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每60秒就有一个物种在地球上消失,这一现状让人非常痛心。生活在澳洲豪勋爵岛上的大型竹节虫就因为外来物种的入侵濒临灭绝,这种竹节虫体型庞大,被称为地上的龙虾,因为数量很多,岛上居民一度将它们当做鱼饵使用。

早在1918年时,Makambo号运输船在豪勋爵岛附近搁浅,船上的黑鼠跑到了岛上,由於生活在豪勋爵岛上的大型竹节虫体型庞大,对黑鼠来说,这些大型竹节虫是最美味的食物。很快,竹节虫就在当地灭绝了。

在一个荒岛上 科学家意外发现了灭绝生物

豪勋爵岛上的大型竹节虫

1960年时,一组登山队来到位於豪勋爵岛东南方23公里处的波尔斯金字塔探险。这是世界上最高的独立海蚀柱,上面基本没有植物,只有光秃秃的绝壁。登山队成员在那里发现了一只大型竹节虫的尸体,看起来刚刚死去不久。虽然他们并没有看到活的个体,但这一发现已经给了昆虫学家们很大的希望。

2011年时,澳洲科学家大卫和尼古拉斯决定到波尔斯金字塔实地查看。他们在绝壁上发现了一些蟋蟀,没有看到其他特别的物种。探查途中,他们发现岩缝里有一些大型昆虫的新鲜粪便,这让他们重新燃起了希望。天黑之后,科学家们拿着手电筒和相机,希望找到那些在夜间活动的珍稀昆虫。

皇天不负有心人,一番寻找后,他们终于在角落发现了大型竹节虫的尸体,并在千层树丛下找到了一个小小的竹节虫聚落,那里大约有20多只大型竹节虫。经过详细勘查,科学家们终於认定,这个小聚落是世界上仅存的大型竹节虫群体。它们是如此从豪勋爵岛来到波尔斯金字塔的?这么多年来又事如何存活下来的?这些事情没有人知道。

为了保护物种多样性,科学家们决定人工繁育大型竹节虫,但这并不像说起来那么简单。澳洲政府不确定将这些生活在波尔斯金字塔的昆虫转移后,它们能不能存活。经过长时间的讨论研究,政府终于同意,让科学家带走其中的4只,进行人工繁育。

得到政府的认同后,科学家们立刻返回波尔斯金字塔。大家很担心经过这么长的时间,大型竹节虫群聚落已经消失,幸运的是它们还在那里。科学家在聚落中采集了两对大型竹节虫,其中一对送往雪梨的私人饲育中心,另一对送往墨尔本动物园。不久之后,私人饲育中心的一对大型竹节虫死亡,另一对却活了下来。

在一个荒岛上 科学家意外发现了灭绝生物

科学家和大型竹节虫

生活在墨尔本动物园的大型竹节虫被其名为亚当和夏娃。刚开始一切都很顺利,夏娃还开始产卵,但不久后它就生病了。在工作人员的努力下,夏娃的病终於痊愈,它顺利产卵,这些卵也孵化成功。

2008年时,动物园中已经有11376颗卵,还有700多只成虫。繁育工作进行的很顺利,何时让它们返回栖息地,成为了人们讨论的话题。豪勋爵岛是大型竹节虫的家,但那里还有很多黑鼠。如果想要恢复之前的繁荣,人类必须竭尽全力,将岛上的黑鼠消灭,这需要花费大量的时间和金钱。但这一切本来就是人类的疏忽造成的,等到岛上的环境适合它们生存,它们将重返家园。

大型竹节虫被称为世上最罕有的昆虫,因为外来物种入侵,它们在很短的时间内濒临灭绝。这种昆虫的行为很特别,雄性和雌性之间有某种纽带关系,雄性遵循雌性。夜幕降临时,雄性的三根腿包裹着雌性,竹节虫夫妇相拥而眠。希望它们能够早日回到真正的家园!

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