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现代主战坦克的概念其实源自于二战时期的中型坦克,或者叫做战后进行了新技术强化后的中型坦克,比如T-54和豹1等主战坦克,因此或许我们可以将美国第一款自研中型坦克当作是美国主战坦克历史的开端。

美国的坦克也是从英国人那学来的:连第一款主战坦克都是英国启蒙

(美系坦克的开山鼻祖M1919)

在笫一次世界大战后的10年内,英国陆军的坦克部队基本全部装备一战中英法两国的主战车型,这些战车一部分直接来自海外采购,另外一部分是在美国国内许可制造,且没能来得及投人西线战场的仿制车型。早期英军仿制的坦克车型主要为两款,共中装备数量最多的是以法国雩诺FT-17型坦克为蓝本仿制的6吨轻型坦克,在一战后的一段时期内,美国一共生产了952辆该型坦克。

美国的坦克也是从英国人那学来的:连第一款主战坦克都是英国启蒙

另外一款则是以英国人菱形车体坦克为蓝本,由英国直接姿助生产的马克VIII重型坦克,该坦克重达40吨,美国军械局下属的洛克岛兵工厂一共仿制了100辆。再加上美国产的福特8吨超轻型坦克,这些车辆共同构成了20年和平时期内美军装甲部队的基础力重。美国陆军针对装备的这几款极为过时的一战坦克一直叫苦连天,但却苦于国防预笄的限制,只能针对现有坦克进行简单的,诸如里程仪和坦克指南针等装备进行改进,并没有机会装备新式坦克。但在新型坦克的研制方面,自1919年以来,美国和英国同时把注意力集中在开发更加机动灵活的轻型和中型坦克上。在美国,新式中型坦克的开发主要沿着两条轨道平行进行,一条为美国军械局主导的全展带坦克车采列项目,另一条则由著名工程师茨尔特·克里斯蒂进行的轮履可转换式坦克项目。

美国的坦克也是从英国人那学来的:连第一款主战坦克都是英国启蒙

1919年6月,由美国军械局进行的新式中型坦克项目非常类似于同期英国人也在进行的D号坦克工程。曾在英美坦克委员会供职的美国军官R·卡尔森少校此刻开始担任美国军械局设计部门的要职。他基本按照英国坦克的外观特征对美国新式坦克进行了规划。根椐军械委员会高官洛克巴赫准将的要求,新型坦克最大重量不超过18吨,发动机的单位重量功率必须达到10马力/吨,坦克车的最大时速必须能够达到12英里,最大行驶里程达到60英里。坦克的武器系统包括一门轻型火炮和两挺机枪,坦克车的装甲必须能够防御步枪穿甲子弹的攻击,1919年11月4日,军械委员会基本采纳了洛克巴赫准将的意见,但进一步要求坦克装甲必须能够抵御12.7毫米重机枪的近距离直射。坦克木质模型确定后,军械局于4月20日下达了中型坦克1号样车的生产订单,并命名为M1921型中型坦克。正在1号样车制造过程中,英国人向美国提供了其正在试验的坦克车用灵活缆绳式共列悬挂装置的技术资料。美国军械局为了验证这种悬挂系统的适用性,同时批准生产了第二辆样车,并将其命名为M1922型。

美国的坦克也是从英国人那学来的:连第一款主战坦克都是英国启蒙M1921中型坦克样车并运抵阿伯丁试验场进行测试,该车全重1861吨,标准乘员4人所采用的莫利泰格达式发动机在1200转速下可以输出220马力,然而在实际测试中发动机的最佳运转状态仅仅为1250转速下输出195马力,最大时速为162公里。

美国的坦克也是从英国人那学来的:连第一款主战坦克都是英国启蒙坦克车炮塔内装备一门6磅(57毫米)坦克炮和同轴勃朗宁7.62毫米机枪,炮塔上部的指挥塔装备了额外一挺7.62毫米机枪。坦克战斗部装甲厚度为25毫米,顶部和侧后为9毫米。M1921型坦克的测试一直进行至1926年,其中发动机可靠性差且动力不足,美军方很快将其替换为马克VIII型坦克上使用的338马力型发动机。采用新型发动机后,坦克车时速显著提升,但却导致传动装置的崩溃,此后M1921坦克作为试验用车进行了频闪观测镜、里程表、回旋式坦克车用指南针等新型装备的测试。作为第二辆原型车,M1922型中型坦克与M1921型的最大区别在于其底盘采用了英国提供的灵活缆绳式共列悬挂装置。由于该悬挂装置的缘故,M1922型履带行走装置的后部向上翘起,该车采用了18英寸宽的木质面钢架连接式履带。M1922型样车于1923年3月1日运抵阿伯丁试验场,测试中美军方人员发现该车采用的灵活缆绳式共列悬挂装置出现了严重的钢丝绳缆磨损问题,必须采用锁链进行替换。尽管如此该车在测试中行驶性能尚佳,且测试中最高时速一度达到26公里但其所采用的莫利泰格达发动机同样故障频发可靠性极差。此后,军方高层的兴趣逐渐转移至T1型中型坦克上,M1922型与其姊妹车型M1921型一起作为试验车进行多种车载装置的测试。至今仍然有一辆M1922中型坦克保存在美国兵器博物馆。

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