美国 在房东家里遭遇文化“休克”


去年暑假,我到美国北达科他州游玩,住在小镇法戈(FARGO)的一个美国朋友麦克的家里,几天的时间里遭遇到与中华文化迥然不同的美国文化,让我“休克”一番。

麦克是一个中学老师,曾和玛丽安校长带领一个学生团到中国演出,我当地陪。离别的时候,他千恩万谢,并向我保证,等我到了美国,就住他家,他管吃管住。在从机场返回城里的路上,麦克告诉我,玛丽安校长说,她有事要晚些来看我,让麦克先给我做饭。麦克调侃到,没想到你这么快就到美国来了,到了法戈就到天堂了。这里位于美国的中心线北部,距离东海岸的纽约和西海岸的旧金山的距离一样远,是美国唯一夜不闭户的地方。法戈虽小,但这里的北达科他州立大学可是美国有名的农业大学,这里有400多名中国留学生,他们有一句俏皮话说,法戈远得走不到。从旧金山过来,要到明尼阿布勒斯转机才能到,旅途十分辛苦。麦克告诉我,这里有土著的印第安人的后裔,虽然白人在历史上对他们不好,但现在我们很注意文化的多元化,努力保护印第安文化。听上去这个远离纽约、旧金山的地方应该很传统,但实际上不是。

麦克的家是个联体别墅,有个自己的小院子,有车库,房子是一层半,地下室有半层露在外面。房间里铺的是全木地板,走在上面吱呀吱呀的。麦克的儿子叫亚当,和我照了个面就钻进地下室他自己的房间里去了。十几岁的孩子,邋遢得像没有娘。

从出发到美国,路上花了20来个小时,真想好好吃一顿。可是,麦克只给我端来了一盘烤鸡块和一杯橘汁,算是为我接风。我向来要吃主食,问他有没有米饭,他说只有方便面,于是泡一碗充饥。在国内学习英文时,就知道风行中国的肯德基、汉堡包不过是美国人的“垃圾食品”,美国人不注重饮食文化。但无论如何没有想到,他们是如此实在,不讲客套。要知道,他们到北京,我们可是在全聚德给他们接的风。

两周后,我从纽约旅行回来,又来到麦克家。不料,他这天情绪很坏。他说,儿子亚当也莫名其妙地开始跟他发火,说你们在楼上走路声音太大,洗澡水用得太多。他们用的是太阳能热水,如果长时间洗澡,后面的人就要用凉水。麦克说,你也照顾亚当一下,走路轻点,洗澡快点。这又让我不舒服。按理说,我是客人,主人应该多照顾客人才对,怎么反而一二三四给客人立规矩?

对比起中国人的殷勤好客来,美国人似乎要差得多;从另外一方面看,他们的待客方式倒是不让你拘束。能否适应,主要看你对美国文化的接受程度了.

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