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“我们的‘猛禽’不够用。”当2011年时任美国防长盖茨下令关闭F-22隐形战机生产线时,五角大楼肯定想不到,仅过了5年,美国就发出这样的哀叹。据美国《航空周刊》21日报道,美国国会已正式要求空军在明年1月1日前,就重启F-22生产线提交研究报告。造成当前局面的原因,是中俄在第五代战机领域的突飞猛进。不过,就现实来看,美国要恢复F-22的生产可能至少要过四道难关。

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一是下届美国政府关。如今的美国总统选举,一切还在镜子里,到底是铁娘子希拉里上台还是大富豪特朗普当选,谁也无法提前预知。根据他们的竞选言论,希拉里是有丰富的从政经验的,她熟悉美国的内政外交,也支持美国继续充当世界霸主,所以在希拉里手里F-22必定获得新生;而如果特朗普胜出,这个大富豪的言论多次震惊世界,他并不支持美国继续到处干预世界,也许突破重重苦难成为美国新总统,则F-22将很难再开生产线。虽然激进的竞选语言不见得在坐上总统宝座后当真,但是,这些竞选迹象也许真的说明了什么。

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二是美国空军关。以往作为申请采购项目最大的拦路虎的美国国会竟然通过法案,现在直接要求美国空军开始研究重启F-22战斗机生产线,主动为F-22重新生产打开了绿灯,这是美国空军史上的一个不小的奇迹——一切都倒过来了。既然美国国会都这么重视,按理说美国空军应该欢天喜地,但是现在美国空军并不见得很高兴,这是有原因的——重新生产194架F-22是很不错,但是一个型号的兴起也许意味着另一型号的衰退。如今美国空军正积极筹备第六代隐身战机F-X的研发,如果在已捉襟见肘的被削减了的开支中在加入重启F-22的庞大开支,那么,毫无疑问,第六代隐身战机F-X将只有两个结果:一个是被大幅推迟,另一个是像F-22那样被砍掉一大部分原定生产数量。这将令美国空军很为难,因为美国空军的如意算盘是放弃F-22生产线的重启,将所有精力集中在F-X下一代战机上,重新拉开与潜在对手的技术代差。

三是生产商洛·马公司关。表面看起来,对于F-22生产线的重启,对洛·马公司最有利,一个价值肯定超过400亿美元的大单,将让该公司再度辉煌。可是,据称存放在加利福尼亚沙漠区域的陆军仓库里的生产线,如今已缺失很多重要的工艺装备和关键部件,这些东西要重新制作既费钱又费时间,再加上需要新建厂房车间并培训合格的生产人员,都是一个恼人的问题。最重要的是,如果重开F-22生产线,那就几乎意味着洛·马公司就几乎可能与第六代隐身战机F-X失之交臂,这个更大的蛋糕才是该公司的最爱。所以,洛·马公司也必须反复权衡。

四是技术关。用几十年前的技术发展而来的F-22,虽说仍占据世界隐身战机的高地,但是这个高度在后发的T-50和歼-20面前已经算不得什么了。更何况,即便是作为低档机型的F-35,实际上在很多方面也要强于F-22。所以,如果要重新恢复F-22的生产,势必面临最大的问题就是必须是一款大大改进的 F-22。据说,重启的F-22生产线将生产194架换装F-35使用的核心电子系统的改进型,而这样的改型改动太大,技术难度不小,实际上不如重新设计一款新战机,比如美国空军主张的第六代隐身战机F-X。而且,擅长设计隐身作战飞机的洛·马公司,不想因小失大,特别是不想让老对手诺·格公司获得机会独自吞下第六代隐身战机F-X的大蛋糕。

尽管存在上述种种困难,但是,似乎美国国会已经下定决心要重启F-22生产线,并且已开始对各有关机构施压。如此来看,在美国国内,已经充分感受到了歼-20将在今年服役的巨大压力,没有更多的F-22壮胆,美军真不知道该如何应对中国的崛起

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