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近日据外媒报道,印度将耗资2300万美元在越南胡志明市兴建卫星追踪和数据接收中心。那么,印度卫星技术究竟如何?

印度侦察卫星领先20年?中国启动高分项目成就斐然

印度早在1975年就用苏联火箭发射了第一颗自制遥感试验卫星。此后从1979至1983年,印度密集发射了6颗遥感卫星,基本掌握了相关制造和发射技术。1988年,印度首颗实用遥感卫星IRS-1A升空。这颗卫星设计寿命3年,但通过地面控制人员的精打细算,该星实际工作寿命超过了7年,仅此一项,印度就领先中国(高分一号才实现设计寿命大于5年)20多年。

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1995年12月28日,印度第二代遥感卫星IRS-1C发射升空,其全色相机分辨率可达2.5至5米,幅宽达到70公里。1996年,印度军方接管了该星使用权,用于监测邻国在边界部署的弹道导弹与核武器。1999年印巴在克什米尔爆发大规模武装冲突后,印度加快了专用侦察卫星的研制工作。

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2001年,印度发射首颗试验型军用侦察卫星,分辨率达到1米,能覆盖全球超过60%的地区。该星密级很高,要动用它必须经印度国防情报局长批准。印军将之用来拍摄、监控本国海岸和中印、印巴边境的区域地图。

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由于配备了高性能遥感器,该星在2001年美国打响的阿富汗反恐战争中也有上佳表现,曾及时传回坎大哈与喀布尔的详细地形图片,连美军在阿富汗的地面作战行动快照都拍得一清二楚。为此,当时在阿富汗境内的美军地面部队与印方合作,以便共享该星搜集的战略情报。图为阿富汗贾拉拉巴德空军基地卫星图。

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2003年伊拉克战争前夕(2002年12月),印度试验型侦察卫星就开始在伊拉克及其周边地区上空转悠,据印方称,战区大部分地面军事行动,包括部队运动、帐篷和车辆都被他们尽收眼底。

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2005至2007年,印度先后发射IRS-P5(制图卫星-1)和IRS-P7(制图卫星-2),由此跻身全球具备专业卫星测绘能力的先进国家之列,成功打入被极少数发到国家垄断的高质量商业卫星图市场。而这2颗卫星,从研制之初就设定为军民两用。

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2008年4月28日升空的IRS-P8(又称制图卫星-2A),则是为印度军方定制的专用侦察卫星。该星具有45°斜视能力,分辨率约为0.7至1米,幅宽较窄,还不到10公里,专门用于对邻国核试验场、导弹阵地、军用机场、部队集结地和中印、印巴边境实施监控。图为印度制图卫星-2拍摄的班加罗尔市区。

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2009年和2010年,印度又发射了雷达卫星-2和制图卫星-2B,与制图卫星-2A组成侦察卫星网,初步具备了对邻国实施定期侦察的能力。经过30多年发展,印度目前已拥有全球最大的遥感卫星星座(制图卫星1号、2号、2号A、2号B),IRS系列卫星则被公认为世界上最好的民用遥感卫星系列之一。其空间与光谱分辨率都有实质性提升,最高分辨率达0.8米,重访周期逐渐缩短,特别是卫星实际服役时间大都远超设计寿命。

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印度正在研发的制图3号卫星的分辨率将达0.3米。一旦研制成功,印度遥感卫星在关键性能上将超越俄罗斯、以色列、法国、德国、日本,而与美国(“长曲棍球”卫星0.3米)达到同一水平,从而跻身全球顶尖遥感技术强国之列。

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中国2010年5月启动高分专项工程,虽然起步较晚,但凭借多年技术积累,仍取得了骄人战绩。2012年1月9日,中国首颗民用高分立体测图卫星资源三号升空,分辨率优于3米。2013年4月27日,高分一号卫星发射升空,该星分辨率达到2米,设计寿命5至8年,4天可看遍全球。2014年8月19日,高分二号卫星(全色空间分辨率优于1米)顺利入轨,标志着中国跨入亚米级高分时代。在600公里太空能看清小轿车,甚至看清北京和上海市区的斑马线。图为高分二号拍摄的北京西直门卫星图片。

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2015年12月29日,中国成功发射高分四号,分辨率为50米。不要以为这个分辨率低,目前各国遥感卫星大多运行在距地面仅数百公里的太阳同步轨道,重复经过同一地点最快也得3至4天而高分四号运行在距地面3.6万公里的地球同步轨道,可实现对同一位置的持续监测,而且视野能覆盖三分之一个地球,相当于一台高悬太空的长焦相机。打个比方,高分四号原本正盯着印度洋,如果这时南海出事了,几秒钟卫星就能把镜头调过去。2016年,中国还将发射高分三号、五号卫星,进一步追赶国际竞争对手。

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另外值得关注的是印度国产导航卫星系统INRSS的发展。2016年1月20日,印度刚刚发射了第5颗INRSS导航卫星,7颗卫星组成区域导航系统、24颗卫星组网才能彻底摆脱对美国GPS系统的依赖。2009年1月,印度最新型布拉莫斯-2导弹在发射试验时,就因关键时刻没搜索到信号而偏离目标2公里。为此,印度决定改用俄罗斯格洛纳斯导航系统,但后者毕竟控制权仍在外国手中,痛定思痛之下,印度决定加快发展自主卫星导航系统。

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同时,印度海军近年来已将触角从印度洋延伸至太平洋,而相配套的卫星保障体系却没能及时跟上,从而制约了其舰队的远洋巡逻与作战能力。但迄今为止,相比蓬勃发展、领先世界的遥感卫星技术,印度的INRSS仍受制于资金匮乏、核心技术难以突破等关键环节上,较之中国北斗系统逊色很多。图为INRSS宣传海报。

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目前,印度已在安达曼-尼科巴群岛、毛里求斯、文莱、印尼建有卫星地面站,如果再加上越南地面站,无异于在印度洋和西太平洋上方编织了一张“太空监视网”。后者看似无形,却大大压缩了别国施展和投送军力的时间与空间。

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