核电站延期服役在英国引发担忧

2月中旬,英国批准希舍姆1核电站和哈特尔普尔核电站延期服役5年。而此前,希舍姆2核电站和托内斯核电站已被授权延期服役7年。这引发了业内人士的忧虑:英国核监管办公室(ONR)是否有能力应对日益增长的工作负荷?

应对电力供应缺口的无奈之举

2015年,英国共有16座服役核电站,核能发电占电力供应总量的21.1%。12月30日,由本国企业运营的最后一座核电站——威尔法核电站关闭。目前服役核电机组为15台,全部由法国电力公司(EDF)的子公司法电能源公司(EDFenergy)拥有并运营,但大部分已接近其设计寿命。

为实现减排承诺,英国计划于2023年限制燃煤电站使用,并将于2025年前彻底关闭燃煤电厂。据此计划,今年将关闭5座燃煤电厂,其发电能力总计为80亿瓦。据预测,2017年英国发电能力缺口将达45亿瓦,而每10亿瓦可以满足大约100万个普通家庭的用电需求。尽管政府计划今年将新建数座可再生能源电厂,但无奈远水难解近渴,决定4座现役核电站超期服役只能是最现实的选择。

上述4座核电站都属于英国最高龄的核电站之列,它们每年提供47亿瓦的发电量,占现有核发电能力的50%以上。其中,哈特尔普尔核电站和希舍姆2核电站分别建造于1969年和1970年,原计划于2019年退役;而托内斯核电站始建于1980年,但直到1988年才开始投入使用(此次将延期服役至2030年)。

英国能源大臣安伯尔·鲁德指出,这是政府为所有家庭和企业提供长期能源安全之总体计划的一部分。EDF能源公司也对此表示欢迎,甚至EDF总裁让-贝尔纳莱·维也借机安抚英国公众——1月底他推迟了对建设英国欣克利角C核电站建造事宜做出最终决定。他说:“我们打算继续快速推进关于欣克利角C核电站的最终投资决定,虽然目前仍有少量工作要完成,但我们认为已非常接近最终投资决定。”24日,《泰晤士报》披露EDF计划以70亿欧元出售其全资控股子公司——法国电网公司(RTE)最多达49%的股权,以筹措在欣克利角C核电站建设等项目面临的资金缺口。

2015年10月,EDF与中广核集团达成战略投资协议,双方将共同出资在欣克利角C核电站建设两台欧洲压水式核电机组。这将是近20年来英国第一个核电站项目,其发电能力将满足英国每年电力需求的7%。

业内人士担忧ONR能否担负重任

然而,英国核工业界的一位顾问安迪·布洛尔斯对核电站的超期服役表示担忧,认为ONR目前已处于超负荷运转状态,有“瘦驴拉大车”之嫌,恐将无力应对未来日益增长的工作负荷。

ONR成立于2011年4月,2014年3月成为独立法人。它主要承担英国核安全、核安保和核保障的监管工作;对英国现有核设施安全负有责任,涉及当前正在退役项目的移交,遗留核电站管理,规划中新核电站的评估、许可、建设、运营、退役等工作。

据《泰晤士报》报道,目前ONR严重缺员:它没有常任首席核检查员,正在延揽人才以填补其他22个职位的空缺,其中包括负责放射性材料、核电站内外部隐患等专项职责的核安全检查员。其发言人也不满意目前的缺员现状,但表示“我们将需要更多的检查员,正在加紧招募工作。”

ONR现在疲于应付的工作主要包括:审查法国电力公司提交的关于新建欣克利角C核反应堆设计的安全方案;审查日本日立和东芝公司提交的威尔士核电站项目和坎布里亚郡核电站设计方案。同时,ONR还要负责监督退役的塞拉菲尔德核电站站址的安全,以及国内十几座核电站的安全运营。而塞拉菲尔德核电站站址是目前英国规模最大、世界上危险程度最高的核场区之一。

布洛尔斯强调:“如果ONR未来无法投入更多精力把管理这些核电站工作置于头等重要的位置,那将是不能容忍的。”

(科技日报伦敦2月27日电)

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