手锏”。

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