帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?

帝国,是一种人类社会组织形式,指由皇帝(或者其他同级别的、听上去就很牛的头衔)统治的强大国家。帝国大行其道的时代,就是帝国时代。人类告别了部落时代,逐渐在各文明中心的周围聚集起来,由一个强大的君主统治相当大的一片领土和生长于其上的人民,这就是帝国了。

一般来说,帝国囊括了它力量所及的所有地域,统治其上的各族人民。生活在帝国里的各族人民,不是因为民族习惯、宗教、互相认同维系在一起,而是因为在一个共同的君主治下,这才捆绑在一起。帝国的君王得以统治帝国的核心力量,最主要的就是军事力量。正因为如此,帝国的兴起和衰落,乃至崩塌,也就跟帝国军力的起起伏伏直接相关。

数千年来,人类历史上曾经出现过许多的帝国,它们已经全都不在了,消失在历史的长河里。但是,如果以为我们离帝国时代已经非常遥远了,却是不真实的。事实上,仅仅100年前,占据这个世界领头地位的几个大国,还几乎都以帝国的形态存在着。

帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?100年前,第一次世界大战激战正酣。这是一次纯粹的帝国主义战争,交战双方的主要国家,也正是一批帝国。这次大战,既是帝国争霸的登峰造极,也是帝国时代的落日余晖。大战拖垮了当时世界上主要的四大帝国,剩下的准帝国也已经气息奄奄。而一些新崛起的帝国扔在蠢蠢欲动,等待它们的,是几十年之后帝国梦的彻底破碎。

帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?德意志帝国

这个帝国的臣民很古老,但是这个帝国很年轻。1871年,“德意志”帝国的皇帝,在“法国”的凡尔赛宫加冕,宣告了近代德国的统一。到一战爆发时,这个帝国不过只有四十几岁。

四十几岁的帝国,却是欧洲大陆上最强悍的力量。工业化的潮流在这里迅速涌动,资本的膨胀呼唤着更多的资源、更多的殖民地。但是放眼全球,大英帝国如日中天,“日不落帝国”的疆土覆盖了全球将近五分之一的土地;法国,德国的世仇,紧随其后。怪只怪德国统一得太晚了!怪只怪德国离海太远了!

一战并非从德意志帝国起头,但德国无疑是同盟国阵营的主心骨。萨拉热窝事件正是正中德皇下怀的战争借口。战争机器开动起来,帝国开始快速地奔向坟墓。

帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?奥匈帝国

这是茜茜公主的帝国,战争开始时,她年迈的丈夫仍然在位。萨拉热窝事件,遇刺的正是这位老皇帝的法定继承人。不知道他跟茜茜公主生的儿子,鲁道夫王子如果还活着,事件还会不会发生。但是,当取代鲁道夫王子的斐迪南大公遇刺之时,世界大战的军火库就在巴尔干火药桶这里点燃了。

本来,奥地利人也就是德国人。但是阴差阳错,德意志和奥地利只能分道扬镳。战争,又让他们绑定在一起。

奥匈帝国是典型的帝国,它的旗下覆盖了中欧、东欧一大堆、五花八门的民族,而民族主义的威胁又一直如影随形。帝国甚至要靠把匈牙利升格为与奥地利的王位相当,共同组成一个二元帝国的形式,才勉强维持着偌大一个帝国的统一。不过也只是表面上强大罢了,四年的战争足以检验出帝国治下各民族的离心离德,到了怎样的程度。

帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?奥斯曼帝国

这个伊斯兰世界曾经的最强者,这个地跨亚欧非三大洲的大帝国,这个曾经攻占了东罗马帝国千年首都君士坦丁堡,把战线一直推进到维也纳城下的奥斯曼帝国,经历了几百年漫长而痛苦的衰落期,最后孤注一掷地,在一战中站错了队。

加入了同盟国的奥斯曼土耳其帝国在战败之后,难逃被肢解的命运,丢掉了绝大部分领土,甚至连最后一块小亚细亚的本土都几乎保不住了。要不是战后凯末尔将军领导的革命,土耳其这个国家可能已经不复存在了。

帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?俄罗斯帝国

以上三个帝国,都是战败国,战败被拖垮似乎在情理之中。但是俄罗斯帝国所在的协约国阵营,最终是战胜了,可是庞大的俄罗斯帝国,却在胜利到来之前,被国内的布尔什维克夺了权。

第一次世界大战的进程,完美地验证了列宁“国家与革命”的理论,帝国主义战争的巨大损耗,让本来就相对落后的俄罗斯帝国难以为继。工、农、兵联合起来,“十月革命一声炮响”,俄罗斯帝国变成了苏俄。

新生的苏维埃坚决地退出了帝国主义战争,为此不惜与虎谋皮,签订了割让上百万平方公里土地,赔款几十亿马克的《布列斯特合约》。虽然这个合约在德国战败之后马上就被苏俄撕毁,但是战争、革命带来的动荡还会持续很久,帝国的遗产也需要时间来慢慢消化。

帝国的终结:我们真的从历史中吸取了足够的教训了吗?还有帝国吗?

英、法、美,并不是典型的帝国。在第一次世界大战期间,这几个协约国的战胜国,并没有一个强有力的君主在统治整个国家。虽然英国是一个君主国,但是,全世界都知道英国国王并没有那么大的实权。历史上会用“大英帝国”、“日不落帝国”来形容英国,但这只是说它的规模、它的力量表现得像一个帝国。这样的国家胜利了,不能不说是一种必然。

但不是字面上的帝国,却不妨碍它们继续奉行帝国主义的政策,不妨碍他们的行动更加肆无忌惮。相反,胜利的喜悦让他们得意忘形,全然想不到被他们肢解、压制的战败国还会有翻身之日,也不会想到东方正在兴起的、凶残的、它们的小兄弟正在蠢蠢欲动,更不会想到会有烈度更强的全面战争在等着它们。

第一次世界大战吹响了帝国时代全面崩溃的号角,而仅仅二十年后的第二次世界大战,则彻底瓦解了人类历史上各种形态的帝国。人们在战争的废墟中仰望苍穹,希望愚蠢的杀戮不会再次重演。

我们真的吸取教训了吗?

“殷鉴不远,在夏后之世”。帝国不在了,但是霸权还在。世界和平,任重而道远!

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