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泰勒斯,英语:Thales,约公元前624年-公元前546年),公元前7至6世纪的古希腊时期的思想家、科学家、哲学家,被称为“科学之祖”。

其人本色

(1〉、无为

泰勒斯是一个商人,可是他不好好经商,不好好赚钱,人们说他老去探索些没用的事情,所以他很穷,赚不到钱,他有一点钱就去旅行就花掉了,所以有人说思想家是那些没用的人,赚不到钱的人,很穷的人。

亚里士多德(Aristotle)提到另一则故事:泰勒斯利用各方面的知识,预见橄榄必然获得特大丰收,于是就垄断了这一地区的榨油机,事情果然不出所料. 他用自定的价格出租榨油机,获得巨额财富.他这样做并不是想成为富翁,而是想回答有些人对他的讥讽以此来证明有智慧的人,有更重要的事情要做,他有更乐于追求的东西要去追求,赚钱,如果他想赚的话,他是可以比别人赚得多的,不过他有更重要的事情要做。

(2〉、无不为

泰勒斯无论在天文学,数学,哲学等方面都有建树。他所提出的理论,定理一直沿用至今。对后世的科学的发展奠定了基础,被后人誉为人类史上最早的科学家。

A、天文学

在天文学方面,泰勒斯作了很多研究,确认了小熊座,被指出其有助于航海事业。他曾估量太阳及月球的大小。

他对太阳的直径进行了测量和计算,结果他宣布太阳的直径约为日道的七百二十分之一。这个数字与当今所测得的太阳直径相差很小。他在计算后得知,按照小熊星航行比按大熊星航行要准确得多,他把这一发现告诉了那些航海人。

通过对日月星辰的观察和研究,他确定了三百六十五天为一年,在当时没有任何天文观察设备的情况下,作出这样的发现是很了不起的。在天文学领域,准确的估计出太阳和月球的大小,与太阳和月球各自与自己运行轨道的比例。测量出从夏至点到冬至点的行程。准确的预测出公元前585年5月20日的日全蚀。他更为人们所津津乐道的就是正确的解释了日食的原因,人们更为关心的是:泰勒斯是怎样预知日食的!?

b、数学

泰勒斯定理以他的名字命名,内容为:若A,B,C是圆周上的三点,且AC是该圆的直径,那么∠ABC必然为直角。或者说,直径所对的圆周角是直角。该定理在欧几里得《几何原本》第三卷中被提到并证明。泰勒斯定理的逆定理同样成立,即:直角三角形中,直角的顶点在以斜边为直径的圆上。

泰勒斯在数学方面划时代的贡献是引入了命题证明的思想。这在数学史上是一次不寻常的飞跃。在数学中引入逻辑证明,它的重要意义在于:保证了命题的正确性;揭示各定理之间的内在联系,使数学构成一个严密的体系,为进一步发展打下基础;使数学命题具有充分的说服力,令人深信不疑。

(3〉专一:

泰勒斯有一天晚上走在旷野之间,抬头看着星空,满天星斗,可是他预言第二天会下雨,正在他预言会下雨的时候,脚下一个坑,他就掉进那个坑里差点摔了个半死,别人把他救起来,他说谢谢你把我救起来,你知道吗?明天会下雨啊,于是又有个关于天文学家的笑话,天文学家是只知道天上的事情不知道脚下发生什么事情的人。但是两千年以后,。后来英国的奥斯卡王尔德曾经说过"我们都生活在阴沟里,但仍有一些人还在仰望星空"。

(4)婚姻

在泰勒斯进入中年时期,当他的母亲催促他早日娶一女子结婚时,他回答他的母亲:“还没有到那个时候。”

很久以后,当泰勒斯巳歩入壮年之後,他的母亲更加担心他的婚姻大事了,但他又那様地回答他的母亲:“巳経不是那个时候了。

(5)、善的哲学

在哲学方面,他提出了水本原说,:即“万物源于水”“水生万物,万物复归于水”,他认为世界本原是水。”是古希腊第一个提出“什么是万物本原”这个哲学问题的人。并被称为“哲学史上第一人”。

“水是最好的”。这个结论与老子的“上善若水”有异曲同工之妙。

日本江本胜的博士,对“水”颇有研究,他有了实证:他做了许多关于水结晶的科学实验,并撰写研究报告,那些报告真实的告诉我们:水是有灵性的,水是有生命的,它具有超强的识别善恶的能力,当一个人向他发出良性信息时,他就呈现美好的结晶;相反当他接收到不良信息时,他马上就会呈现出丑劣的结晶。

A、其言也善

他对于“怎样才能过着有哲理和正直的生活?”的回答是:“不要做你讨厌别人做的事情。”这和中国的“己所不欲,勿施于人”(《论语》)有异曲同工之妙。

有人问:“你见过最奇怪的事情是什么?”他的回答是:“长寿的暴君。”

B、其行也善

以预测日食制止了一场战争的厮杀

当时,米底王国与两河流域下游的迦勒底人联合攻占了亚述的首都尼尼微,亚述的领土被两国瓜分了。米底国占有了今伊朗的大部分,准备继续向西扩张,但受到吕底亚王国的顽强抵抗。两国在哈吕斯河一带展开激烈的战斗,双方厮杀了五年也没有决出胜负。人人渴望的和平日子遥而无期.

战争给平民百姓带来了灾难,平民百姓们流离失所。泰勒斯预先推测出某天有日食,便扬言上天反对人世的战争,某日必以日食作警告。当时,没有人相信他。后来果然不出所料,在公元前585年5月28日,当两国的将士们短兵相接时,天突然黑了下来,白昼顿时变成黑夜,交战的双方惊恐万分,于是马上停战和好,后来两国还互通婚姻。这件事记载在希罗多德的《希波战争史》第一卷。)

(6〉、多神论的信仰

他是个多神论者,但不信宙斯多神教。泰勒斯认为、「整个宇宙都是有生命的」「世间充斥神灵。」与中国人常说的“三尺头上有神灵”相似,这跟与他的“万物有灵”论是”统一的。这在入类文化中并不陌生:丹麦童话中精灵,俄国民间故事中的老灶神,中国人地上的山神、土地,灶王,总之,人类的方方面面都有比人类高一层级的生命在护佑。

泰勒斯认为「正是灵魂才使一切生机盎然。」(生命是一切运动的原因,宇宙统一于生命〉这一说法在当时非常流行。

他认为世间充斥神灵。泰勒斯的「水有灵性」----「人有灵魂」----「万物有灵」----「整个宇宙都是有生命的」----「世间充斥神灵」----是一个思维升华的层级,逻辑发展过程,序列是统一的,一致的,其科学、哲学与信仰三者是有机的统一体。

(7〉客观的方法:

泰勒斯曾利用日影来测量金字塔的高度,并准确地预测了公元前585年发生的日蚀。

一年春天,泰勒斯来到埃及,人们想试探一下他的能力,就问他是否能解决测量金字塔的高度这个难题。泰勒斯很有把握的说可以,但有一个条件——法老必须在场。第二天,法老如约而至,金字塔周围也聚集了不少围观的老百姓。泰勒斯来到金字塔前,阳光把他的影子投在地面上。每过一会儿,他就让别人测量他影子的长度,当测量值与他的身高完全吻合时,他立刻在大金字塔在地面的投影处作一记号,然后在丈量金字塔底到投影尖顶的距离。这样,他就报出了金字塔确切的高度。在法老的请求下,他向大家讲解了如何从“影长等于身长”推到“塔影等于塔高”的原理也就是今天所说的相似三角形定理。

若要从—大堆古希腊哲学家中找出泰勒斯是很容易的,因为告别氏族社会不久的希腊人思想是单一的,没有主观与客观的分别,所以阿那克萨哥拉想当然:“太阳就是烧红的石头”,不管距离,星球的位移,就敢说::“殒石是从太阳落下来的”:不用测量就断定:“太阳比希腊大不了多少,而泰勒斯估量太阳及月球的大小不是主观地想当然.而是客观地对太阳的直径进行了测量和计算,结果他宣布太阳的直径约为日道的七百二十分之一。这个数字与当今所测得的太阳直径相差很小,泰勒斯准确的估计出太阳和月球的大小,与太阳和月球各自与自己运行轨道的比例;以及测量出从夏至点到冬至点的行程。

真到巴门尼德时代还以为“人的主观思维与客观存在是同一的,结果思维出:椐他推论“存在者有一条最后的边界,它在各方面都是完全的,好像一个滚圆的球体,从中心到每一个方面距离都相等”。

柏拉图也设想宇宙开始“有两种直角三角形,一种是正方形的一半,另一种是等边三角形的一半......”只有苏格底最清醒地把无穷的客观世界与渺小的人类主观界作出严格的区别,苏格拉底总结泰勒斯以来所有学说,把人对“始基主观猜想”称作“意见”,不是客观真理。(现代证明,早期希腊哲学家提出的几乎所有各种宇宙论是极度和明确的谬误〉

唯有泰勒例外,他准确的估计出太阳和月球的大小,结果他宣布太阳的直径约为日道的七百二十分之一。这个数字与当今所测得的太阳直径相差很小。,

测出太阳和月球各自与自己运行轨道的比例。

准确的预测出公元前585年5月20日的日全蚀。

测量出从夏至点到冬至点的行程。

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