以20分身陷降级区
伯明翰拼命保饭碗

吴秀金 (2006-02-07)

伯明翰前锋赫斯基在上一仗接到红卡,肯定不能上阵。(法新社)

即使赢了英格兰足总杯赛冠军,也不能确保留在英超。

伯明翰领队布鲁斯(Bruce)就算不在明天凌晨(新加坡时间)主场举行的英足总杯第四圈重赛中派出最佳阵容,迎战英甲领头羊雷丁,也是无可厚非的。

伯明翰目前在英超以20分身陷降级区,距离第17名队伍米德尔斯伯勒(Middlesbrough)5分,而第19名队伍朴次茅斯(Portsmouth)则以两分之差紧追在后,形势非常危急。

此外,伯明翰刚在上个周末的英超中以0比2败给阿申纳(Arsenal),元气还未恢复一半,就要与士气如虹的雷丁硬碰,布鲁斯这次可说是骑虎难下。

布鲁斯表示他仍然把英超放在第一位,他说:“我们都在拼命,我们一些人都在努力保住饭碗。”

伯明翰前锋赫斯基(Heskey)在上一仗接到红卡,队友约翰逊(Johnson)在上个星期客场以1比1踢和利物浦的比赛中接获红卡,两人都无法上阵。

中场邓恩(Dunn)在前一仗拉伤小腿,而刚签下的坎贝尔(Campbell)和捷克中场拉特卡(Latka)都没有资格参赛。

在一个多星期前的首回合比赛中,两队以1比1打成平手;沙恩·朗(Long)先在上半场为雷丁首开纪录,邓恩接着在下半场扳回一城。

从首回合比赛就可看出雷丁绝非泛泛之辈,该队目前已取得连续14场联赛和杯赛不败,其中英甲更是连续31场未尝败绩,包括上一仗以4比3击败克鲁(Crewe)的英甲;下个赛季首次登陆英超,指日可待。

最令雷丁领队科佩尔(Coppell)伤脑筋的倒是,该从状态不错的3名射脚中,选出谁来担任此役的射脚。

他说:“在上一仗梅开二度的利塔(Lita)想继续留在队里,多伊尔(Doyle)踢得不错,而基特森(Kitson)也已经归队。”

这场重赛的优胜者将在第五圈作客斯托克(Stoke)。

英足总杯第四圈重赛

明日赛程:

伯明翰(Birmingham)

对雷丁(Reading)

水晶宫(Crystal Palace)

对普雷斯顿(Preston)

《联合早报》