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哥伦比亚空军至今仍装备道格拉斯C-47的涡轮螺旋桨改装型——巴斯勒BT-67,并把该机作为AC-47T武装炮艇机使用。哥伦比亚人称其为“Fantasma”(西班牙语:鬼怪),这些可敬的老飞机仍战斗在打击哥伦比亚游击队和毒贩的第一线。

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

AC-47T上的7.62mm GAU-19“米尼冈”机枪和20mm GIAT M621机炮

在南美洲所有国家中,哥伦比亚内部冲突和动荡的持续时间最长。哥伦比亚政府军对游击队的战争始于1964年,而这一纷争的根源甚至可以追溯到20世纪40年代末。20世纪80年代后期开始,哥伦比亚革命武装力量(FARC)游击队和民族解放军(ELN)游击队和贩毒集团间的关系越来越紧密,后者开始资助这些游击队。今天,游击队已直接参与毒品生产和非法采矿,在拉丁美洲的丛林中制造出越来越严重的社会问题。

为了打击这些犯罪活动,哥伦比亚空军(FAC)开始组建装备有直升机和固定翼飞机的强力反叛乱(COIN)部队,并在20世纪80年代后期获得了长足的发展。哥伦比亚引进了一些曾参加过越战的反叛乱作战机型,当然进行了现代化升级,如“休伊II”直升机和AC-47T“鬼怪”炮艇机 ,后者相当于越战时期AC-47“幽灵”炮艇机的现代化升级版。

哥伦比亚空军早在1944年就开始操作道格拉斯C-47了,不过该机在大多数时间里是作为运输机使用的。C-47是一种能在恶劣地形起降的运输机,非常适合哥伦比亚的高山和丛林地区。在这里,C-47不仅要在无铺装简易跑道上起降,还要面对炎热的天气和有时非常高的海拔。C-47因便宜可靠一直在哥伦比亚空军中服役到今天,而且哥伦比亚国内至今保留着世界上规模最大的DC-3和C-47商用机队。

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

哥伦比亚空军的的C-47运输机,图中这架后来被改装成AC-47 FAC1650

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C-47是一种能在恶劣地形起降的运输机,非常适合哥伦比亚的高山和丛林地区

炮艇机起源

20世纪80年代,哥伦比亚空军决定更新战机队以镇压越来越猖獗的游击队活动,计划采购H-60“黑鹰”直升机、OV-10“野马”、巴西航空工业公司“巨嘴鸟”、情报机等多种新型飞机。1986年,哥伦比亚空军借鉴了越战中美国空军和南越空军使用AC-47的经验后,决定把一些剩余的C-47改装成武装炮艇机。

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

安装三挺“米尼冈”机枪的越战AC-47

在美国政府的帮助下,头两架AC-47于1987年改装完毕。这两架C-47(FAC1681和1686)安装了三挺勃朗宁M3 12.7毫米机枪,换装新型导航和通讯设备,在飞行员左侧舷窗后方增加了一个从洛克希德T-33教练机上拆下的瞄准具,供飞行员在射击时进行瞄准,瞄准具下俯25度。此外飞机还加装了用于夜间照明的LUU-2照明弹,把货舱的第一扇舷窗改成进气口,用于引入气流,通过后部舱门吹除机枪的射击烟雾。

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AC-47的射击瞄准具安装在飞行员左侧,全靠飞行员目视瞄准射击

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

哥伦比亚空军的AC-47机队,注意货舱的第一扇舷窗被改成了进气口

这两架炮艇机在作战测试中大获成功,不久之后,C-47 FAC1650、1652和1654也接受了同样的改装。但这批C-47过于老旧,导致FAC1650在1988年8月坠毁在亚维森西奥和吉拉尔多之间,机组全部遇难。由于AC-47炮艇机缺乏必要的夜战装备,在夜间作战时需要发射照明弹才能使飞行员进行瞄准射击。

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美国教官指导哥伦比亚空军机组学习操作AC-47

改装涡桨

因此,哥伦比亚空军决定升级这批AC-47,指定美国威斯康星州的巴斯勒涡轮改装公司为其换装涡桨发动机。这种改装涉及结构修改和加长机身等项目,改装完毕的飞机被称为BT-67,将安装两台普惠PT6A-67R涡桨发动机。1993年,哥伦比亚空军把AC-47 FAC1681、1686和1656交给美方改装,1994年10月17日,头两架飞机——FAC1681和1656改装完毕,重新交付哥伦比亚空军。

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巴斯勒BT-67的标准改装内容,主要是更换涡桨发动机、加长机身、更换机翼前缘和翼尖

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

改装之后的AC-47T,换装普惠PT6A-67R涡桨发动机

除发动机和结构改装外,改装后的炮艇机还在机鼻下方安装了一个Star SAFIRE前视红外(FLIR)转塔,航电套件中增加了欧米茄导航系统、内部通讯系统,以及与地面部队和指挥部保持联络用的新型通讯设备,所有这些设备都在货舱前部的一个站位操作。机组编制包括两名飞行员、一名导航和系统操作员、一名机械师、一名军械长(负责操作FLIR并与其他飞机和地面部队通讯)、三名军械员(后来减少到两名)。

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

改装后的炮艇机在机鼻下方安装了一个Star SAFIRE前视红外(FLIR)转塔

接下来交付的是FAC1686,哥伦比亚空军随后又陆续升级了几架炮艇机,分别是1996年2月12日接收的FAC1654、1998年6月30日接收的FAC1659、2000年6月30日接收的FAC1670、2001年1月31日接收的FAC1658,以及最后一架FAC1667。FAC1667被用于取代在2000年9月因事故而损失的FAC1659。2002年,哥伦比亚空军又损失了一架炮艇机,FAC1656在佩雷拉镇北部的蒙特苏马山区执行完任务返航时坠毁。

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2016年1月5日,AC-47T FAC1658在特雷斯埃斯基纳斯降落时冲出跑道,幸好无人受伤

哥伦比亚空军把这批现代化炮艇机的编号改为AC-47T。由于FLIR加强了飞机的夜间作战能力,第一批AC-47T飞行员中的豪尔赫·萨拉萨尔上尉为该机取了“鬼怪”(Fantasma)的无线电呼号,因为游击队无法在夜间发现AC-47T,而且该机该机噪音很小。很快,“鬼怪”就成了哥伦比亚AC-47T的正式绰号。

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

哥伦比亚AC-47T的臂章

AC-47T首先装备了哥伦比亚空军第113“魔鬼”战术战斗机中队,该中队隶属于第1空中作战司令部(CACOM-1),驻扎在昆迪纳马卡省帕兰凯洛镇的赫尔曼·奥兰诺空军基地。然后AC-47T陆续装备了CACOM-2第213中队(梅塔省阿皮亚的路易斯·戈麦斯尼诺上尉空军基地)、CACOM-3第313中队(巴兰基亚省马兰博的阿尔贝托·保韦尔斯少将空军基地)、CACOM-6第613中队(特雷斯埃斯基纳斯的埃内斯托·埃斯格拉·库维德斯上尉空军基地)、东方航空大队第1113中队(比查达省的马兰度)、军事航空学院的第713中队(卡利)。

虽然AC-47T最初安装的M3机枪非常精准,但存在射速低和枪管过热的问题,所以三挺M3被两挺GAU-19“米尼冈”加特林机枪取代,每挺加特林有三根12.7毫米口径枪管。

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虽然AC-47T最初安装的M3机枪非常精准,但存在射速低和枪管过热的问题

夜战

1997年,AC-47T的机组装备了夜视镜,同时还一并修改了座舱照明灯光。此外还引入了LUU-19B/B红外照明弹,该弹只能被夜视镜看到。

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1997年,AC-47T的机组装备了夜视镜

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LUU-19红外照明弹在夜视镜中的效果

第213中队的指挥官胡安·蒙萨尔韦上尉解释说,原先的LUU-2照明弹“主要用于吓阻。我们得到游击队可能袭击某处的情报后,会派出AC-47向那里投下照明弹,这样游击队就知道我们来了,行动已失去突然性。”

照明弹上有大气压力传感器,其点燃高度可以被设置在76-3048米之间。蒙萨尔韦说:“我们在支援空中突击行动时,会计算点燃高度,保证照明弹在落地后仍在燃烧。这样直升机飞行员在降落前都能看到照明弹的亮光。发射照明弹时,不能让任何碎屑落在正在降落的直升机群中间。我总是试着把照明弹尽可能投得靠近着陆区,但又不能飘在直升机头顶上。我们在任务中负责发现着陆区,所以必须知道这块场地的海拔高度、我们的飞行高度、风向和照明弹的燃烧持续时间(红外照明弹的燃烧持续时间不同)。普通照明弹的下降速度是每分钟274米,红外照明弹是每分钟213米。我们一般把照明弹投到直升机侧面或后方,避免直接照射到飞行员的眼睛。军械长负责把照明弹扔出舱外,AC-47的后舱门是一直开着的。”

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“我们在支援空中突击行动时,会计算点燃高度,保证照明弹在落地后仍在燃烧”

“鬼怪”的另一项改进是增加了箔条和红外干扰弹投放器,这是因为游击队已经拥有了单兵便携式防空导弹(MANPADS),虽然他们发射的导弹还没有击落一架飞机,游击队曾至少对一架直升机发射过便携式导弹。AC-47T的机组在参加战前简报会时会一再重复躲避高炮和导弹的程序,由于机组只能靠目视发现导弹来袭,所以互相之间的配合很重要。蒙萨尔韦上尉说:“我们在目标上空时,机组都望向窗外,一旦有人看到了导弹就必须大喊‘导弹!’并报告导弹来袭的方位。我就立即把发动机功率降到最低(降低红外辐射),投放红外干扰弹并转向导弹来袭方向。飞行员、领航员或军械员都可以投放干扰弹。”

后来在00年代中期,AC-47T又升级了新的导航套件、换装分辨率更高的BRITE Star II FLIR转塔、增加卫星通信系统和全球定位系统等新设备。机身中的1-2挺GAU-19机枪可被一门20毫米GIAT M621机炮取代,在实战中,GIAT机炮仅被用于对付设防目标或建筑物,因为这门机炮在对付步兵时效率太低,而且后坐力还可能导致机身结构损坏。

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20毫米GIAT M621机炮

2009年2月18日,FAC1670从帕兰凯洛起飞后在训练任务中坠毁,导致5名机组死亡。当时,这架飞机遭遇结构失效,开始从空中坠落,随后机翼脱落,飞机坠毁。

作战

梅塔省阿皮亚的第213中队装备了哥伦比亚空军6架现役“鬼怪”中的一架,一般来说,这6架飞机中总是有5架处于战备状态,每个中队装备一架,还有1架处于维护状态。阿皮亚还部署了1架AH-60L“鹰身女妖III”(“黑鹰”攻击型)直升机、1架作战搜索与救援(CSAR)“黑鹰”(被称为“天使”)、3架塞斯纳“大篷车”(分别用于医疗后送、情报收集和运输)。

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这6架AC-47T中总是有5架处于战备状态,每个中队装备一架,还有1架处于维护状态

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正在进行发动机维护的AC-47T

蒙萨尔韦解释了一下他们的作战方式:“地面部队在作战中需要空中支援的话可以向旅部申请,然后旅部上报给指挥与控制中心。中心里有负责情报、作战、气象和空中交通管制的军官,由他们来决定是否实施空中作战。如果是,他们就通知中队和基地指挥官。我们在这个过程中使用了C3I2概念——指挥(Command)、控制(Control)、通信(Communications)、情报和信息(Intelligence and Information)。当他们呼叫我们时,会首先报出表明这次作战紧迫性的代码,如果是“红-红”代码,飞机就必须马上起飞,在飞向目标的途中再接收其他信息。”

“当我们收到呼叫后,就逐级通知机组。我会通知副驾驶和机械师、副驾驶通知领航员、机械师通知军械长和两名军械员,最后他们向我报告都收到了命令。执行白天的“红-红”任务时,我们需要在20分钟内升空,夜间则是30分钟。AC-47T总是随时做好起飞准备,满载燃油和弹药。”

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“执行白天的“红-红”任务时,我们需要在20分钟内升空”

“在执行‘红-红’任务时,我们在途中接收作战信息和坐标,以及地面部队的无线电频率和呼号。我开始呼叫他们,通知他们AC-47T正在路上以及何时抵达,这对地面部队来说是非常重要的心理安慰。我们会问地面发生的事情、他们的位置以及敌人的相对位置。地面部队则向我们解释整个战术态势,这很不容易,因为他们还在作战中。”

“一旦我们确定了地面部队的位置,第一件事就是定位他们,然后他们会指示敌军所在位置,给出敌军的距离和方位。我们开始搜索,一旦发现敌人就开始攻击。”

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AC-47T机身侧面的战绩

几乎所有的作战都是在夜间进行的,领航员使用FLIR来定位地面友军和敌军。在过去,游击队会在“鬼怪”抵达后继续作战,使机组能轻易发现他们,因为在夜间,武器发出的火光清晰可见。现在,游击队已经学会了停止射击,并分散隐藏起来,让“鬼怪”的搜索变得很困难。由于游击队通常装备轻武器,所以“鬼怪”一般在1220米高度发起攻击,远离轻武器射程。

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由于AC-47T的枪炮是固定安装的,所以射击精度取决于飞行员的瞄准能力

由于AC-47T的枪炮是固定安装的,所以射击精度取决于飞行员的瞄准能力。蒙萨尔韦补充道:“风力、速度、高度和坡度都会影响射击轨迹,最好的战术就是在射击时保持速度、高度和坡度,当然这在山地中是不可能做到的。我在每次射击前都要仔细瞄准,我在飞行中会时刻注意瞄准具、地面、以及显示器上领航员操作FLIR捕捉的画面。精确射击取决于领航员和飞行员的通力合作,一名好的领航员必须能识别出游击队,他们往往隐藏在树上,走起路来像动物一样,这就是他们的战术。FLIR集成有激光指示器,我只需要瞄准激光光斑就行了,因为领航员已经为我指出了目标。在白天射击更困难,因为我看不到的激光光斑,而且瞄准具上的准星也不太醒目。”

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“在白天射击更困难,因为我看不到的激光光斑,而且瞄准具上的准星也不太醒目”

AC-47T在反游击作战中还可作为前进空中控制指挥所使用,领航员可以管制参与行动的所有飞机,并与地面部队保持联系,根据地面部队的位置协调其他飞机的攻击行动。AC-47T在这种任务中通常会指挥“巨嘴鸟”、“超级巨嘴鸟”、A-37B“蜻蜓”、AH-60L攻击直升机。以前还有OV-10“野马”,该机现在已经停飞。“鬼怪”的续航时间长达10小时。

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AH-60L攻击直升机

其他任务

“鬼怪”执行的另一项重要任务是充当医疗后送指挥所。在这种任务下,AC-47T会盘旋在医疗后送区域上空,当医疗后送直升机或飞机抵达时(通常是“休伊II”、“黑鹰”或“大篷车”),“鬼怪”就投下照明弹,照亮整个区域并继续盘旋,直到后送完毕。

自2010年以来,哥伦比亚的非法采矿的问题越来越严重,游击队参与了其中的大多数非法活动。哥伦比亚政府决定组建一支地面拦截特别警察部队,由陆军和空军提供支持。在打击非法采矿的作战中,“鬼怪”再次承担了空中指挥所的任务。由于矿区有大量平民,所以无法发动空袭,不过AC-47T始终保持戒备以防被游击队袭击。

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AC-47T瞄准具中的准星

“鬼怪”使用FLIR搜索地面,发现矿井后就引导警察部队前去摧毁采矿设备。在这种任务中,“鬼怪”的主要优点是其非常持久的续航力,这种作战任务持续时间一般很长,蒙萨尔韦说有次任务持续了7小时20分钟。在那次任务中,他们发现很多矿井和采矿机械,并引导警察前往。

哥伦比亚政府正在努力打击在加勒比地区活动的毒贩。过去,毒品都是通过哥伦比亚南部运到太平洋的,现在,大量毒品通过委内瑞拉或加勒比地区进入美国,走中美洲或加勒比岛屿路线。2013年起,哥伦比亚空军在圣安德烈斯岛上部署了一架AC-47T打击非法海上运输。这架“鬼怪”与一架塞斯纳SR26“荷鲁斯”一起飞行,后者基本就是一架安装了AN/APG-66雷达的“奖状”。“荷鲁斯”可以探测到毒贩快艇,然后“鬼怪”就开始跟踪。慢速而高续航力的“鬼怪”非常适合跟踪快艇,然后引导哥伦比亚海军或美国海岸警卫队的船只前去拦截。在这种任务中,“鬼怪”会飞在“荷鲁斯”后方11公里处做蛇形飞行,这种战术取得了很好的效果。

老而弥坚的哥伦比亚AC-47“鬼怪”炮艇机

执行海上缉毒任务的AC-47T

虽然“鬼怪”已经年迈,但对于哥伦比亚空军来说依然非常具有很大的价值,目前该军尚无为“鬼怪”寻找后继机的计划。

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