第三十四集 第一章


魔族长公主离去的第二天清晨,第一魔将用马车把葳莎送到了皇宫。一接到人,国相马上令几位大精灵详细检查葳莎的身体状况,生怕皇宫里再多出一个中了诅咒的女孩。

好在这小丫头虽然被幽禁了这么一段日子,身体倒也还过得去,既没有被拷打的痕迹,也没有中诅咒的迹象。转醒之后还一个劲的叫着肚子饿,躺在床上连着吃了三人份的午餐。


反观贝尔妮公主那边,情况却是更加的不妙了,虽然龙族长老和大精灵们都尽了全力,但她的呼吸却是越来越急促、微弱,晋见神族小公主时停止的呕血现象在天亮时也再次出现,苍白如纸的小脸上浮上了一层诡异、狰狞的青色斑纹,而且有随时间逐渐加深的趋势……


科恩心知肚明,贝尔妮公主只有不到三天的时间了。如果自己不肯低头就范,神魔公主绝不会出手相救;而自己低头就范的直接结局就是丧失一切自我思维,变成一具傀儡,那么在此之后,自己的家人、朋友、下属之中,怕是连一个好结局的都没有──假设是在一种可以保全其他人的情况下,科恩或者会屈服,但眼前这种局面,却是没有任何商量余地的。


抉择既出,科恩眼中多了一丝悲愤,脸上多了一点阴冷,虽然想起来也会手脚微微发抖,但与上次的疯狂相比,他这回的情绪已经稳定太多了。


对帝国政事负有直接责任的皇妃分头动作,先透过国相,把昨天夜里魔族长公主以及魔将袭击皇宫的事情上报至神殿(未得神族小公主回覆),再由菲琳皇妃趁午饭时机,让科恩陛下看看跟在自己身边的几名侍女。


看到几名在身高、长相以及神态上都与贝尔妮公主极为相似的侍女,科恩心中雪亮,知道了国相与几位皇妃的意思:贝尔妮公主不能死去,里瓦帝国不可丢弃。于是叹了口气,看了半天才指定其中一名神态最为相似的──样貌可以慢慢改变,但神态却是最难模仿的。


看到夫君已经接受了这个事实,菲琳皇妃开始寸步不离的跟着科恩,而其他几位皇妃把政事全部移交给国相,开始全力准备起贝尔妮公主的后事来──第一道命令是前往黑暗行省精灵族聚集地,要求提供与上次(供菲谢特使用)一样种类、数量、质地的魔晶石。


这些命令是秘密发出的没错,但相对于神魔两族而言,所谓人类的秘密不过就是唾手可得的东西。


神族小公主、魔族长公主几乎是在同一时间得到了这些命令的复制版本,但在看完了之后,这两位公主殿下的反应却是大不一样:神族小公主殿下秀眉一皱,起手就毁了身边的一组插花,连带着半个神殿花园也灰飞烟灭了。


而魔族长公主看完这些命令之后,先是淡淡一笑,然后站起身来,拉着身边的第一魔将的手轻声说:‘先前还不太满意你在斯比亚帝国的作为,现今看来,斯比亚帝国确实是一个自主性很强的人类帝国,而你尚能管理得不出事端,足见你的用心程度。把这里交给你们姐妹俩全权管理,我再无疑虑,也能放心回去了。’


‘长公主殿下过奖了,’第一魔将受宠若惊,‘但眼下这事怎么处理?’


‘眼下这事不需要我们处理,同样是冷眼旁观,科恩.凯达恨的不过是神族而已,说到底,那人类女子的死活与我魔族何干?’魔族长公主轻声笑说:‘况且,事情就是要这样发展才好玩嘛!本宫倒要看看,神族小公主如此胡闹,神族长公主能忍到什么时候才出现。’


就在神族小公主发飙暴走、魔族长公主对魔将面授机宜的时候,一小支风尘仆仆的轻骑兵顺着商路,渐渐的抵达了圣都城下。


与往日不同的是,这支轻骑进入城之后并不下马,而是在一队近卫军骑兵的护送下继续前进,而且使用了通常只有皇帝本人才能使用的御道,一路疾奔着进了皇宫侧门,三转两转在后宫的一片空地上停下,士兵们把各自身上背负的包裹集中在一起之后退出,空地上只余下带队将领。


‘有没有眉目?’刚跪下待命没多久,科恩陛下威严的声音就从左侧过道里传出,将领抬头一看,陛下正大步走来,‘站起来!到底查到了什么?’


‘是的,陛下!’这将领常年混在皇帝身边,知道眼下并不是拘礼的时候,立即就站了起来回话,‘陛下,我们按照诅咒魔法的大概释放时间,随着贝尔妮公主的前进路线详细查探,终于找着了那些魔法师对贝尔妮公主释放诅咒的地点!’


‘确定就是那群魔法师?’科恩陛下眼睛一横,‘有什么证据?’


‘是的,陛下,我们想过了,他们释放魔法之后就要马上死那么多人,现场不远处一定会留下处理尸首的痕迹,所以我们在怀疑地点挖地三尺,终于找着了他们当日火化尸体的大坑,与我等同去的龙族长老从残留的种种痕迹中确定我们找对了。’将领小心翼翼的在心里想着措辞,‘事情紧急,我们立即按坑中遗留的线索分路截击,末将带领的一支轻骑在海边截住了一支商队,从他们的货物中搜出了七十多份骨灰,更加确定了我等的判断……’


‘他们人呢?’听到这里,科恩陛下眼睛一亮,一把抓住了将领的衣领,‘人呢?’


‘最后得俘虏三十余人……但他们全部服毒了,幸亏龙族长老当机立断,施展上古魔法强行抽离了他们的灵魂……’将领气都快喘不过来了,递上一个卷轴,‘因为施展魔法过度,龙族长老已无法随队前进,大精灵们护卫着龙族长老回来。这是长老写给陛下的书信……’


科恩松了将领的衣领,一把夺过卷轴打开阅读,看了半天问:‘其他东西呢?’


将领连忙一溜小跑的带着科恩来到那堆包裹前,‘回陛下,都在这里了!’


‘不眠不休的赶来圣都,辛苦你们了,下去休息吧!’看完了手上的卷轴,科恩陛下的眉头也没能舒展,吩咐几名跟在身后的近卫,‘提上这些东西,跟朕走。’


在科恩陛下带着近卫们离开之后,这位带回卷轴的将领却并未离开皇宫,而是稍微转了一个圈子来到了正宫,向值日军官递上腰牌,请见第一内政监督菲琳皇妃。


菲琳皇妃立即接见了他,将领也没有其他的事情禀报,只是把龙族长老交付给自己的另一个卷轴呈上。


菲琳皇妃只是稍微看了一下卷轴上的内容,心跳就骤然加快,她先闭目让自己镇定下来,考虑了一下之后,严令将领不得向任何人泄露此事,就让他退了下去。


原来,龙族长老不惜透支魔力施展魔法抽离俘虏们的灵魂,得到的一个最重要信息就是这诅咒魔法真的没有解救方式。或者说,研究发明这个诅咒魔法的人根本就没想为其搭配合适的解救方法,其目的只有一个──用这样极端残酷的诅咒彻底毁灭目标人物,不留任何回旋余地的毁灭。


在仔细梳理那些记忆残片的时候,龙族长老却意外的在俘虏们凌乱的记忆碎片中发现了很多此前没有被记载的魔法资料,甚至是另一些恶毒的诅咒魔法。凭借着自身丰富的魔法经验,龙族长老和大精灵们以这些诅咒魔法为基础,提出了一个极为大胆的解救思路:再次诅咒贝尔妮公主!


诅咒魔法在千多年前就被人类魔法师抛弃不用,主要原因是因为这种魔法的释放极为耗时耗力,还有很大一部分诅咒的释放代价是以先伤害释放者自身为基础,就算释放者愿意付出这样的代价,这类魔法还对释放过程提出异常精密、严谨的要求,却不能保证最后效果。


事实证明,这些在平时隐藏自己行踪的诅咒魔法师,他们数千年的研究方向只有一个,就是以增加付出的代价来保证魔法效果。贝尔妮公主身上的诅咒就是他们的研究成果之一,名字叫做‘生命燃烧’,顾名思义,就是将公主的身体从内点燃,耗尽她的生命力。


按照常理判断,七十余名诅咒魔法师是一种巨大的财富与力量,不是随便一个什么组织甘愿牺牲就牺牲得起。既然这个组织愿意付出这巨大的代价来释放诅咒,那绝对是非常看重这件事。那么在释放诅咒之前,他们会严格按照诅咒魔法的要求,在事先对贝尔妮公主做非常详细的调查;释放时也会按照其既定过程一丝不苟的执行,以求完全达到自己的目的。


正因为他们针对贝尔妮公主释放了如此精细的诅咒魔法,那么附着在贝尔妮公主身体内的诅咒魔法成分绝对是维持在一个很准确的剂量上,不会多一分,也不会少一分。七十多名魔法师以生命的代价把这些诅咒魔法成分平均分布到公主的每一根骨头、每一块肌肉、甚至是每一根头发里,让这定量的诅咒以一个恒定的速度去加速燃烧贝尔妮公主的生命。


所以在同等的时间里,大精灵们灌输进公主体内的生命力远远赶不上被燃烧掉的量。那么在这样的情况下,救治的唯一可能就只能是追求一个目标,那就是赶过生命被燃烧的速度。


但问题的关键就在这里──即便是整个斯比亚帝国的人们都有输送生命力的能力,但贝尔妮公主在同一时间里却只能接受一定数量的生命力,而这个输入数量恰好被释放诅咒的人考虑在内,因此,一般方法的灌输绝对无法超过生命燃烧速度。


在清楚了诅咒魔法的运作原理之后,龙族长老换了思维模式:既然无法再增加生命力的灌输量,那么可以换过来增加接受生命力灌输的接口,把一个贝尔妮公主变成两个贝尔妮公主。也就是说,用某种方法把贝尔妮公主体内的诅咒魔法成分平摊到另一个人的身体内,在诅咒魔法成分只剩一半的情况下,生命燃烧的速度就会放缓,甚至会降到原来的五分之一。


这样一来,生命力的注入就可以完全抵消燃烧的速度,贝尔妮公主也就不会死了。但分担了一半诅咒的另一个身体,其本身的生命力也会被燃烧,虽然不会死,却也会比较凄惨──为什么不把诅咒魔法的成分平摊到十人、百人、甚至千人身上去呢?这原因其实很简单,因为整个斯比亚帝国都没有足够的能力去施展这样的诅咒魔法。


在海边被截住的商队里有好几名精英诅咒魔法师,龙族长老从这些人身上搜出的笔记里查找到许多关于诅咒魔法的记载,在仔细挑选之后,发现有一种诅咒可以达成以上效果,但是名字和公主身上那个叫‘生命燃烧’的诅咒一样,都很不好听,叫做‘邪灵之路’。


一般的魔法是需要向神魔或各种元素精灵借力,但诅咒魔法不用,诅咒魔法这种付出代价即达成目的的过程,本质上比较类似于菜市场买生肉,左手交出脏兮兮的钱,右手就能拿回血淋淋的肉,现对现的交易,没有其他类型魔法要靠以前信仰、事后报答的种种麻烦手续……


看到这里,科恩陛下放下手里的卷轴,拿起手边的红酒一口干掉,再长出了一口气,埋头接着看了下去──陛下的性格本来就很急躁,能冷静的看到这里已经很不容易了。这还多亏他早年深入研究过精灵族的高等魔法,虽然自己的魔法不怎么样,但懂得的魔法原理及运用知识却没多少人可以相比。龙族长老这个涉及了很多魔法原理的卷轴,或者别人觉得生涩,但陛下看来却能很快理解。


经过这些年的秘密发展,诅咒魔法已经发展出两个支系。‘生命燃烧’是诅咒魔法传统分支里的顶端魔法之一,这个分支的特点是以伤害释法者自己的生命为代价。而另一个诅咒魔法分支的最大特点是以牺牲别人的生命为代价──‘邪灵之路’就是这支系的顶端魔法之一。


以牺牲者的血液生命为媒介,聚集并控制牺牲者的灵魂,在释法者与目标之间搭建起一条道路,瞬间吞噬并占有目标的一半能力!不管是不是出于自愿,自我生命燃烧也属于能力的一种。相反,比如说歌唱得好、舞跳得好、小说写得好等等是属于后天锻炼出来的技能,是无法被吞噬并占有的……


这种诅咒其实不比‘生命燃烧’仁慈半分,相反还更加恶毒残忍。目标越是强悍,需要牺牲的第三者数量就越多,理论上对任何强悍的目标都可以使用──只要释法者拥有足够的、可供牺牲的第三者!


这套理论用在贝尔妮公主身上的话,释法者会夺取并拥有公主一半的‘自我生命燃烧’能力、一半高级魔法师能力以及一些杂七杂八、却有可能带来很多麻烦的能力……


这些情况是在事前不可预知,而事后又不可解决的问题,可能并不足以致命,但也有可能让释法者非常难受。可不管怎么说,一种可能性可以完全确认,就是贝尔妮公主会得救!


在科恩陛下看来,只要能达成这样的效果,已经值得去努力了,不管付出多大的代价。


理论的基础已经搭建起来,应该不会出问题,目前剩下的问题就是在细节上去一步步实现、一点点推进。科恩陛下拿定了主意,立刻就开始实行。在这个紧要关头,斯比亚皇帝的聪明才智被完全发挥出来,仅从堆积在他身边的那些杂乱无章的魔法师笔记中,他就推算出诅咒魔法所需的绝大多数外部条件……其他问题,即将到达的龙族长老自然会给出答案。


五十多名大精灵进驻皇宫御花园里的湖心岛,然后这个小岛就被划为禁区,任何人包括皇族成员都不得进入。圣都周边的所有监狱都同时接到大法官的亲笔命令,要求将所有判定的死囚提出囚室,在一天之内秘密押解到圣都。圣都外的卫戍军队逐一进入高度战备状态,准备应付突发事件。圣都内的警备系统也全力运转,以求排除一切干扰因素……可以说,此时的斯比亚帝国是以举国之力在挽救一个人类少女的生命。


心情郁闷的神族小公主、悠闲惬意的魔族长公主,同样在关注着事态发展。很显然,当科恩陛下的这些举动一一出现的时候,她们就知道科恩想要做什么、以什么方式去做,同时,她们也断定科恩不会成功……因为,科恩显然不具备最为关键的一个条件。


但看着科恩这样上下折腾,却是一件非常享受的事情。


第二天早上,龙族长老在一行大精灵的护送之下,终于到达了圣都。