“寡妇制造者”马克沁 几乎杀尽整整欧洲一代人

发明于1884年的马克沁机枪,有很多著名的外号。

其中一个外号叫“寡妇制造者”。

“寡妇制造者”马克沁 几乎杀尽整整欧洲一代人

这是因为,在马克沁机枪成为战场霸主的第一次世界大战中,马克沁机枪以其巨大的杀伤能力,让成千上万士兵牺牲了自己年轻的生命,从而产生了大量寡妇。

在马克沁机枪出现在战场之前,大家使用的是非自动枪械。打一枪,换一颗子弹。我们在很多老电影中可以看到这样的场景。

非自动枪械的缺点显而易见。由于换子弹的速度,总是慢于子弹在空中飞行的速度。所以,不少士兵打完一颗子弹,还没来得及换上另一颗子弹时,就莫名其妙地被击毙了。

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当然,这种非自动枪械恰好因此具备一个优点。毕竟,大伙儿都一颗一颗击发子弹,就使得战场的整体杀伤能力不太大,减少了战场的血腥程度。

这一切,在美国工程师人海勒姆·史蒂文斯·马克沁的一次英国之行后得到了改变。1882年,马克沁来到英国后,发现老式步枪在射击时产生的后坐力将士兵肩膀撞得青一块紫一块,产生了一个构想:何不利用这种后坐力,来完成开锁、退壳、送弹、重新闭锁等一系列动作,实现了单管枪的自动连续射击?

经过反复试验,1884年,马克沁终于制造出世界上第一支能够自动连续射击、射速达每分钟600发以上的机枪。

人们称之为马克沁机枪。

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毫无疑问,马克沁机枪是一支革命性的枪支。它不但改变了枪支的射速,还根本上改变了战争形态。英文版《武器装备百科全书》说:“马克沁机枪的出现标志着一个时代的结束,自从拿破仑时代起曾经使用过的战术完全没用了。”

因为,拿破仑时代非常流行的步兵线形冲击,面对马克沁机枪组成的火力网,无疑是送死——步兵的冲击等于是送死。而且步兵越多,队形越密集,越能体现马克沁机枪的威力。

很快,马克沁机枪就显示出它巨大的威力。1884年,英国军队在南中非洲罗得西亚的一次战斗中,首次使用了马克沁机枪。在这次战斗中,一支50余人的英国部队仅凭4挺马克沁重机枪打退了5000多敌人的几十次冲锋,打死了3000多人。

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马克沁机枪一战成名。

马克沁机枪真正大显身手,是在第一次世界大战中。马克沁机枪成为交战各国的主流配置。这极大地加大了战争的惨烈程度。在著名的索姆河战役中,装备了MG08式马克沁重机枪的德军,一天的工夫就打死60000名英军,成为第一次世界大战中死亡人数最多的一次。

而在整个索姆河战役141天时间里,英法联军阵亡61.5万人,德军阵亡65万人,这100多万人大都是马克沁机枪的冤魂。可以毫不夸张地说,欧洲几乎整整一代人丧命于马克沁机关枪下。

由此,马克沁机枪被认为是有史以来杀人最多的枪械。

由于马克沁机枪具备的巨大威力,人们逐步研发克制它的新型武器。在一战后期和二战时,坦克、飞机陆续出现在战场。这些杀人利器的出现,加大了战争的残酷与复杂性,使得更多人宝贵的生命消失于战场。

地狱之门,就是因马克沁机枪而开启。

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