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人类最疯狂的发明创造:美苏曾研制核动力飞机 差一点就成功了核动力飞机畅想图

文/张晓军

自从人类打开核能这个“潘多拉魔盒”之后,核武器就成为人类挥之不去的梦魇。与其他核武器处于人类控制中不同,在冷战时期美苏两国动了研制核动力飞机的念头。这项疯狂的计划幸好没有成功,要不然想一想在人类的头顶无时无刻不在飞行着这些“核家伙”,那将是一件多么可怕的事情!

美国研制核动力飞机的出发点是想造出高性能的远程战略轰炸机,这样的话就可以实现人类多年的梦想,也就是飞行器可以长距离飞行而不用加油,这就可以摆脱了对军事基地的依赖。苏联人当然也是这么想的,苏联在武器装备上整体落后于美国,所以就更希望有“撒手锏”武器出现,如果核动力飞机研制成功,那么就会成为悬在美国人头顶的“达摩克利斯之剑”。

顾名思义,就当时美苏两国的技术来说,只能是搞一个反应堆装到飞机上去,从而驱动电动机,再带动螺旋桨。也就是说利用堆芯产生的高温加热气体流,高温高压气体向后喷出,从而产生推力。

人类最疯狂的发明创造:美苏曾研制核动力飞机 差一点就成功了

这是苏联核动力飞机的驾驶舱设计,图中5和6是厚重的铅防护层和橡胶防护层

技术上应该没有问题,但是核动力飞机最大的难点所在是如何保护驾驶员不被反应堆长时间辐射?还有一个难点是如果飞机坠毁,带来的地面核污染如何避免?那么,是什么原因导致美国和苏联核动力飞机的研制最终没有成功呢?

很简单,核动力飞机上马的原因就是其下马的原因。当年,美苏两国研制核动力轰炸机的初衷就是可以实现全球飞行,从而实现全球核威慑。但是后来随着洲际导弹技术的突破,这些带核弹头的洲际导弹可以大量部署在海基、陆基和空基上,使核动力飞机的实用价值大大降低。所以核动力飞机的命运就不可避免地出面“其兴也勃焉,其亡也忽焉”的结局。

那么,是不是核动力飞机就永远也不会出现了?我们知道,人类科学技术的发展并不是一条直线,有的时候已经摒弃的想法在未来却可能会被人们重新捡起并变为现实。核动力飞机一个可能的用武之地就是货运飞机,核动力飞机实现载重量大、无须燃油、可连续十几年在不加油的情况下进行全球快速运输这些优点是普通飞机所无法比拟的。同时核动力飞机非常环保,对环境的污染非常小,可以说更加符合今后环保的主题。

人类最疯狂的发明创造:美苏曾研制核动力飞机 差一点就成功了

猎户座核火箭升空示意图

除了核动力飞机,人们对核动力火箭也充满渴望,有科学家认为,如果我们使用核动力火箭飞往火星,只需要30天时间。这是一个现在看来相当疯狂的计划,即使出现在科幻小说中,也会给人一种异想天开的感觉,然而以核作为动力的历史才有短短的70多年,谁知道以后的气冷堆技术或者其他核技术会有怎样的高速发展,会不会实现小型化从而成为飞机的动力来源?又有谁能百分百断定现在的“谈核色变”不会随着核防护技术的进步而消失?

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猎户座核火箭模拟发射过程

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