美日陆战队血战塔拉瓦岛

我从未见到过如此狰狞的战场!——尼米兹

吉尔伯特群岛(Gilbert Islands) 位于东经173度至175度,马绍尔群岛东南、所罗门群岛东北,横跨赤道,正处在美国和澳大利亚的海上交通线中间,同时也是日军在南太平洋上的重要屏障,战略地位十分重要。吉尔伯特群岛由十六个珊瑚岛礁组成,陆地总面积约430平方公里,这些岛礁土壤贫瘠,加上雨水和海水的冲刷,几乎没有什么植被。但珊瑚砂质的地质,地形平坦,几乎每个岛屿都适宜建设机场。据战前最后一次人口统计,吉尔伯特群岛有土著人2.6万,白人和华人约100人,人口密度是太平洋各群岛之最。


塔拉瓦岛( Tarawa Island )位于赤道以北148公里,是吉尔伯特群岛中的一个岛屿,在马金岛(Makin)以南约185公里,是一个三角形的珊瑚环礁,中间是礁湖,东、南两边分别约长33公里和22公里,是一连串的珊瑚岛礁,西边则是连绵不断的暗礁,中间有两条通往礁湖的深水水道,在南面最西边的岛礁是塔拉瓦岛最大的岛礁--比托岛(Betio),该岛形似一只水鸟,一条长4500米的长堤就像是水鸟的一只脚,一直通往礁湖,全岛长3700米,宽从450米到540米不等,面积约1.18平方公里,是日军在塔拉瓦岛最重要的防御核心岛屿,在岛中部筑有机场,机场跑道长1400米,宽60米,是日军在在该群岛唯一的轰炸机机场。日军在比托岛经过十五个月的努力修筑了完备的防御体系,守军包括工程兵部队共约4600人,其中主力是松尾敬公大佐的第6横须贺陆战队和管井武男中佐的第7佐世保陆战队,他们都是日本海军陆战队的精锐部队,战斗力很强,配备203毫米火炮4门、140毫米火炮9门、81毫米火炮6门、127毫米高射炮4门、75毫米高射炮8门、75毫米山炮12门、坦克14辆。柴崎考虑到由于岛屿面积狭小,所以采取滩头防御,在海滩上布置了混凝土三角锥障碍物、带刺铁丝网和木制栅栏,防御工事用椰子树木和厚珊瑚砂石覆盖,有的则用混凝土和钢板加固,只有以406毫米重炮发射延时引信炮弹直接命中才能摧毁,全岛工事的坚固程度完全可以用铜墙铁壁来形容。柴崎因此夸口,就是用一百万人花一百年也攻不下塔拉瓦。

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