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本文是美人希「美国大选关键词」系列第036篇,本系列将持续更新,直至美国大选结束,敬请关注。

美国大选关键词036|党代表大会

美国各党的党代表大会每四年举办一次,每个政党在此期间都会决定最终谁来参加总统选举。早前党代表大会往往承担着宣布政党政纲、投票选出总统候选人的使命。但是因为美国选举法的变更以及初选制度的建立,实际在初选期间,候选人早已决定,20世纪中期以后,党代表大会开始成为了各政党争取媒体曝光的造势活动。

美国宪法起初虽然规定了怎样选举总统(即选举人团制度),但并未说明怎样提名总统候选人。1796年开始,总统候选人由美国国会中各党议员推选,被称为“君主会议”(KingCaucus);但后来因为美国领土向西部扩张所导致的政党内部权力分散而于1824年解体。1831年,反共济会党(Anti-Masons)第一次召开了党代会;从那以后,这种制度开始在全国流行,各党开始在各州选取代表,经由党代表大会来决定总统、副总统参选人,并宣布重要政纲。

然而,从十九世纪到二十世纪初,党代会逐渐被党内“大佬”把持,各州党代表往往是被“钦定”的,这样大佬的决定权就成为了候选人人选的最关键因素。然而反对者提出,应在大选前另行组织选举来选出代表,即初选制度。二战后,初选很快得到普及;七十年代开始,各党的总统侯选人早在党代会召开前就已有定论。即使初选结果不甚明了,之后也会举行“讨价还价会议(brokeredconvention)来决定。1976年,共和党一度接近“讨价还价”,当时在任的福特的票数并不能确保压过里根,但最后还是以微弱优势获得胜利。

如今,党代表大会虽然不能再决定总统候选人,但仍然是为各党总统候选人造势吸睛的重要活动。这一点从它的举办时间和奥运会会期的关系一看便知。从1952年起,各党党代会主要在七、八两月举行,然而这两个月也是全球瞩目的奥运会举办时间。为了避免和奥运会撞车以影响媒体曝光度,民主党和共和党的党代会一般分别会在奥运会前和会后举办,当然也会有统一提前的时候,比如今年2016年将会在7月举行,以避过里约奥运会;以及错后的时候,比如2008年北京奥运会。总而言之,为了宣传本党的候选人,必须让媒体在三、四天的会期中全情贯注地关注党代会,各党绝不能让其他事件抢了风头。

党代会也成为了缺少政党经验的参选人宣传自己的有力途径。现在的美国政坛上,不被政党看好却脱颖而出的政治家并不少见。因为大会超高的曝光度,参选人获得了更多的自由来宣传自己,而不再像一个世纪以前屈从于党内错综复杂的关系或者党内大佬的意志。比如1976年,当时参选的卡特在民主党内并不被看好,他在美国的认知度只有2%,然而经过初选,特别是党代会的曝光与宣传,卡特成为了民主党的总统候选人并最终成为了美国总统。

虽然名曰党代会,但其实党代会的参与者不仅仅包括代表们,大量的社会活动家以及抗议者也是党代会不可缺少的一部分。几乎每次民主党和共和党的党代会都伴随着抗议示威。在大会内场,总统候选人在为自己未来的活动造势;而在会场外,活动家们也在争取他们的主张被更多人知晓。1968年的民主党党代会期间就发生过大规模的反越战抗议。当时,社会组织“全国终战动员委员会”(NationalMobilization Committee to End the War in Vietnam)和“青年国际党”(Youth InternationalParty)在芝加哥筹办的活动与民主党全国党代会撞车,接近一万名抗议者聚集到芝加哥抗议约翰逊的越战政策,其规模之大完全超过了芝加哥警察的管控能力,以至最后酿成了暴力事件。有的时候内场也会爆发抗议活动,2004年,反战组织CODEPINK的成员潜入会场,数次打断布什的演讲,以抗议其伊战政策。

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