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英国关闭最后一处煤矿 煤炭工业退出历史舞台

持续恶化的煤炭行情,让英国煤炭控股有限公司(下称英国煤炭公司)做出决定,关闭旗下最后一个深层煤矿。这意味着,始于300年前工业革命的英国煤炭工业将彻底消失。

彭博社在7月10日,援引了英国煤炭公司的上述声明。该公司计划在今年12月关闭的这个深层煤矿,是位于英格兰西约克郡的凯灵利煤矿(Kellingley)。

凯灵利煤矿在一个世纪以前的兴盛时期,曾雇佣超过一百万名工人在3000个井下工作。

“关闭煤矿主要是因为国际煤炭价格走低以及矿石质量的下降。”英国煤炭在声明中表示,旗下索尔斯比煤矿于1925年开挖,历经90年;凯灵利煤矿的开采始于1965年,已有50年的历史。

据英国煤炭生产商联合资料显示,自2000年以来,英国电力发电(U.K. power generators)、法国电力公司(Electricite de France SA)、德国公用事业公司RWE AG从欧洲以外的地区进口了更多的燃料。其中,澳大利亚、哥伦比亚的煤炭价格更低。

全球煤炭供过于求又进一步导致煤炭价格下跌。截至今年4月,欧洲的煤炭价格也跌至八年来的最低点。

世界最大煤炭进口国是中国。2014年中国煤炭进口量为2.91亿吨,同比下降10.9%,据Bloomberg Intelligence的预测,中国2015年的煤炭进口量将较去年同期下降42%。

2016年欧洲为阿姆斯特丹-安特卫普-鹿特丹地区供应煤炭的合约价格,相比2008年下跌了73%,截至7月10日,为58.7美元/吨。

“近40年,英国煤炭工业一直处于结构性下降,”巴黎兴业银行(Societe Generale)的分析师保罗·考赫(Paolo Coghe)对彭博社说,煤炭行业正在经历长时期的低价。

贸易数据也印证了英国煤炭工业的颓势。据美国能源部数据,2015年4月,英国进口的煤炭为190万吨,国内产量为75.7万吨。2014年进口煤炭占英国国内总消费记录的84%,这一数据在1995年仅有21%。

在撒切尔夫人执政的1979年,英国共生产了1.22亿吨煤炭,其中井工矿有19个,露天矿有58个;2013年,英国的煤炭产量只剩下1979年的1/10。之后,英国仅剩索尔斯比煤矿、哈特菲尔德煤矿(Hatfield colliery)、凯灵利煤矿三个深层煤矿。截至今年4月,深层矿山的产量占英国煤炭产量的38%。

随着中东等地的廉价石油大量涌进国际能源市场,世界能源生产消费结构改变,全球煤炭价格暴跌以及全球范围内煤炭出口增加,英国煤炭工业进一步衰退。英国煤炭公司的日子更不好过。

2013年,一场地下大火将英国煤炭公司位于沃里克郡的道·米尔矿井烧毁,这一公司最为盈利(占公司整体收入1/3)的矿井关闭,令整个公司一蹶不振,英国煤炭公司也被迫进入破产程序。

“国际煤炭价格处于历史低位,我们的成本太高,难以维持业务,所以这是我们唯一的选择。”英国煤炭公司总裁凯文·麦卡洛在彼时对英国广播公司(BBC)表示。

目前,英国煤炭公司的所有者是英国国家养老基金会。他们在2015年年初曾试图将凯灵利煤矿和索尔斯比煤矿的运作再维持三年,但英国政府认为实现这项计划而花费3.38亿英镑(约合5.24亿美元)的资金不能做到“物有所值”,因而拒绝为此提供补贴。

今年年初,英国煤炭公司宣布在两年内关闭国内剩余的深层煤矿。

位于诺丁汉郡的索尔斯比煤矿将在近日停产,哈特菲尔德煤矿在6月30日获得政府应允,政府将提供额外拨款以支付其托管、封闭的成本,该矿井将在明年夏天关闭。现在,凯灵利煤矿确定将在今年12月15日关闭。

“对于这样的消息并我们并不感到惊讶。但这对于仍然在煤矿工作的员工以及对于英国曾经辉煌的煤炭工业来说,是沉重的打击。”即将关闭的两家煤矿的矿工们对BBC表示。

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