冰岛破产的根源:冰岛没有实体经济

冰岛,一个神秘的地方。要想了解冰岛,不光要知道它有什么,更重要的是发现它缺什么。从长远看,地球就是宇宙中的冰岛。总有一天,地球也会像冰岛一样,成为一个孤立无援、资源耗尽的地方。冰岛的今天,就是我们的明天。

雷克雅未克(冰岛首都)超市的货架依然是琳琅满目,没有出现想象中的物资匮乏。金融危机发生后,冰岛克朗的汇率在几天内贬值了1/3,如今1美元可以兑换107冰岛克朗,几天前这个数字还是69。如此大幅度的货币贬值,在其他国家也曾发生过。比如:2000年,阿根廷经济危机,就使得阿根廷比索在一夜间贬值为原来的1/3。不过,阿根廷好歹在生活用品方面能够自给自足。这个条件在冰岛完全不具备,冰岛几乎没有农业,只有渔业和畜牧业。除了鱼、肉和奶制品之外,冰岛人吃的所有食品都必须依靠进口。冰岛缺乏劳动力,自然资源也很贫瘠,几乎没有任何像样的工业。以前冰岛人只靠打鱼为生,后来发展起了旅游业,再加上水电和地热发电、铝矿出口、少量新兴的高科技企业,以及近几年才火起来的金融业,就是冰岛人获取财富的全部来源。因为人口少,这六大行业赚到的外汇足以把冰岛变成一个富裕国家。于是,冰岛人放弃了种田的打算,纷纷离开农村,搬到雷克雅未克,过上了城里人的生活。但是,他们忘记了,冰岛的实体经济规模都很小,如果无法做到粮食自给自足,一旦经济出了问题,后果就严重了。

如今,很多欧美游客居然是因为金融危机导致的冰岛货币贬值,才决定来冰岛一了夙愿的。“以前冰岛太贵了,玩不起。”一位英国游客说,“我住的旅馆,如果按照以前的价格,需要150欧元一晚,现在只要80欧元。”但是对于冰岛人来说,情况正好相反。他们的工资是按冰岛克朗支付的,但他们平时购买的商品大都是用外汇从国外进口的,他们的房贷也都听从冰岛银行的建议,改为外币短期信贷。这样一来,冰岛人的生活立刻变得困难起来。

冰岛人是北欧最勤奋的工人,平均每周工作47个小时。相比之下,其他北欧国家只有38小时。冰岛的贫富差距非常小。冰岛人的福利制度世界领先,不但6~16岁的基础教育全部免费,就连生病住院也都基本免费。冰岛的失业率一直维持在1%以下,这个数字意味着冰岛人只要想工作,就一定有活干。有人认为,冰岛金融危机的责任必须由三方面来承担:首先,冰岛中央银行错误地估计了形势,为了遏制通货膨胀,不惜采用高利率政策,诱使冰岛银行向外国银行大量借钱,而且大都是短期信贷,最终造成了资不抵债,不得不宣布破产。其次,冰岛政府也有责任。冰岛政府于2000年宣布取消金融管制,放弃了对银行系统的监管。最后,金融危机的深层原因在于冰岛民众放弃了节俭的传统,开始追求奢华的生活方式。实际上,冰岛是世界上豪华越野车最多的地方,每个家庭都通过按揭贷款进行消费。2008年1月,在冰岛31.2万总人口中共有456224张借记卡和345089张信用卡。尽管许多冰岛人并不觉得自己做错了什么。但有一点可以肯定:冰岛虽然很富,但毕竟是个很小的国家,综合国力并不强大。1280亿美元的外债对于冰岛来说,已足以颠覆整个国家的金融体系。

诺贝尔文学奖获得者、冰岛作家哈德尔·拉克斯内斯曾经说过这样一句话:人世间的喧嚣聒噪终将停止,所有荣华富贵都如过眼云烟。当一切都结束后你会发现,人生最重要的东西就是咸鱼。

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