历史的经济分析(二)土地兼并和政府机构的臃肿

历史的经济分析(二)土地兼并和政府机构的臃肿


在这里,我们集中精力用土地的兼并和政府机构的臃

肿来阐述中国历代皇朝的兴起和衰落。


一般来讲,皇朝刚刚建立的初期,经过农民战争后人

口数量大大减少,百废待兴,一方面,刚建立的帝国

首脑根据前朝的经验都会对无业的农民和起义立功的

将领和士兵重新分配土地,人均的土地比较多,而相

对来说比较多。我们可以看看历代农名起义,他们都

是喊着均分土地的口号讨伐昏君的,如太平天国的天

朝田亩制度。


另一方面,国家刚刚建立初期,在英名的皇帝和极有

效率的智囊团的领导下,政府机构比较精简,礼仪制

度比较简单,官员人数相对比较少,这样需要养活这

些官员的开销也比较少,政府向民间收取的税收也自

然比较少。



随时间推移,经过几代帝王的励精图治,出现太平盛

世,物质极大丰富,犯罪率极低,如汉代的文景治,

唐代的贞观之治,清代的康乾盛世等。这些盛世的很

大的一个共同点是,政府对老百姓的经济生活干预的

比较少,又能用强有力的法律和军队保证百姓的生

产,也极少出现国家垄断,很有点象自由竞争的经

济。



因为政府极少对民间采取干预,特别是在土地政策

上,所以也容易因为自由竞争而形成弱肉强食,遇到

天灾的年份,青黄不接,自由民因为象地主乡绅借高

利贷最终还不上而被迫失去土地。王安石的青苗法很

好,可惜被地方官僚滥用了。另外,加上以前按人头
收税,拥有少量土地的人和拥有大批土地的地主交纳

一样的税额,穷人在土地大量兼并的情况下自然加重

了负担。另外,到盛世时,人口也极大的增加了,本

来一个人拥有的土地需要被多个人划分,越分越小,

出现了剩余劳动力。



经过太平盛世,政府官僚越来越臃肿,这是肯定的,

如果一个官员稍微有点权利就会多安排自己的人在这

个班子里,本来三个人就能做完的事情现在用十个人

做,七个肯定闲着,闲着那就闲着吧,但这些人在不

创造产值的东西还需要喝纳税者的血,因为政府机构

的拥挤,对民间的税收也加重了,如果还按人头收

税,那些拥有少量土地的人就显得更加不公平。



历史的发展不是偶然的,一个皇朝的没落正如蔡桓公

的病一样,一步步,有因必有果。在一次次自然灾害

的侵袭下,失业的农民越来越多,而这个时候,长城

外的游牧民族看准机会烧杀抢掠,大肆入侵内地。皇

帝兴师动众,进行征讨,这自然需要大量的人力,物

力和财力,哪里来,向民间征兵,征劳力,征更多的

税,这些负担还不是拥有特权的候王们能买单的,于

是,老百姓怨声载道,加上昏庸的皇帝没打赢战争,

割地赔款的条约雪花般飘来,这钱哪里来,再从百姓

那里搜刮,老百姓自然不能再忍了。



我们会发现,在帝国无法在维持局面的情况下,帝国

首脑意识到变法的重要,如果再出现一个强有能力的

臣子,皇朝的漏洞勉强能被修复,就如吃了人参,延

长一下寿命。如果你再仔细算算的话,会发现,东周

和西周之间有约三十年的调整期,秦朝是一个几十

年的过渡,东汉和西汉之间出现了王莽新政,隋朝又

是南北朝到唐朝的一个过渡,五代十国又是短短几十

年混战,之后又出现了北宋到南宋的一段间隔,明代

也是如此,清代则出现了太平天国,历史周而复始,

循返往复出现这样的情景难道是偶然么?我想不是

,我大胆的猜测一下,正如我上面所分析的那样,这

里是一个个周期,帝国建立,人均土地较多,政府机

构精简---励精图治,太平盛世,人均土地兼并变

少,政府机构雍正,税收加重----天灾(黄河,

长江水灾或一些地方旱灾)人祸(外来入侵等)-

---割地赔款,税收更重,民怨沸腾----变

法,维新,成功,皇朝继续延续,失败,皇朝因为农

民战争从历史上消失(这段时间正是我说的那些过渡

期和调整期),而我们能看到历代变法的焦点也都是

土地的重新分配和税收改革,和官僚机构的改革,之

所以改革失败很大程度上是因为顽固派们的极力反

抗。



在用土地兼并和官僚机构臃肿两条主线分析朝代交替

的时候我们也同时忽略了其他一些因素,如行政制

度,藩镇制度本来的漏洞等。以后我们用制度经济学

的角度再来分析。另外也说明,我这里没有用一些数

据,有些数据是可以考证的,譬如汉朝建立初期的人
口数量,兴盛时期的人口数量等,限于精力不再去做

雕虫了。

   

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