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2012年,对于这个西沙群岛的最大岛屿,一切都变了。那一年,控制该群岛的中国成立了三沙市政府,赋予其“管理”南海岛礁和周边水域的权力。很快,永兴岛增设一座图书馆、一所学校、一家医院,甚至一个卫星电视台。岛上的主路“北京路”两旁如今开了餐厅和超市。

如此快速的发展变化将海南置于聚光灯之下。海南是中国最南端的省份,随着南海地区紧张的升级,那里的地缘政治重要性随之增加。海南不仅管辖三沙,那里还有榆林海军基地及其潜艇掩体,而几公里之外就是三亚游人如织的海滨度假区。难怪有人称,海南有着“海滩、美女和海军基地的奇妙混搭”。但专家们毫不怀疑海南岛的战略重要性。

国际危机研究组织驻北京的安全分析家谢艳梅(音)说:“海南是中国海军的矛头,对中国的力量投送至关重要。”她说,该省有中国的常规潜艇和核潜艇基地,未来中国的航母也有可能驻扎在那里。谢女士说:“中国不久前扩建南海前哨站,部分原因也是为了增加外界窥探海南基地的风险和难度,扩大保护海南的防御纵深。”海南对中国国家安全的重要性,促使中国去年在该省开通首个24小时反间谍热线。据中国媒体报道,开通热线的目的是打击“急于知晓中国军力的外国情报网络”。

尤索夫伊萨东南亚研究所高级研究员伊恩·斯托里表示,如果中国决定设立南海防空识别区,海南就可发挥重要作用,“中国若宣布在南海北部设立防空识别区,就可能从海南或西沙群岛实施管辖”。

海南不仅有军事硬件。在该岛的别处,经常出海捕鱼的渔民,亦负有保护中国主权的任务。在三亚,自2013年以来就有邮轮提供去西沙群岛的旅行。所有这些举动都意在捍卫中国的利益——预计今后数月会有更多的此类措施出台。谢女士说:“多年来,海南官员一直力主加大开发南海。他们常说,此类行动对保护中国的主权和海洋权益至关重要。”(作者张成伟[音],乔恒译)

责编:张成伟[音],乔恒译

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