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美选定F-35A首个海外基地,太平洋战场五代战机或增加一倍

美军F-35A战斗机 资料图

美国空军已选择阿拉斯加艾尔森(Eielson)空军基地作为F-35A首个海外部署基地。空军部长德博拉·李·詹姆斯(Deborah Lee James)称,阿拉斯加兼具战略地理位置和世界级的训练环境,在此地部署F-35可利用太平洋-阿拉斯加联合训练基地(JPARC)开展大型部队演习,加上空军的大型空域,即可开展真实的作战训练。预计2017财年将开始F-35A服役的基地建设工作,首批F-35A将在2020年左右开始抵达该基地。美军已经决定在艾尔森空军基地部署2支F-35中队,加上在埃尔门德福-理查德森(Elmendorf-Richardson)联合基地的F-22中队,将使太平洋战场的五代战斗机数量增加一倍。

跨军种通用改型、多国家联合研制的F-35战斗机

F-35产生于美国战略条件最为宽松的时期。当华约集团崩溃后,美国判断从20世纪90年代起的20年内将是难得的战略机遇期,可以从容布局,为应对未来新的大国崛起做好准备。美国军费虽因冷战结束遭到很大削减,但外部军事压力很小,可通过压缩军队规模来平衡质与量之间的矛盾。因此,美国军事科技的发展基本没受太大影响。而20世纪八九十年代多项关键技术的突破给军事领域带来巨大冲击,信息、隐身等技术的成熟与发展使得军事转型成为新时期各国军界关注的焦点。

在此大背景下,F-35“闪电II”隐形联合战斗机应运而生。它是一种前所未有的三军通用型战机,肩负着把美国几大军种乃至盟军实现一体化,共同迈进隐身技术时代以及网络中心战时代的重任。F-35战斗机由洛克希德•马丁公司牵头研发,为单引擎多用途战机,搭载先进武器系统,具备隐身性能和超音速巡航能力。F-35战斗机将产生三种版本:空军(F-35A)、海军陆战队(F-35B)以及海军(F-35C)。

该机自诞生以来就一直是全球瞩目的焦点,同时,关于其设计理念和特点也一直存在很多争议。众多高新技术在F-35上汇聚,为F-35挂上“最先进的世界战斗机”的光环。F-35最引以为傲的是可供陆、海、空军使用的通用性以及兼顾隐身能力下的优良作战性能。此外,F-35的电光瞄准系统是一个高性能的、轻型多功能系统,它包括一个第3代凝视型前视红外。这个凝视型前视红外可在更远的防区外距离上对目标进行精确的探测和识别。电光瞄准系统还具有高分辨率成像、自动跟踪、红外搜索和跟踪、激光指示、测距和激光点跟踪功能。

美国是主要的购买国与资金提供者,但英国、意大利、荷兰、加拿大、挪威、丹麦、澳大利亚和土耳其也为开发计划提供了43.75亿美元经费,总开发经费预估将超过400亿美元,购买2400架战机预计将再花费美国2000亿美元。九个主要参与国计划在2035年前获得超过3100架F-35。不过2009年,以色列、土耳其和新加坡也就采购F-35与美国进行谈判。进一步的乐观估计,F-35型战机未来的总销售量将会突破6000架,使F-35成为数量最多的战斗机之一。

在吸收前沿技术的同时权衡综合性能,隐身能力最出色

F-35的隐身设计借鉴了F-22的很多技术与经验,其雷达反射面积(RCS)采用整机计算机模拟,比F-117A的分段模拟后合成更先进、全面和精确,同时可以保证机体表面采用连续曲面设计。由于F-35武器采用内挂方式,不会引起RCS增大,隐身优势将更明显。在红外隐身方面,从一些资料可推断出该机在推力损失仅有2%-3%的情况下,将尾喷管3-5微米中波波段的红外辐射强度减弱了80%-90%,同时使红外辐射波瓣的宽度变窄,减小了红外制导空空导弹的可攻击区。F-35的隐身设计,不仅减小了被发现的距离,还使全机雷达散射及红外辐射中心发生改变,导致来袭导弹的脱靶率增大。这样该机的主动干扰机、光纤拖曳式雷达诱饵、先进的红外诱饵弹等对抗设备也更容易奏效。

F-35有四大关键机载电子系统——诺思罗普·格鲁曼公司的AN/APG-81有源相控阵雷达和光电分布式孔径系统(EODAS)、英航宇系统公司的综合电子战系统及洛·马公司的光电瞄准系统(EOTS)。F-35使用的是世界上唯一可以满足其性能要求的发动机——普惠公司研制的F119-PW-100发动机,该发动机是人类历史上第一型推重比超过10的航空动力系统。

由于军方对F-35技术要求不高,其最高飞行速度仅1.6马赫,超音速巡航能力不高。这方面F-35似乎和三代战机没有太大差别。但F-35的机动性能并不差,通过精确的气动布局设计,再加上先进的飞控计算机,该机拥有比三代机更优越的机动性。但客观讲,F-35并非强调空战性能,推力并不太强劲,与F-22颇有差距。F-35的机载设备比F-22更现代化,但受雷达天线直径的限制,探测能力不能达到F-22的水平。只是其APG-81有源相控阵雷达要比多数战斗机的机载相控阵雷达先进得多,而且该雷达拥有合成孔径雷达地图测绘和地面移动目标指示的能力,可使F-35获得出色的对地攻击能力。

不过,F-35比其他战斗机最具优势的还是隐身能力,隐身能力配合被动电子探测系统,使其在空战中能够隐蔽接敌,并能够在雷达不开机的前提下发射空空导弹。F-35最广泛的市场推广策略,加上其低成本,使其将成为所有战斗机在市场上最强劲的对手。但F-35研制成功尚需时日,该机进度受阻和成本的不断提升也造成美国军方的很大困扰。

美军F-35服役期延至2070年,但短期内难以形成战斗力

根据3月25日发布的美国五角大楼重大采办项目报告(SAR),2457架F-35研制、制造、基础、使用和维护的总费用已经比去年增长了6.8%,达到了1.5万亿美元(2015年币值)。大幅增长的原因是美国空军已经修改了设定的小时数,即每一架F-35A在其寿命周期内的飞行小时数。结果就是,每架战斗机的使用寿命延长了两年,最终使得寿命周期延长了6年,即从2064年延长至2070年。根据F-35联合项目办公室的声明,这些调整将预估的F-35的使用保障(O&S)费推至450亿美元(2012年币值)。项目办公室称,“如果不延长寿命、不增加飞行小时数,预估的F-35的使用保障费反而会减少220亿美元。”

美国军方正在努力降低F-35的采购费和长期使用费,目标是比当前估计的使用保障(O&S)费减少30%,当前估计的2457架F-35的使用保障费高达1万亿美元。美国军方同时还在竭力降低F-35A的费用,即2019年降至8000-8500万美元。F-35A的成套空运备件价格包括机体、发动机和承包商费,将减少2%,达到1.006亿美元(2015年币值),F-35C降低4.1%,达到1.107亿美元。短距起飞、垂直降落的F-35B的单价将降低2.5%,达1.229亿美元。

SAR声称,这是五角大楼首次在飞机采办中,通过对F-35战斗机各类年度合同的大量签署或多年采办,对可能节省的费用进行估计。另外有10亿美元用于采购普惠的F-135发动机。美国军方正在考虑从2019年第13批次F-35开始进行多年购买,不过,国际合作方和对外军售客户考虑从2018年((第14批次)开始实施三年一采购。这种方式也可能节省大量费用。洛马和普惠公司已经提出了粗略的费用节省的量级,五角大楼也已经在对这些数据进行管理。

但从目前情况看,F-35短期内依旧难以形成战斗力。美国国防部作战测试与评估主管迈克尔·吉尔摩去年12月提交的一份备忘录中指出,美军要在原定的最后期限——2017年7月31日前完成F-35战斗机完整作战软件的测试是“不现实”的,这意味着该型战斗机今年无法完成全速生产前的最终测试,而形成完整作战能力则要进一步拖延。

美军太平洋-阿拉斯加联合训练基地战略意义重大

美军太平洋-阿拉斯加联合训练基地(JPARC)具有几十年的武器试验经历,拥有陆地、空中和海上训练场,可供美国国防部和驻扎在阿拉斯加的美军各军种部队训练使用。美国陆军、空军、海军、海军陆战队、海岸警卫队和阿拉斯加州国民警卫队使用该训练基地进行训练、试验活动,并以该训练基地为依托开展联合性任务演习。JPARC在建立之初主要用于冷战时期的武器试验、总结两次世界大战的经验教训和探索新的训练理念。

阿拉斯加到欧洲和到亚洲的空中航程大致相同,其地理位置非常重要,有着战略性优势。阿拉斯加地区的美军军事单位主要驻扎毗邻北太平洋地区,这些驻扎地扼守战略要冲,而且对美军实施全球部署非常方便。出入阿拉斯加的空中航线能够满足从阿拉斯加到太平洋战区各个地方的快速部署和调动,从阿拉斯加出发到世界各地的运输,如到欧洲和东南亚,耗时都要比从美国其他驻军地点出发要短,运输也更加容易。另外,随着全球变暖和极地冰帽、海冰的融化,客观上帮助人类打通了北极地区的海上交通线,使得JPARC周围极地地区愈发重要。

JPARC作为一个具有战略意义的训练场,其一个主要特点就是面积大,地域广阔。阿拉斯加州的面积约为586000平方英里,大约是美国其他各州(下称“美国连续地区”)面积总和的五分之一,超过德克萨斯州面积的两倍。而且,阿拉斯加州地域辽阔,拥有众多海岛,海岸线绵长,总长度比美国连续地区海岸线总长度还长五倍。阿拉斯加地广人稀,人口密度相对较低,只有670000居民,非常适合开展军事训练。JPARC不同于其他的训练基地,它拥有62000平方英里的空域,范围超过著名的内华达州内利斯训练基地五倍。

此外,JPARC还在阿拉斯加湾拥有超过67000平方英里的可用训练空间,可供空军、水面和水下作战力量进行训练。这就为陆上、海上和空中力量开展联合训练提供了一个绝好的资源条件。JPARC的许多训练场所可以为各种武器的训练提供条件,它还拥有各种测试设备,能够为实战演习结束后的精确讲评和汇报提供时间、空间和位置等信息。在美国连续地区,人口增加的趋势持续发展,使美军获得空中、陆上、和海上训练场地变得越来越困难。在此形势下,JPARC得天独厚的优势和利用价值得以凸显。(窦豆)

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