上周四例行的TNT全美NBA赛事直播。巴克利和肯尼·史密斯又玩了新花样,那天恰逢是肯尼的生日,老友“查尔斯爵士”也送上了一份大礼:“看看,肯尼,我今天特地让火箭的核心球员为你祝福。”然后卫星信号一转,姚明微笑地在电视那头,字正腔圆地用英文说着:“肯尼,生日快乐。”


其实这只是TNT转播的一个幌子,接下来节目就顺水推舟地说到了姚明近期的表现,一个个小巨人精彩镜头,而巴克利忙不迭地分析:“火箭目前追逐季后赛资格还很有希望,但他们最关键的因素不是麦迪(当时麦迪伤停五周的消息还没揭晓),而是姚明,他现在在内线无人可挡,他在篮下的霸气已经能和沙克相比。”


这是个信号,在转播NBA的全美三大电视机构中,ESPN算是中间派,ABC则算是姚明的支持者,至于TNT,打巴克利在转播2002年NBA选秀大会那天大放厥词起,他们就是美国“姚黑”的先锋。巴克利那段亲驴屁股的桥段,现在还被史密斯拿出来作为笑料。


但现在,就连TNT舆论倾向都倒向姚明那边,还好,只花了四年。至于ABC,上周末转播火箭对马刺的比赛时,中场报道担任嘉宾的皮蓬,一大半的时间都在说姚明的好话:“他在场上克制对手,同时也激励着队友,每次有火箭队员倒在地上,他都是第一个去搀扶的人,这让我真的难忘。”


人都说媒体善变,姚明的火暴,让那些曾经批评他“软蛋”的美国记者们,现在都忙不迭地为他唱赞歌,《休斯敦纪事报》去年还有场姚明的大争论,而现在,就连该报最死硬的“反姚”评论家都撰文一篇:“沙克之外,谁与争锋。”至于那些火箭对手的报纸,虽然在报道比赛时都以当地球队为主,但是用的标题几乎都是“XX倒在姚明巨墙前”,或是“姚明不可阻挡”诸如此类的。


当然,不同的声音依然存在,像另一家著名电视网FOX的NBA专家查理·罗森就提出了一个命题:“姚明是火箭的核心,但是他还不足以成为那种以一己之力把火箭送到季后赛的核心。”在他眼里,现在大家看到的是一个“新姚明”,但还不是“王者姚明”。看来“姚核心”的得票率,还没到百分之百。