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作者:德尔塔射线

今年六月,英国首架F-35B将抵达伦敦,参加皇家航空展和范保罗国际航展。这将是皇家空军订购的F-35首次飞抵英国。2月9日,英国皇家空军首个F-35作战中对正式成立。皇家空军为这一天已经准备了很久。早在2014年1月,皇家空军第617作战中队在执行完最后一次派驻阿富汗的任务后即宣告解散。随后,该中队人员被派往美国进行训练,为接收F-35B做准备。

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阿富汗坎大哈机场,617中队一架准备起飞的“狂风”GR4战斗轰炸机,这是617中队最后一次战斗部署。

现在,该中队即将结束在美国海军陆战队的训练,随着F-35B的不断交付,英国首个F-35B作战中对将在2018年形成整建制作战能力,进行首次部署。介时,该中队将同属皇家空军和海军,并将被部署在皇家空军马勒姆基地和“伊丽莎白女王”号航空母舰上。

关于空军的飞机部署在海军航母上这个事儿,在航母诞生初期也发生过,当时海军没有自己的飞机,所以只能将空军的飞机部署在航母上。但是在近一个世纪后英国再这么干,却完全是经费紧张情况下既能办事儿又能省钱的办法。

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然后讲个故事,皇家空军第617作战中对可谓大名鼎鼎。该中队成立于1943年,曾于当年5月16日执行了著名的“惩戒行动”(Operation Chastise)。首任中队长盖伊·吉布森中校于当晚率领“兰开斯特”轰炸机队飞抵德国鲁尔河上游的三座大坝,利用专为此次任务研制的水面越近炸弹(跳弹),以超低空掠过大坝并将炸弹投下,成功将大坝炸开。奔腾而下的洪水几乎摧毁了鲁尔工业区:因垮坝产生的洪流冲毁了下游的25座桥梁,致使鲁尔区两个发电站瘫痪,其余的严重受损,125个军工厂损失惨重。随着鲁尔工业区被重创,希特勒的原子弹研制计划也大大延后。之后,该中队获得了“大坝破坏者”的绰号,此次行动于1955年被拍成电影《轰炸鲁尔水坝记》(The Dambusters),作为英军在第二次世界大战中最大功绩之一广为宣传。

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2013年5月16日,为纪念这场发生在70年前的突袭行动,第617中队的飞行员们再次驾驶“兰开斯特”重返蓝天,在当年为执行“惩戒行动”而进行模拟训练的位于德比郡的德文特河水库上空进行了飞行表演,再现了当年略过大坝的情形。

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617中队虽是转为执行“惩戒行动”而组建,但战争结束后,该中队却并未被解散,617中队的番号被保留下来,并一直负责执行特种轰炸任务。半个多世纪以来,617中队的飞行员们换了一茬又一茬,飞机也从最早的“兰开斯特”、“火神”、“堪培拉”一直到变后掠翼的“狂风”超音速战斗轰炸机,但首任中队长盖伊·吉布森中校留下的坚定和勇敢的中队精神却一直被传承。

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2014年1月,617中队成员们告别了心爱的“狂风 GR4”,告别了熟悉的番号,但这并不是结束。在结束F-35B的驾驶和维护培训后,617中队将从美国海军陆战队位于南卡罗来纳州波弗特的海军陆战队基地返回英国,重新加入皇家空军和海军作战序列,继续他们的光荣传承。

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