减肥出新招!印度首开征收“脂肪税”先河

印度南部喀拉拉邦政府近日宣布,将对连锁品牌的汉堡、匹萨、甜甜圈、塔可等食物征收高达14.5%的“脂肪税”,成为印度首个引进“脂肪税”的地区。

喀拉拉邦财务部长托马斯·埃塞克告诉英国广播公司 (BBC),此举是为了让人们谨慎选择食物,抑制肥胖者数量,“随着喀拉拉邦居民的饮食习惯发生翻天覆地的变化,人们不再选择健康食品,反而食用大量垃圾食品,因此征收脂肪税更是一项预防措施。”

根据一项印度全国家庭健康的调查显示,喀拉拉邦的肥胖人口数位列全国第二,仅在印度北部旁遮普邦之后。随着印度生活水平的不断提高,由生活方式所引起的疾病正不断增多,因此政府寄希望于脂肪税能抑制肥胖人口的增多。

然而,征收脂肪税是否有效引起了广泛的争议。据了解,喀拉拉邦儿童肥胖问题虽然居印度前列,但快餐食品其实在这一地区并不流行。全球连锁快餐店如麦当劳、汉堡王、达美乐、肯德基都刚刚进入喀拉拉邦市场。世界最大快餐连锁麦当劳在喀拉拉邦仅有七家分店,汉堡王仅在数周前才于科钦市开设了喀拉拉邦第一家分店。

而印度市面上大多数高热量食品,包括零食和快餐等,其实都是街头商贩售卖的,这类商贩往往没有营业执照,也不受政府新规约束。“这就是区分对待。仅仅因为你提供匹萨与汉堡,但这并不意味其他人提供健康食物。”安妮·约瑟夫也同意这样的观点,她自称是快餐的狂热粉丝,“我们已经付了各种税,还要多出脂肪税,这并不公平。政府应该提倡健康食物,并降低其价格,而不是对其他食物多征税。”

对于脂肪税将如何影响其生意,汉堡王并不想评论过多。而麦当劳则在官方声明中表示,公司将研究这一法案的细节。当地的咖啡店店主对于将要到来的脂肪税反应更为激烈。埃塞克·亚历山大是科钦一家热门咖啡店店主,他表示,问题在于征脂肪税的范畴过于狭隘,“很多本地食物更油腻、更不健康。我不认为脂肪税是坏事,但是征税范围应该更全面,更能让商家与大众接受。”

一名当地儿科医生表示,脂肪税并不一定能阻止孩子们食用含有高脂肪的垃圾食品,不过由于家长在购买这些食品时将会因为价格问题而三思,这肯定会使那些垃圾食品销量下降。喀拉拉邦政府也不担心蜂拥而来的批评声,表示对高热量食品与饮料征税是抑制其消费的一种方式,并声称,政府瞄准的对象仅是“社会的精英阶层”,目的依然是提高公众健康,让居民重新思考到底该吃什么。同时,喀拉拉邦政府计划将在不久后将征税对象拓展到更多食品上,包括精制面粉产品与含糖饮料。“与肥胖的战役刚开始。”托马斯·埃塞克表示。

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