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星空下的对决:二战夜间空战(上)

军武作者:Saturn V

在那个仅凭肉眼开飞机的年代,天黑的时候,空战是怎么打的?

说起第二次世界大战空战,你的脑海里会浮现什么场景?是单引擎螺旋桨战机在空中以各种机动互相纠缠?还是遮天蔽日的轰炸机群与拦截战机的相互厮杀?不管哪种场景,其背景无外乎是晴空万里或者云层密布的白天。事实上随着科技的进步,天空中的杀戮在二战中已步入夜晚,成就了一幕幕夜空中的战斗。

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夜晚的战斗,尤其是夜晚的空战,与白天大不相同。夜空中只有月亮提供微弱的照明,在无月之夜更是漆黑一片,伸手不见五指。相比较夜晚陆战采用照明弹和探照灯辅助不同,夜空中的战机不能使用灯光,鉴于任务需要甚至还要关闭导航灯。原因在于漆黑的夜空中飞机的灯光会异常明显,很容易被地面的探照灯发现,这无异于对敌方的防空炮和战机说:“往这里开火!”

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▲二战中英国直布罗陀基地夜晚密密麻麻的探照灯

尽管如此,夜晚具备的天然隐蔽性深受追求突防的轰炸机的喜爱,毕竟无探照灯目视几乎不可能发现。一二战期间英国皇家空军与德国空军近乎同时开始夜战飞机的研发,机载雷达的出现为夜战飞机提供了绝佳的解决方案。作为新科技之一,高频雷达让战机可以在夜空中不依赖灯光判断出敌机的位置,进而在保证自己隐蔽性的前提下攻击。

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▲威灵顿轰炸机在夜空下飞行

随着二战在1939年9月1日正式爆发,英国皇家空军(RAF)以第100空勤团为首开始对德国进行夜间战略轰炸。1940年5月10日至11日夜RAF首开先河对德国多特蒙德进行夜间轰炸,其夜空作战的自信来源于二战前开发的三款双发中型夜晚轰炸机,A.W.38惠特尼,HP.52汉普顿,以及维克多威灵顿。

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▲三款中型夜晚轰炸机大小对比

此三款轰炸机的载弹量十分中庸,最重者也仅3吨出头,且自卫火力薄弱。但RAF表示:“反正是夜晚轰炸,黑夜啥的是最好的防护,另外还有战机掩护,这些缺点就不用管啦。”

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▲比斯特156型多用途战机

夜间战机和二战白天小巧玲珑的单引擎战机不同,机载雷达的重量使得单引擎战机很难携带,二战中绝大多数的夜间战机均为双引擎重型战机。此时RAF使用的夜间护航战机是比斯特156型战机,采用双人机组一人负责飞行另一人负责操纵安装在机鼻的雷达。由于双发的天然优势,156型战机在携带4门Mk II 20毫米机炮的同时还可在机翼下挂载8枚RP-3火箭弹,可谓火力强大。

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▲“卡姆胡贝尔”防线防区示意图

面对RAF的威胁,德国构建成了盟军代号“卡姆胡贝尔”的夜空防线。此防线由德国空军上将约瑟夫卡姆胡贝尔创立,其设计夜间空战解决方案可以说近乎就是把夜战变成昼战。

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▲“芙蕾雅”陆基FuMG401型雷达

陆基的FuMG401型雷达发现来袭敌机后引导大功率探照灯照射,照射到敌机后不携带雷达的Bf-109和Bf-110起飞拦截。面对数量不多且自卫火力不足的RAF中型轰炸机群,卡姆胡贝尔防线的拦截十分有效。

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▲NJG-1联队队徽

德国空军最早的专职夜战航空联队Nachtjagdgeschwader 1(NJG-1)也随着卡姆胡贝尔防线的建立而成立,培养了第一批夜战飞行员,这其中就有后来的超级王牌海因茨·沃尔夫冈·施瑙费尔。

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▲RAF夜战用蚊式战机

然而随着战事的加剧,RAF决定加强夜间战略轰炸以弥补美国陆航昼间轰炸的不足。针对卡姆胡贝尔防线采用陆基探照灯这一点,RAF让轰炸机成一条纵线攻击,使得单一地区的探照灯来不及照射,进而无法引导战机拦截全部机群。

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▲军迷们再熟悉不过的兰开斯特重型轰炸机

同时RAF放弃使用中型轰炸机而是投入由DH.98蚊式战机护航的兰开斯特重型轰炸机群。以兰开斯特为主的三款RAF四引擎重型轰炸机拥有6吨多载弹量和强大的自卫火力,为其提供护航的蚊式战机则装备有新式Mk IV型超高频雷达,对敌机探测的精确度更高。

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▲RAF三大重型轰炸机大小对比

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▲千机机群夜袭科隆

1942年5月30至31日夜,RAF出动共计1000架重型轰炸机对德国科隆市发起夜间轰炸。在蚊式战机的掩护下庞大的轰炸机群撕裂了卡姆胡贝尔防线,科隆市化为一片火海。

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▲轰炸后残破不堪的科隆市

显然,夜间更有效地拆炸B刻不容缓,德国空军开始组建大量夜战航空联队,同时开始为Ju-88和Bf-110加装机载超高频林彻斯坦雷达。

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▲林彻斯坦雷达。左侧圆孔显示飞机前方探测结果,中间圆孔显示目标距离以及和飞机相对高度,右侧圆孔显示目标相对飞机的左右。

总共有四款编号为FuG202,212,220SN-2和228SN-3的雷达在Ju-88G和Bf-110G夜间战机上先后使用,在战机外观上最明显的特征是四根工字型雷达天线。为了加强火力,Ju-88G型装备有四门MG151/20毫米机炮,而Bf-110G则装备两门MG151和四门MG17/7.92毫米机枪,在G-2/U-9型号上甚至还安装了两门MK-108/30毫米航炮。

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▲Bf-110G

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▲Ju-88G

充足的火力配合新型机载雷达让Ju-88G和Bf-110G两款战机成为德国空军夜战主力。空战史上的夜间王牌飞行员最高纪录保持者海因茨·沃尔夫冈·施瑙费尔少校的座驾便是Bf-110G型战机,其121次空战胜利纪录均在夜晚取得。

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▲海因茨·沃尔夫冈·施瑙费尔

和白天通过高度优势俯冲攻击轰炸机不同,施瑙费尔采用从轰炸机下方接近并从腹部开始攻击。此种方式在白天无异于自杀,但在夜晚却有奇效。由于没有灯光,护航的蚊式战机无法目视Bf-110G,蚊式的雷达也会因为地面杂波的影响难以发现从低空接近的敌机。许多兰开斯特轰炸机直到腹部中弹才意识到Bf-110G的拦截,也因此技巧施瑙费尔击落了数量甚多的四引擎重型轰炸机,RAF飞行员给了他“圣特雷登暗夜幽灵”的绰号。

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▲圣特雷登暗夜幽灵

施瑙费尔先后被任命为NJG-1第四大队大队长和NJG-4联队联队长,成为德国空军最年轻的联队长(仅22岁),其本人获得过钻石橡叶带剑骑士铁十字勋章,而其雷达操作员和尾部机枪手则获得了骑士铁十字勋章。施瑙费尔出名到其驾驶过的Bf-110G尾翼,一个记录着他击落的RAF飞机战绩的尾翼,被英国保存在了伦敦帝国战争博物馆。

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▲施瑙费尔的尾翼

值得一提的是动漫强袭魔女里的夜战魔女海德玛瑞.W.施瑙佛少校原型便是施瑙费尔少校,海德玛瑞魔导针的形状也参考了Bf-110G的林彻斯坦雷达天线。

在那个仅凭肉眼开飞机的年代,天黑的时候,空战是怎么打的?

二战后期RAF和德国空军在夜晚的较量日趋白热化,RAF通过缴获的Ju-88开始研制干扰林彻斯坦雷达的电子装置。德国空军则开发出抗干扰能力更强的FuG217型海王星雷达并装备在Me262上,另一位夜战王牌库特·维尔特便在Me262上取得了25架蚊式战机的战绩。

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▲库特·维尔特的夜战用Me-262

伴随着英国皇家空军和德国空军在夜空中的较量,杀戮的脚步进入了夜晚的欧陆,无数的飞行员将自己的汗水与鲜血,挥洒在那漆黑的夜空中。而在地球另一端的太平洋上,一望无际的大洋夜空也注定不会安宁。

在那个仅凭肉眼开飞机的年代,天黑的时候,空战是怎么打的?

在那夕阳消失后,依旧会是一片充满战斗的夜空。

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