船?NONO,飞机?NONO,那是啥?是地效飞行器

上世纪70年代初,美国间谍卫星在一次对前苏联里海地区的例行侦察中,发现那里正在试航一种奇怪的庞然大物。它外形既像舰船又像飞机,可以贴着水面以令人难以置信的速度航行。由于不明事理,美国军事专家就给它起了个“里海怪物”的名字。不过,在其后的几十年时间里,它再也没有出现在人们的视线中。如今,这个已经消失多年的神秘东西,可能要重现人间了。今年9月21日前后,特别是11月初,国内外媒体对有关“里海怪物”的动向,连续透出的重磅消息。果真如此,则意味着不久的将来,在战场上将会出现另外一种超级大杀器,这就是被人们誉为“掠海巨鹰”的地效飞行器。

当接近地面(或水面)飞行时,飞行器与地面一定高度之间的气流要受到压缩,其底部的压力增大,从而产生一个附加升力,这就是所谓的地面效应,简称地效。利用地效原理制成能贴近地面航行的运载平台,就是地效飞行器。水面通常比地面平滑和开阔,地效区大而连续,可以说是起伏平缓、一望无际,所以水面上运作的地效飞行器,其设计制造难度小、起飞容易、飞行安全性高,而且可制作的更大一些,在不运作的时候还可利用水面浮力承受自身的重量。如此一来,地效飞行器大都被设计为在水面上运作的。

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地效飞行器兼顾飞机和舰船的优势,进而形成了如下一些特点:

首先是速度快。地效飞行器超低空掠海飞行,阻力小,航速可达到普通舰船的10至15倍、高速船或气垫船的3至5倍,就连直升机也自叹不如。

其次是承载性好。地效飞行器无需升空很高,动力要求小一些,容易实现更大的承载力,其载运量可达自重的50%(承载性好的飞机也不过是自重的20%)。

第三是适航性优。地效飞行器在贴近水面的地效区运作,基本能在3级海情下顺利起降,飞行受天气和海浪影响不大,在浪高小于3米仍能平稳和安全地起飞巡航,轻易就能飞越沙滩、滩涂、沼泽、冰面和浮冰以及雷区等。

第四是机动性强。地效飞行器依靠特殊结构和特别设计的部件,可操纵性好,能实施近垂直起降、倒退悬停和无坡度转弯等动作,甚至还能就地回转。

第五是隐蔽性突出。地效飞行器贴近水面高速飞行,噪声小、水面上无航迹,不容易被发现,还可充分利用地球曲率的影响躲避雷达探测,规避防空武器的拦截。

第六是安全性好。地效飞行器在地效区运作,飞行高度低,一旦出现紧急情况或发生故障,可随时降落到水面,不像飞机那样可能因高空坠落而机毁人亡。

最后是经济性好。地效飞行器避开了水的阻力并充分利用地效飞行,单位油耗一般比舰船要小,不需大的机场或码头及复杂的附属设施,减少了维护保障所需的人力物力。

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正因为地效飞行器有上述优点,所以它作为两栖登陆平台,可轻松地飞越敌方布设的反登陆和滩头障碍,有效完成抢摊登陆的任务;作为海上运输平台,可承担复杂地形和海况下兵员装备的大规模运输,快速完成兵力投送和部署;作为机动攻击平台,可从水面和水上隐蔽地发起对海与对陆的精确打击;作为三位一体战略核力量中的海基发射平台,可担负战略导弹的核打击使命,同时也可执行战术导弹的常规打击任务。除此以外,地效飞行器还可承担侦察反潜、警戒巡逻、排雷破障、布雷设障、搜索救援、医疗保障等很多任务,甚至可用于防空反导。

如果从“里海怪物”被发现开始算起,系统和广泛地开展地效飞行器的研发,至今已经有40多年的历史了。这期间,数十个国家积蓄了较强的技术实力,有的还制造出了地效飞行器。其中,尤以俄罗斯表现突出,其次是美国。

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俄罗斯作为唯一列装过地效飞行器的国家,其在该领域的研发实力超群。比如,前述的“里海怪物”,其载重200吨,时速超过400千米,航程7500千米,可执行海上运输和兵力投送;鹞级“花尾鸽”地效飞行器,时速550千米,航程3000千米,携带有三具双联“日炙”反舰导弹,可实施对海攻击、抢滩登陆和野战救援,曾于1987年在黑海舰队短期服役过;“小鹰”地效飞行器,时速350千米,航程1500千米,一次可运送200名全副武装的士兵,执行抢滩登陆作战。目前,俄罗斯正重组力量、蓄势待发,准备研制性能更好的大型地效飞行器。

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美国尽管在前期对地效飞行器重视不够,相对来说起步晚了一些,但凭借着雄厚的综合国力和后发优势,技术上已经形成一定气候,大有赶超俄罗斯之势。上世纪90年代前后,美国趁俄罗斯经济陷入困境、武器装备研发难以为继之际,“弯道超车”,在地效飞行器发展方面跟了上来,制造出了几种高性能的地效飞行器,如“哥伦比亚”号和“加林顿”号地效飞行器。这几年,美国更是雄心勃勃,一直埋头研制“鹈鹕”大型或超级地效飞行器。该飞行器机身长110米,翼展达152米,在离海面6米的空中飞行,载重量为1270吨,时速490千米,执行运输任务时航程可达上万千米,一次可运载17辆主战坦克,或者3000名全副武装的士兵,能力远远超过了美国现有的运输机。目前,美国同时还在全力推进地效飞行器的实用化近程。

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