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在世界的兵器发展史上,马克辛是一位几乎是人人皆知的人物,他发明的马克辛机枪在当时被称为人肉收割机,在战场上的马克沁屠杀了数以万计的士兵,在那个年代还有一位武器的发明家和马克辛一样名扬世界,他就是哈奇开斯。(霍奇基斯)以他的名字命名的哈奇开斯机枪也是一种久负盛名的机枪;在日俄战争、第一次世界大战、第二次世界大战、法国印支战争以及许多其他殖民地战争及小规模冲突中都曾广泛使用,深得士兵们的信赖。为了避免侵犯已有的专利权,霍奇基斯机枪采用了颇为精明的总体设计, 在上世纪30年代德国MG34机枪出现之前,霍奇基斯是世界上唯一一种真正成功的气冷式重机枪。

1893年,一位来自维也纳的奥地利男爵、陆军上校阿道夫·冯·奥德卡里克(Adolph von Odkolek)在这方面走在了前面,他制造了一种利用导气式自动原理的机枪样枪,奥德克里克带着自己的机枪来到法国圣丹尼斯(St Denis)的霍奇基斯军械制造公司,希望该厂能够投产这种武器。

霍奇基斯公司的总工程师在仔细观看了奥德卡里克的机枪后,对该枪的自动原理非常赞赏,特别是利用枪管下的导气活塞来完成自动动作的简单机构很感兴趣。但是对于样枪本身,两人认为还存在很多缺点。经过考虑,霍奇基斯公司拒绝了以许可方式生产该枪的要求,但同意出资购买奥德卡里克的专利,以便利用其设计特点开发可靠实用的机枪产品。面对霍奇基斯公司开出的巨额价码,奥德卡里克欣然同意,把专利权整个出售给了霍奇基斯。

本内特和他的法国助手亨利·莫西一定花费了相当大的精力才把奥德卡里克的设计完善得有了模样,在重新设计中,他们把新枪的口径改为8毫米,发射法国8毫米里贝尔步枪弹,但保留了导气式自动方式,重新设计了更为简单的往复式活塞机构。为了纪念公司的创立者、美国人本杰明·霍奇基斯(已于1885年去世),新枪被命名为霍奇基斯机枪。

1895年,劳伦斯·本内特在圣丹尼斯工厂对第一支霍奇基斯机枪进行了测试,机枪的表现比预期的要好,但枪管发热过快,短时间射击后温度便急速升高,膛线很快损毁。马克沁在发明自己的机枪时也曾遇到过这个挠头的问题,他想到了一个不错的解决办法,他把枪管包在了冷却水筒里,而且还为这种冷却方法申请了专利。为了不触及人家的专利,本内特就只能另想他法。

经过冥思苦想,本内特很快找到了办法。他认为有必要在枪管后部增加一大块金属,利用它来吸收射击产生的大量热量。为了尽可能减轻武器的重量,本内特没有采用整块的实心金属,而是设计了“唐纳斯甜甜圈”式的铜制环形片状气冷散热器,并将其安装在发热最为剧烈的枪管后部。这一设计让本内热比较满意,他立即为其申请专利——在申办专利过程中,本内特发现美国发明家诺曼·维阿德(Norman Wiard)早在三十多年前就已经为此申请了专利;但最后本内特一定是同维阿德或其遗属就散热方式的专利权问题达成了满意的协议,因为后来那醒目的环形散热片成了早期以及后来的霍奇基斯机枪最为显著的识别特征。说到效果,本内特设计的散热片增加的重量并不算太大,但却把枪管的散热效率提高了接近10倍。

经过一番技术上和法律事务上的忙碌,霍奇基斯公司推出了M1897式霍奇基斯机枪(该枪做到了两点成功:既能作为一种实用的步兵武器,又成功地同马克沁机枪保持了一定的差异,从而避免了法律诉讼的麻烦,使该枪在商业上具有相当好的可行性。霍奇基斯M1897式机枪没有搬用马克沁机枪最为经典的短后坐动作原理,而是利用从枪管下方导出的火药气体驱动一个活塞以及枪机座向后运动完成自动动作。霍奇基斯M1897的结构十分简单,全枪只有38个零件(不包括瞄准具)。除了枪管和导气筒,霍奇基斯的其他部分都可以不借助任何工具直接拆解。该枪还配有枪托,可以让射手方便地进行抵肩射击。由于帆布弹带供弹方式也被人申请了专利——有时候专利权也给后来的发明者制造了不少障碍——本内特只能另谋他法,改用扁平的金属弹板供弹。

铁血网提醒您:点击查看大图铁血网提醒您:点击查看大图法国哈奇开斯M1914机枪,他就是哈奇开斯M1897的改良款,二者在外形上的区别不大。 铁血网提醒您:点击查看大图博物馆里的哈奇开斯M1914机枪,其外形和哈奇开斯M1897非常的相似。

法军在北非和印支地区有很多殖民领地,为了维护海外领地的军事需要,法军少量采购了气冷的霍奇基斯机枪——在北非这样的炎热地区,冷却水难以寻觅。后来在1897式的基础上,霍奇基斯公司又推出了改进型M1900式(Mle 1900),并大量出口到日本——后来在1904/05年的日俄战争中被广泛使用,至此霍奇基斯机枪算是投入了批量生产。和M1897式相比,M1900式的变化包括改良了枪架,对枪体本身的改进则在于用圆形钢制散热片取代了原有的铜制散热片,枪管也经过改进,更能耐受长时间射击产生的高热。日本人对霍奇基斯M1900的印象相当不错,还专门购买了许可生产授权,在国内制造能发射日军6.5毫米步枪弹的改进型M1900式霍奇基斯机枪,改称三十八年式重机枪。直到后来,我们仍然能从日军九二式气冷重机枪上发现霍奇基斯的影子。

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