美国航空母舰为何能够能装那么多舰载机?让突击者告诉你背后真相

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在美国人的航母作战理念中,大载机量只是支柱之一,强大的舰载机联队还要搭配上足够迅速的起飞速度才是真正的“全甲板攻击”。因此,CV-4突击者号航母的设计者们对于如何在有限的甲板空间上保障舰载机群的迅速起飞也很费了一番考虑。

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最终,设计师们讨论许久的种种措施并未完全实现,但却导致了后来成为二战中美国航母标志之一的开放式机库的采用。修造局在设计之初提出的4套1.38万吨航母方案中,有1套采用了双层飞行甲板,这也是航空兵一线军官们所希望得到的,道理很简单,用2块起飞甲板同时起飞飞机,速度必定比从1块甲板上起飞快得多。

1928年2月,海军修造局的设计人员和2艘列克星敦级航母的舰长、作战舰队航空分队指挥官里夫斯少将就新航母的设计问题进行了探讨。军官们就在会上提出应当在美国自己的航母上采用这种设计。但是设计人员说服他们放弃了这一要求,他们提出,双层飞行甲板会对军舰的干舷高度带来极大的限制,从而对军舰的适航性带来极其恶劣的影响,不仅如此,舰艏的低干舷和开放的机库前部,还会使得海水很容易通过这里灌入机库,英国人的“暴怒”号就不止一次遭遇到这种情况。最后,双层甲板设计必定会大大缩短主飞行甲板的长度,这一缺陷对航母作战性能的影响尚且无法预期。

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双层飞行甲板方案被放弃之后,里夫斯和其他军官们提出了一个退而求其次的建议--在机库里安装弹射器,以便在主飞行甲板之外再增加一个放飞飞机的渠道:“机库弹射器的优点使我们可以随时弹射各种类型的飞机而不必对飞行甲板上的待发机群进行重新排列,一旦飞行甲板受损,它可以为军舰提供另外的起飞点,还有助于在最短的时间里把尽可能多的飞机送上天空。这些弹射器还有一项好处,即可以将无法在甲板上正常起飞的水上飞机弹射升空。要真正理解弹射器的价值,就必须记住,弹射器可以以非常短的时间间隔连续弹射多架飞机。基于这种考虑,我们应当为机库甲板安装尽可能多的弹射器??但是实际上最多只能在机库里安装2台这样的弹射器,这是由于安装弹射器必须在机库舱壁上开设宽到足以弹射大型

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飞机的开口。”

此时,设在费城的海军飞机工厂已经试验证明,在时速42公里的横风下弹射重量不超过1.4吨的轻型飞机是可行的。这种情况并不罕见,战列舰和巡洋舰在海上弹射飞机时大多如此。因此,安装机库弹射器也就正式纳人日程。由于全平式航母的航海舰桥位于飞行甲板之下,为了不妨碍舰桥的观察,机库弹射器只能设在其后的舰体中部,此时可用的相应装备只有为水面舰艇开发的火药型弹射器。设计人员最初打算将这2台弹射器分别安装在2台升降机中间和烟囱后方,前方各开设18.3米的起飞口。但是后来发现,2台升降机之间的空间并不足以让弹射器安全工作,为此,设计人员只好将后部升降机前移,好把弹射器装在2台升降机的后方,这就形成了“突击者”号特有的布局:2台升降机仅以10余米的间隔前后布置在舰体中部。即便如此,前部弹射器还是没办法按照原样被塞进去。无奈,设计师只好将弹射器的位置向右舷挪动,好让它从升降机旁的间隙里获得旋转所需的空间。

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需要说明的是,“突击者”号后来并没有得到这些机库弹射器,但是作为“全甲板攻击”的重要组成部分,美国海军把这一独特的飞机起飞方式一直坚持到后来的埃塞克斯级上。采用机库弹射器的一个必然选择就是开放式机库。由于不可能在舰体主结构上打开大到足以放飞舰载机的开口,因此,“突击者”号只能采用将机库和飞行甲板作为上层建筑建在舰体主结构之上的设计方案,也就是所谓的开放式机库。这一结构的坏处和好处同样明显。由于在舰体主结构之外,机库和飞行甲板等上层建筑的重量受到了很大限制,这就决定了开放式机库航母不可能采用装甲飞行甲板。但是与此同时,较轻的上部重量也使得机库可以采用相对宽松的支撑结构,从而将军舰主甲板的面积利用到极致,获得最大限度的机库空间。这样的优劣选择对于一心追求“全甲板攻击”的美国海军航空兵来说根本就不是问题。虽然采用开放式机库最初是为了安装机库弹射器,但是航空局很快就发现了这一布局的优势,并将其作为美国航母的通例一直应用到了15年后的中途岛级航母上。


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